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5 músicos que superaron la pobreza para convertirse en superestrellas

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This post is part of a series called Creative Session: The Business of Music.
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Spanish (Español) translation by Alejandra Guitron Arredondo (you can also view the original English article)

Todo el mundo sabe que el camino hacia la gloria del rock no es fácil. Se necesita talento (a veces), años de trabajo duro, determinación y más que un poco de suerte. Pero para algunos, se requirió incluso más que eso. Algunas estrellas tuvieron que superar años de pobreza además de todo lo demás. Estos son sólo algunos de ellos.

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  • 5. Coolio

    Es cierto que estoy usando el término "superestrella" holgadamente en este caso. Pero no lo olvides, hubo un tiempo en el que Coolio era el nombre más grande en la música rap. ¿Recuerdas "El Paraíso de Gangsta"? ¡Esa canción era tremenda! Le valió un Grammy y, lo que es aún más impresionante, una parodia de Weird Al Yankovic.

    Pero el camino de Coolio hacia la fama no fue sin contratiempos. La infancia de Coolio fue inestable hasta el punto de que ni siquiera aprendió a leer hasta los 12 años. Después de pasar sus años de formación entre un problema y otro y asociarse con las pandillas del área de Los Ángeles, Coolio se convirtió en un invitado frecuente en la estación de radio KDAY en Los Ángeles y grabó un primer sencillo de rap llamado "Qué vas a hacer". Un comienzo decente, sin duda. Pero las cosas rápidamente se desviaron cuando Coolio se encontró sumergido en una adicción a la cocaína y al crack.

    Aquí es donde la historia hubiera terminado para la mayoría de los artistas. Pero después de años de adicción, pobreza y falta de hogar, Coolio logró darle la vuelta a la situación. Después de un breve período en rehabilitación, tomó un trabajo como bombero en el Departamento Forestal de California. Esa experiencia era justo lo que necesitaba para evitar regresar a las calles que lo llevaron por el camino equivocado en primer lugar. A principios de los años 90, su carrera estaba de vuelta por buen camino.

  • 4. Jimi Hendrix

    La infancia de Jimi Hendrix estuvo llena de abandono y pobreza. Nació en Seattle el 27 de noviembre de 1942, mientras que su padre estaba asignado en una base militar en Oklahoma. Tras su liberación de las fuerzas armadas, el padre de Jimi, Al, se encargó de criar a su hijo pequeño, aunque no lo hizo muy bien. Según el autor Charles Cross, quien escribió la biografía de Hendrix "Un cuarto lleno de espejos", Al Hendrix fue abusivo y descuidado, llegando a poner a varios de los hermanos de Jimi en hogares de acogida. Cuando el anciano Hendrix tuvo problemas para encontrar empleo después de dejar el ejército, la familia cayó en dificultades financieras. Jimi y su hermano a menudo recurrían a robar en las tiendas de abarrotes locales sólo para comer.

    Cuando Jimi finalmente adquirió una guitarra real a la edad de 15 años, reemplazó del palo de escoba y el ukelele de una cuerda con los que había estado tocando hasta ese momento. Tomó consejos y recomendaciones de cómo tocar de donde pudo encontrarlos. Pero perfeccionar sus habilidades con la guitarra no salvó a Hendrix de tener problemas. Después de caer en problemas legales, le dieron la opción de pasar dos años en prisión o unirse al ejército. Optó por este último.

    Sigue siendo tema de debate sobre cómo y por qué sucedió, pero Hendrix fue dado de baja del ejército después de servir sólo un año. Dio diferentes versiones que van desde una alta médica debido a una fractura de tobillo, hasta mi favorito en lo personal, convenciendo a sus superiores de que era homosexual. Sea como fuere, la vida militar había terminado y Hendrix comenzó a dedicarse a la música a tiempo completo. Después de varios conciertos menores y temporadas con Little Richard, The Isley Brothers, e Ike y Tina Turner; formó La experiencia Jimi Hendrix en 1966. No es un mal final para un chico pobre de Seattle.

  • 3. Ringo Starr

    Ringo Starr, teniendo el trabajo como baterista para la banda más famosa como caído del cielo, es probablemente el hombre más afortunado en la historia del rock. ¿Y sabes qué? Dada su formación, se merece toda la suerte que se le haya presentado en el camino.

    Nació en 1936 con unos padres que se mataban trabajando en una panadería. La familia vivía en una casa de seis habitaciones en una zona pobre de la clase trabajadora de Liverpool conocida como el Dingle. Tan duro como suena este comienzo, las cosas empeoraron cuando su padre abandonó a la familia cuando él tenía sólo tres años. Su madre los mudó a una zona de vivienda aún más barata donde se quedó hasta que le llegó la oportunidad de trabajar con Los Beatles. Fueron muchos años.

