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¿Puede un iPad reemplazar mi equipo de MainStage?

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Spanish (Español) translation by Luis Chiabrera (you can also view the original English article)

¿Tocas teclas en conciertos en vivo? Lo más probable es que uses MainStage o lo hayas pensado. MainStage es una asombrosa aplicación de Mac que hace que los complementos de Logic Pro estén disponibles en una interfaz optimizada para tocar en vivo. Pero significa que tienes que llevar tu preciosa MacBook Pro a la calle. ¿Podría su iPad más pequeño y más económico reemplazar el trabajo? ¡Lo he probado, y la respuesta es "tal vez"!

Descargo de responsabilidad: Aunque tengo equipos de teclado en vivo de MainStage y iPad, y uso ambos regularmente cuando toco en casa, actualmente tiendo a confiar en los sonidos de los teclados pro como los pianos y sintetizadores Roland RD cuando toco en vivo.

Este artículo es una discusión que estoy teniendo conmigo mismo para encontrar la mejor manera de cambiar eso. Esto es lo que descubrí. ¿Estás en un viaje similar? Me encantaría escuchar sobre esto en los comentarios!

Los iPads funcionan bien con una amplia gama de teclados

Lo que me encanta de MainStage (y de los instrumentos virtuales en general) es que puedes conectar tu teclado favorito a tu computadora y tener acceso a una gran cantidad de sonidos y efectos. ¿Puede el iPad mantener el paso?

La mayoría de las personas que prueban las teclas en un iPad utilizan un teclado virtual en pantalla. ¡No es una buena primera impresión! Querrá utilizar un teclado de controlador MIDI "real" decente, ya sea un monstruo de 88 notas ponderado o algo más portátil pero con teclas tocables.

Los iPads no tienen entradas USB ni MIDI, así que para conectarlo, lo primero que necesitará es un adaptador Lightning to USB bastante económico (o Camera Connection Kit si tiene un iPad antiguo con un conector de 30 pines). Una vez que tenga uno, puede conectar su teclado con un cable USB estándar. Todos los teclados que probé, desde grands digitales Yamaha a un Roland Lucina a un pequeño M-Audio Keystation Mini, simplemente funcionaron.

Los teclados más grandes usaban la alimentación de la red (o sus propias baterías) de forma normal. Pero los teclados más pequeños se pueden alimentar a través de la interfaz USB, utilizando la propia batería del iPad. Esto funcionó bien, y el iPad fue capaz de encender los teclados durante horas. Eso es muy liberador, especialmente para la práctica. Te libera totalmente de la necesidad de un punto de energía. Cuando toco en vivo, prefiero no arriesgar una batería descargada, pero más sobre eso más adelante.

Me encontré con un pequeño error cuando conecté por primera vez mi controlador MIDI, un Sampson Graphite 49. Recibí un mensaje en mi iPad que decía que no había suficiente energía. ¡Lástima! Nunca llegué a comprar un ladrillo de poder para eso.

Pero estaba seguro de que tenía que funcionar, así que comencé a experimentar y descubrí que debes tener cuidado con el orden en el que enchufas todo:

  • primero conecte el cable USB en el teclado y el adaptador Lightning
  • luego, conecta el adaptador Lightning al iPad.

Una vez que resolví eso, estaba feliz. Tal vez mi experiencia te ahorrará algo de frustración.

La latencia es bastante buena; la demora apenas se nota o es imperceptible. Tengo el problema ocasional, generalmente después de haber estado ejecutando muchas aplicaciones. Pero reiniciar el iPad hace que responda nuevamente.

Entonces esta es una verdadera victoria. Cuando tocas en vivo puedes usar tus tablas favoritas, y mientras tengan una interfaz USB, estás listo para comenzar.

Pero olvídate de usar tus mandos, botones y controles deslizantes

Me encanta lo fácil que es mapear todos los controles de mi teclado en MainStage, dándome el control sobre los niveles, los efectos y los parámetros con los que quiero jugar mientras toco. ¿El iPad me ofrece la misma flexibilidad?

Si bien las funciones básicas del teclado funcionan bien, no parece haber una manera de mapear todos esos botones útiles, mandos y controles deslizantes en mi teclado para hacer algo útil. Me imagino que es un problema con las aplicaciones, en lugar de iOS. Se puede abordar en el futuro, o ya se admite en algunas aplicaciones que aún no he probado. (Háganos saber en los comentarios si encuentra alguna).

Sin embargo, no todas son malas noticias. El iPad en sí es una superficie de control impresionante, y la mayoría de las aplicaciones de audio tienen excelentes controles en pantalla. No son tan fáciles de usar como controles de hardware, pero definitivamente útiles.

