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Todo lo que Quiero para Navidad es un Corte

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Spanish (Español) translation by Ana Vicencio Huerta (you can also view the original English article)

Desafortunadamente, es muy poco probable que un compositor reciba un corte navideño como regalo de Navidad. Lo digo no solo porque es más que imposible, sino porque las canciones navideñas usualmente se editan y pulen en el periodo entre mayo y julio, y básicamente los últimos días de julio marcan el cierre de la temporada. Esto se debe a que todo un equipo de personas, incluyendo a quienes trabajan el marketing y las ventas, necesitan tiempo para poner lo que les toca en este esfuerzo. Así que toma ventaja cualquier año y ¡pon en circulación tus obras maestras espirituales o de Santa a tiempo!


La Canción

Piano Key

Este artículo no va a profundizar en el proceso de creación de una canción de Navidad, pero déjame ofrecerte un pequeño consejo. Una vez compuse y grabé todo un disco de Navidad en los meses de junio y julio, ¡y no lo recomiendo! No es sencillo invocar a la motivación, mucho menos traer a la mente el espíritu festivo y escribir para la época más feliz, ¡cuando afuera está a 95 grados y húmedo!

Durante la fase de grabación usamos suéteres navideños feos en el estudio, servimos ponche de huevo y galletas de Navidad, ¡y hasta decoramos un arbolito de Navidad artificial! Aunque fue una experiencia efectiva y agradable, hubiera sido mucho más inspiradora en noviembre o diciembre. Además, hubiéramos tenido muchos meses para prepararnos para promover las canciones hacia el final de la primavera y el inicio del verano. También los estudios suelen estar más tranquilos cerca de Navidad.

Mi catálogo de Navidad es bastante grande e intento agregarle una nueva canción cada año. Realmente es una tradición linda y marca cada temporada navideña con otro recuerdo. Si es la primera vez que grabas para Navidad, recuerda que vas a enfrentarte a una gran variedad de estándares que dominan la mayoría de los álbumes. Solo alrededor de una o dos canciones nuevas logran meterse a la mayoría de los discos que producen los artistas para Navidad y algunos solo incluyen covers.

Un dato que frustra es que muchos artistas graban estándares que se han cantado y producido básicamente de la misma manera ¡unas 200 veces! Es difícil saber quién está cantándolos porque su sonido es muy similar. El hecho de que muchas de las canciones pertenezcan al dominio público y no requieran de regalías para los escritores explica parte de esta tendencia. Afortunadamente, siempre hay artistas como Amy Grant que siguen alimentando la mesa de Navidad.

Por las probabilidades, esfuérzate por temas frescos y preséntalos de manera única y positiva. Las canciones de Navidad se han escrito en todos los géneros musicales, pero aquellas con mayor versatilidad son las tienen mejores oportunidades.


El CD del Artista

Snowman

Si vives en un centro musical podrás pegar tu oreja en el piso y saber quién se está preparando para editar un álbum de Navidad y cuándo. De otra manera, yo recomiendo suscribirte a una página de lanzamientos. Como muchos artistas solo editan uno o dos álbumes de Navidad en toda su carrera, ayuda a tener información sobre muchos artistas al mismo tiempo.

En Nashville, donde muchos grandes álbumes de Navidad se editan para el país y los mercados cristianos, Rowfax.com es una muy completa y confiable página de lanzamientos. El listado incluirá normalmente el número de nuevas canciones que se han solicitado para el álbum y los tipos de canciones preferidas. Hacer pitches con material inapropiado solo va a reducir tu reputación como profesional. Celine Dion no va a editar una canción como "Santa ha Atropellado a Mi Abuelita", así que no pierdas tu tiempo.

Espera a que un artista legitimado llegue al bat para tu estilo de canción. No intentes clonar los hits de sus últimos álbumes. ¡Tienes que dirigirte intuitivamente hacia donde ellos van musicalmente!

Si Celine Dion está en efecto buscando un corte y tú crees que tienes una canción para ella junto con un demo bien trabajado, la siguiente tarea es conseguir acceso. Tu mejor apuesta es ganar la atención de un editor que llevará la canción a su gente por ti. El centro musical donde los artistas graban es normalmente el mejor lugar para encontrar a un editor con acceso. Si Keith Urban es el artista, un editor de Nashville es tu mejor opción. En el caso de Celine, es más probable que grabe en Los Ángeles.

Como cualquier otra cosa, hacer contactos toma tiempo. Asegúrate de que tu progreso sea eficiente presentándote a ti y a tu material de manera profesional. No puedes llegar a un sello discográfico y pedir atención solo porque "escribiste el siguiente hit navideño de Michael Buble". Espera que te escolten a la calle si lo haces.  Haz tu investigación, apréndete los nombres, haz llamadas educadas e intenta conseguir citas breves. ¡Pedir cinco minutos ha conseguido a muchos que un desconocido les abra las puertas!