    Como si la pobreza no fuera suficiente, una serie de enfermedades frustraron los años escolares de Ringo. En primer lugar, una rotura del apéndice resultó en un coma de diez semanas. Aunque a su madre le dijeron en varias ocasiones que no sobreviviría, el finalmente se recuperó. Justo cuando su recuperación se veía cerca, Ringo sufrió otro retroceso cuando se cayó de la cama y se ganó otros seis meses en el hospital.

    Las cosas parecían estar cambiando para Ringo cuando su madre se volvió a casar en 1953. Pero no tan rápido. Ese mismo año, Ringo desarrolló pleuresía. Después de otros dos años en el hospital, volver a la escuela estaba fuera de discusión, por lo que se embarcó en unos años de trabajos extraños antes de que él, ya sabes, consiguiera ESE trabajo.

    Hay dos maneras de ver todo esto. Primero, no importa lo mal que vayan las cosas para ti en este momento, tu gran oportunidad aún podría estar en camino. Segundo, piénsalo dos veces antes de seguir hablando sobre lo "afortunado" que fue Ringo Starr.

  • 2. Johnny Cash

    ¿Qué tan pobre era Johnny Cash de niño? Tan pobres, que sus padres ni siquiera pudieron darse el lujo de darle un nombre real. En realidad no, su nombre de nacimiento J. R. Cash al parecer surgió porque sus padres simplemente no podían ponerse de acuerdo en un nombre. Pero aun así, esos fueron comienzos bastante humildes. Y sólo se tornaron, ehm, más humildes.

    No hace falta decir que, criado como el hijo de padres que cultivaban algodón durante la Gran Depresión, las cosas fueron bastante desoladoras financieramente en la casa de los Cash. Su difícil infancia se hizo aún más dura cuando su hermano mayor Jack murió en un accidente en el aserradero en el que trabajaba.

    Como muchos jóvenes de su edad en aquel momento, Cash se enlistó en el ejército en un esfuerzo por mejorar su suerte en la vida. Si bien ciertamente fue una mejora con respecto a los campos de algodón, la vida militar no se ajustaba a J.R. Después de dejar el ejército, se casó y se trasladó a Memphis, TN. Fue allí, mientras trabajaba como vendedor de electrodomésticos, que sacó el coraje y audicionó para Sam Phillips en Sun Records. Si bien esto pronto lo llevaría al final permanente de su vida de pobreza, Cash nunca olvidó su infancia. Su vida como joven de la época de la depresión pasaría a formar parte de muchos de sus mayores éxitos.

  • 1. Elvis Presley

    Al igual que Johnny Cash, los primeros años de Elvis los pasó viviendo rodeado de pobreza durante la Gran Depresión. Su padre, Vernon, trabajaba en una granja. Su madre, Gladys, era una operadora de máquinas de coser. Vivían en una casa de dos habitaciones estilo "escopeta" que sólo eran capaces de pagar gracias a un préstamo de un productor lechero local. Las cosas empeoraron infinitamente para la familia Presley cuando Vernon fue enviado a prisión por falsificar un cheque de $8. Durante este tiempo, el lechero que prestó el dinero para la casa se los retiró y Gladys y Elvis se vieron obligados a mudarse.

    Elvis recibió su primera guitarra como regalo de cumpleaños en 1946, justo cuando las cosas estaban empeorando financieramente aún más para su familia. Cansado de luchar por poner comida en la mesa de su familia, Vernon los empacó a ellos y sus pertenencias en una camioneta y se fue a Memphis, en palabras de Elvis, "en medio de la noche".

    La familia llegó a Memphis casi en banca rota y se mudaron a un apartamento de una sola habitación en una sección pobre de la ciudad, donde vivirían hasta después del primer año de secundaria de Elvis. En ese momento, la solicitud de vivienda pública de Vernon fue aceptada y la familia se trasladó al proyecto de vivienda Lauderdale Courts. Si bien todavía no eran condiciones ideales para vivir, esta mudanza fue una mejora importante en comparación de lo que la familia estaba acostumbrada.

    Durante sus años de escuela secundaria, Elvis trabajó en varios trabajos y, al estilo de una verdadera estrella del rock a la moda, no utilizó el dinero para ayudar a su familia sino para empezar a sembrar las primeras semillas de su imagen única. Después de graduarse, consiguió un trabajo como camionero. Fue durante este tiempo que decidió pasar por el servicio de grabación de Memphis para grabar un disco como regalo de cumpleaños para su madre. Después de varias sesiones de grabación similares, llamó la atención de Sam Phillips quien le presentó al guitarrista Scotty Moore. Y el resto, es historia del rock and roll.

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