La buena noticia es que la interfaz táctil del iPad puede permitirle comprar un controlador de teclado menos costoso. Con los botones y controles deslizantes en la pantalla del iPad, puede pasar sin ellos en su teclado.

El iPad tiene algunas aplicaciones de audio decentes con buenos sonidos

Tenía una gran colección de aplicaciones de música básicas cuando salió el iPad, pero básicamente las abandoné cuando GarageBand se lanzó con el lanzamiento del iPad 2. La aplicación está bien diseñada y tiene sonidos razonables (pero no brillantes).

Realmente quería algunos sonidos mejores, así que pasé gran parte del año pasado explorando las aplicaciones más nuevas. En el último año o dos, muchos de los grandes nombres de audio (y muchos más pequeños) han salido con grandes aplicaciones de iOS. Entonces fui a gastar mucho. (¡Un agradecimiento especial a mi comprensiva esposa!)

Fue un buen día cuando Propellerhead lanzó Thor para iPad ($ 14.99). Inmediatamente reemplazó todas mis aplicaciones de sintetizador (más básicas) y es muy divertido jugar con ellas, aunque no es la aplicación más sencilla para moverse. Me encanta la forma en que Animoog ($ 29.99) también funciona.

Thor de Propellerhead para iPad
Animoog

Pasé mucho tiempo jugueteando con ThumbJam ($ 8,99). Tiene una interfaz divertida pero extraña en la pantalla que hace que jugar sea divertido y también funciona bien con los teclados externos. Tiene algunos sonidos únicos, incluidos algunos de los sintetizadores de Jordan Rudess, y se pueden descargar más de la red. Por un tiempo, este fue uno de mis favoritos, y todavía se usa de vez en cuando.

Thumbjam

Pero en realidad soy un tipo de piano y no estaba satisfecho con ninguno de los pianos con los que me había encontrado. Después de mucha búsqueda y navegación de YouTube, encontré iGrand Piano de iRig (gratis con compras en la aplicación) y más tarde iLectric Piano ($ 19,99). Tienen los mejores y más configurables sonidos de piano y piano eléctrico que he encontrado, y me resultó difícil dejar de tocarlos.

iGrand Piano mostrando una selección de pianos
iGrand Piano, mostrando cuán modificables son los sonidos. Incluso puedes abrir o cerrar la tapa.
iLectric Piano incluye casi todos los pianos eléctricos imaginables

Pero a pesar de que me encantan los sonidos, tengo dos frustraciones con las aplicaciones de IK Multimedia. La primera es el costo. Cuestan $ 20 cada uno, que es bastante para una aplicación de iOS. ¡Entonces descubres que la mayoría de los sonidos todavía necesitan ser desbloqueados! Mi (mayor) frustración es la publicidad emergente que usan para informarte sobre sus otras aplicaciones. Incluso después de comprarlos, los pop-ups continúan, aunque no los he notado recientemente. En general, encuentro que el valor de las aplicaciones es tal que equilibra mi frustración.

La última aplicación IK Multimedia que compré es SampleTank ($ 19.99). Incluye muchos de los instrumentos de iGrand e iLectric (aunque no los instrumentos de la más alta calidad), además de muchos más, incluidos batería, bajo, guitarra, órgano, sintetizador de plomo y almohadillas, e instrumentos de orquesta incluyendo cuerdas. Además de sonidos de instrumentos, también tiene listas de bucles y arpegios MIDI para cada instrumento, que pueden usarse en vivo o para grabar canciones. Útil, pero no es algo que uso mucho.

SampleTank, mostrando una lista de leads y arpegios de sintetizadores

Siento que apenas he arañado la superficie de las aplicaciones disponibles, pero tiendo a recurrir primero a las tres aplicaciones IK Multimedia mencionadas anteriormente. No puedo darme el lujo de probarlos todos, así que me encantaría saber acerca de tus favoritas en los comentarios.

Pero no es fácil hacer que las aplicaciones funcionen juntas de manera efectiva

MainStage me permite tocar un piano de Logic en una región de mi teclado y un sintetizador Reason en otro, lo que me facilita mezclar y combinar mis instrumentos favoritos. ¿Cómo se compara el iPad?

¡No muy bien! La multitarea y la ejecución de múltiples aplicaciones al mismo tiempo nunca han sido sus puntos fuertes. Pero hay algunas formas limitadas de lograr esto.

Mi aplicación favorita para trabajar con múltiples aplicaciones de audio es Audiobus ($ 4.99). Funciona bastante bien, y todas las aplicaciones de audio con las que me he encontrado lo admiten. Pero me encuentro teniendo que cambiar entre las diferentes aplicaciones para ajustar la configuración y los niveles, no es la experiencia que tengo cuando uso MainStage.