Además de los sellos discográficos, contacta a las oficinas de managers, editores, encargados de relaciones públicas y agentes personales relacionados con tu artista objetivo. Una sola canción en un CD es una declaración más potente que cinco. ¡No quieres que parezca que estás usando el método de prueba y error!


Cine y Televisión

rudolph the red nose reindeer

El cine y la televisión son otro buen mercado para la música de Navidad. Cada año trae más o menos una docena de películas navideñas a los cines y un sinnúmero de películas y programas navideños para la televisión. Se necesita mucha música sincronizada, tanto instrumental como vocalizada, para todas estas producciones. Conozco a un guitarrista clásico excelente que ha puesto bits simples de su inspiración clásica en escenas introspectivas de una película. Escucha con atención la próxima vez que estés viendo televisión. Hay pequeños bits de música casi constantes, ¡y alguien está siendo pagado por cada uno de ellos!

Las arenas de menor presupuesto como las películas hechas para la televisión son un gran lugar para empezar a buscar oportunidades. El Hollywood Reporter muestra fuentes "en producción" en el link "Herramientas de la Industria". Muchos sitios ofrecen fechas de producción e información sobre necesidades musicales por una cuota.

Los supervisores de música son las mejores personas a quien acudir cuando se trata de cine y televisión. Son quienes toman las decisiones y negocian los contratos. Nutrir una buena relación con uno de estos tomadores de decisiones te pone adelante en el juego. Para llegar a muchos de ellos tienes que pasar primero por recepcionistas, asistentes personales o secretarias que pueden ayudarte o quebrarte, así que usa tus mejores modales y tus tácticas más profesionales. ¡De todos modos tienes que hacerlo!

Con la llegada del Internet, el descubrimiento de nuevos talentos es muy común, ¡y no es poco realista pensar que ese talento podrías ser tú! Tanto la "Guía de Música para Cine y Televisión" como el "Gremio de Supervisores de Música" ofrecen contactos potenciales. ¡Todo lo que necesitas es una buena conexión para iniciar! Ten en cuenta, sin embargo, que en cualquier momento tu grabación va a ser usada y no solo necesita tus derechos de autor, debes tener la titularidad del master que incluye la propiedad de la interpretación de los vocalistas y los músicos.

Gran variedad de conferencias sobre el negocio de la música alrededor del país pueden incluir páneles de expertos en esta materia. Las organizaciones relacionadas con derechos de compositores e intérpretes son buenos lugares para saber sobre esos eventos. Si es que asistes a uno, el networking y su seguimiento son esenciales. Hostigar definitivamente no es una opción. Si eres lo suficientemente afortunado para encontrarte con un supervisor de música en una conferencia, procura el contacto sin volverla o volverlo loco. Si parece apropiado, pídele referencias.

Recuerda que los calendarios de producción son muy ajustados, así que si te invitan, envía tu paquete lo más pronto posible. Presenta solo tu mejor oferta masterizada. No importa qué tan buena sea la canción, este no es el lugar para grabaciones caseras de baja calidad. Me arriesgaré a sugerir que nunca envíes más de tres canciones a la vez. Más, casi siempre parece desesperado o inseguro.


Canales de Música por Cable

Si haces zapping hasta los números más altos con tu confiable control de TV, llegarás a un par de docenas de canales de música. Estos son básicamente el equivalente a una radio sin comerciales en el género de tu elección.

Mi área de recepción tiene dos canales de música de Navidad, una más tradicional y otra más contemporánea. Los canales en su conjunto son llamados Music Choice y los lineamientos para envíos pueden encontrarse en musicchoice.com.

Conozco a muchos escritores sin mucha fama que han logrado conseguir que estos canales les toquen todo el año. Lo bueno es que las canciones parecen regresar año tras año. Abordar este mercado está en mi lista de cosas por hacer, pero ¡este año ya me ha dominado la procrastinación!


Conclusión

Como puedes ver, este mercado es muy parecido a otros mercados. No hay de otra más que arremangarse la camisa, lanzarse a hacer investigación en Internet y hacer llamadas. ¿Te evadirán algunas veces? Absolutamente. He visto a editores agradecerle profusamente a un escritor que llegó sin cita a entregar su CD solo para tirarlo a la basura tan pronto como sale del edificio. Realmente es mejor no hacer contacto sin previo aviso. Si alguien no te ofrece una cita, aparecerte de todos modos no va a darte mejores posibilidades. Sigue adelante.

La mejor recomendación que he recibido vino de mi amigo Steve Pope.

¡Deja de lloriquear sobre los contactos que no tienes y aprovecha al máximo los que sí tienes!

Planeo tomar ese consejo muy seriamente... el próximo año. ¿Te puedes imaginar la enorme satisfacción, por no hablar de dinero, al crear un auténtico estándar de "Blanca Navidad"? Si te emociona tanto la Navidad como a mí este es el tipo de cosas con las que fantaseamos.

¡Feliz Navidad y que todos tus sueños de composición se hagan realidad!

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