Una importante actualización reciente de GarageBand (gratis) agregó soporte de audio entre aplicaciones. En teoría, esto me permitiría seleccionar mis sonidos favoritos de varias aplicaciones, ponerles capas y controlar sus niveles relativos. En la práctica, no puedo decirte qué tan bien funciona esto. ¡Ninguna de mis aplicaciones de audio parece ser compatible!

Aparentemente, otros DAW de iOS hacen un mejor trabajo, incluido el Cubasis de Steinberg ($ 49.99). Aún no he gastado el dinero en efectivo, así que no puedo comentar. Háganos saber sus experiencias en los comentarios.

Actualmente, mi forma favorita de combinar sonidos es permanecer en una aplicación: SampleTank. Me permite poner en capas hasta cuatro instrumentos y controlar el equilibrio de cada uno. Así que puedo combinar fácilmente un piano con una almohadilla, o un piano eléctrico con cuerdas. Y tocando y manteniendo presionados cuatro botones, puedo mezclar y combinar fácilmente diferentes combinaciones, o simplemente tocar un instrumento solo.

SampleTank, que muestra la capacidad de acumular hasta cuatro sonidos. En este ejemplo, Grand Piano 1 y un bloc están siendo superpuestos.

Con sólo un puerto de hardware, es difícil conseguir una salida de audio digital

Los iPads tienen un único puerto de hardware (sin incluir el conector de auriculares / micrófono): un conector Lightning en dispositivos más nuevos o un conector de base de 30 pines en dispositivos más antiguos. Dado que estamos usando ese puerto para conectar nuestro teclado, la única manera de sacar el audio del dispositivo es a través de la toma de auriculares.

Para la música en vivo, creo que la calidad de audio de la toma de auriculares es probablemente lo suficientemente buena. Esa es la opción que iría por ahora.

Pero si realmente necesita una salida de mayor calidad, tiene opciones. Como no puede conectar dos dispositivos (uno para audio y otro para MIDI), necesitará un solo dispositivo que pueda hacer ambas cosas.

Al hojear nuestro artículo Los mejores 30 dispositivos e interfaces para iPad Audio, parece haber algunos contendientes. Estos incluyen Alesis iO Dock (si tienes un iPad de tamaño completo con conector de 30 pines), Roland DUO-CAPTURE EX (que cuenta con salidas estéreo balanceadas) y el Lexicon Omega Desktop Recording Studio. Los precios varían entre $ 150 y $ 200, que no es tan malo.

No he probado ninguno de esos dispositivos todavía. Si has tenido alguna experiencia con cualquier interfaz de audio / MIDI compatible con iPad, me gustaría que nos cuentes tus experiencias en los comentarios.

No es fácil alimentar el iPad cuando el teclado está enchufado

Ah, y hay una última preocupación. Una vez que haya conectado su teclado al iPad, no podrá conectar el iPad a la alimentación. ¡Me sentiría más seguro durante el concierto sabiendo que no hay posibilidad de que la batería se agote!

Tienes unas cuantas opciones:

  1. Algunos de los dispositivos mencionados en la sección anterior (como el Alesis iO Dock) encenderán el iPad cuando estén conectados.
  2. Puede comprar un concentrador USB con alimentación. Estos son económicos y le garantizan que no perderá energía en el peor momento posible.

Esperaba que enchufar mi iPad a un teclado con alimentación eléctrica cargara la batería. Lamentablemente, ese no parece ser el caso, al menos con el piano Yamaha que utilicé.

Conclusión

Imagine una fuente de sonido digital que viene con una gran variedad de instrumentos de software de calidad, muestras y bucles, tiene una duración de batería que durará todo el día, y no solo tiene una interfaz para su controlador MIDI favorito, sino que puede alimentarlo durante horas también. Esa es la promesa del iPad.

¿Cumple? Si y no.

En esta etapa, la experiencia de una plataforma de teclado en vivo basada en iPad tiene limitaciones que no sufrirá al usar MainStage en una Mac. Si desea utilizar todas las perillas y controles deslizantes en su teclado, o utilizar instrumentos virtuales de diferentes aplicaciones, estarás mejor con MainStage. Una Mac te permitirá reproducir más sonidos a la vez, con más configurabilidad y mayor calidad.

Sin embargo, un iPad definitivamente se puede utilizar como una plataforma de teclado decente, especialmente cuando el precio y la portabilidad son de primera. E incluso si está utilizando MainStage, un iPad puede complementar su configuración con aplicaciones y sonidos adicionales, o puede usarse como una superficie de control adicional.

¿Cual es tu preferencia?

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