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Una lista de comprobación para mezcla y masterización

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Read Time: 5 mins

Spanish (Español) translation by Carlos (you can also view the original English article)

Cuando empecé a hacer música, la mayoría de las piezas que escribí sonaban muy débiles. Las comparé con temas de éxito comercial y siempre tuvieron algunas deficiencias.

Por ejemplo, el volumen, la dinámica, la ecualización o el paneo. Referenciar las pistas siempre es una buena idea, aun cuando no pudimos alcanzar completamente el sonido que buscamos. Pero cada pequeño paso cuenta en el proceso.

Un par de años después, aprendí a mezclar y a masterizar por mi cuenta.

Y en los últimos tres años he estado utilizando esta lista mental que he creado para mí. Es útil tener un proceso claro en mi cabeza sobre ingeniería. Esta lista también está en mi libro gratuito que escribí en 2015 en mi lengua materna, el húngaro.

Mixing ConsoleMixing ConsoleMixing Console
Una consola de mezclas analógica antigua

Mezcla

Cuando estoy mezclando, siempre baso mis acciones en los sentimientos. Las emociones que siento cuando estoy escuchando la canción.

Después de eso, me muevo hacia el género y el subgénero. En la fase de preparación creo, renombro, coloreo cada pista y hago grupos.

Grupos

Agrupar ayuda a procesar cada parte de manera diferente. Esto también ayuda al flujo de trabajo.

1. Batería

Empiezo con la batería en este orden: bombo, caja, hihats, platillos, percusión, loops.

2. Bajos

Para los bajos, me gusta colocar cada bajo en su respectiva octava, por ejemplo: sub, bajo normal, bajo alto. Estos generalmente están en la región de 0-50 Hz, 50-100 Hz y 100-200 Hz.

3. Medios

Normalmente, hago un corte bajo en torno a los 100 Hz para dejar espacio para el bombo y los bajos. Estas son las pistas en las que uso un paneo más amplio que en las otras. Por lo general, uso paneos simétricos en parejas.

Por ejemplo, la guitarra a la izquierda y el piano a la derecha.

4. Voz y efectos

También aquí hago un corte bajo y alto con ecualización. Es suficiente con tener eso en la pista del grupo.

Modern Mixing DeskModern Mixing DeskModern Mixing Desk
Mezclador de audio moderno

Aspectos técnicos

1. Fase y polaridad

Si la pista suena débil, extraña o uno de los altavoces es más perceptible, quizá haya un problema de fase o polaridad. Cambio la polaridad o giro la fase hasta resolver el problema. Para esto usaré el módulo Utility en Ableton Suite.

2. Balance de volumen

Esta es la parte más importante de la mezcla. Cuando se hace correctamente, no hay mucha necesidad de ecualizar las pistas. Porque la suma de las pistas es en sí misma una especie de ecualización a nivel global.

Bajaré todos los faders a -8 o -10 dB. Luego añadiré cada pista una por una. Después de eso, ajustaré los niveles.

3. Panning

Generalmente «paneo» las pistas que tienen un rol similar. Elijo pares de pistas que tienen un contenido de frecuencia similar y también un ritmo similar.

Con este proceso, el sonido será agradable al oído. También ayuda a evitar la fatiga del oído.

4. Ecualización

En los grupos de medios y efectos uso cortes bajos. Estos ayudan a dejar espacio para otras partes como la batería y el bajo.

5. Compresión

No utilizo mucha compresión. Aunque uso compresión de cadena lateral. Normalmente establezco una cadena lateral alimentada por el bombo, para controlar la atenuación del volumen del bajo.

6. Efectos

La mayoría de los efectos que utilizo son modulación de filtro, delays, reverberaciones y saturación. En ocasiones añado un toque de chorus, flanger o phaser.

7. Automatización

Esta parte es muy importante. Puede dar vida a pistas ordinarias o aburridas. Prácticamente es un arte en sí mismo, casi como escribir una nueva música dentro del conjunto general. Como música dentro de la música.

Generalmente utilizaré volumen, filtrado y automatización de efectos para esto.

Master ChainMaster ChainMaster Chain
Uso master chain en Ableton comenzando con Utility, EQ, luego Limiter y finalmente Visual tools

Masterización

1. Compatibilidad monoaural

Uso el módulo Ableton Utility para esta fase. Lo configuro en monoaural y compruebo si la música permanece intacta. Si noto algo extraño, regreso a estéreo y, usualmente, disminuyo la reverberación y el retardo. O arreglo el ecualizador.

Esto ayuda a resolver problemas del monoaural.

2. Saturación

En ocasiones uso la saturación para añadir un poco más de volumen a la música. Lo uso muy suavemente. Generalmente utilizo entre 1-3 decibeles de saturación. Uso la configuración Analogue más suave en Ableton Saturator.

3. Ecualización

Por lo general, hago un corte bajo de 30 Hz en monoaural. Y un corte bajo de 150 Hz en la parte lateral (ecualización mid-side con EQ Eight). Aparte de esto, también hago un corte alto alrededor de 18-19 kHz. Esto ayuda a eliminar las partes innecesarias de la mezcla.

4. Limitador

Uso el limitador para aportarle al material el nivel de sonoridad final. Normalmente hago una versión DR6 y una DR12. Estos son los rangos dinámicos (DR). Puedes medirlo con diferentes plugins. Por lo general, cuanto mayor sea el rango dinámico, mejor. 

El tema del rango dinámico está relacionado con la guerra del volumen. El rango dinámico es inversamente proporcional al nivel de sonoridad.

5. Ayudantes visuales

Uso plugins visuales para revisar si existe algún problema en alguna parte (como compensación de DC o problemas de fase). Con estos verifico el osciloscopio, el espectro de frecuencia y el estereoscopio. Cada uno ofrece una representación diferente de la música.

Resumen

En este tutorial, compartí la lista de comprobación mental que utilizo para mezclar y masterizar. Te presenté cada paso, lo que hago y como hago las cosas

No dudes experimentar y probar lo que mencioné. A medida que adquieras más y más experiencia, podrás realizar tu propio proceso personalizado. ¡Buena suerte!

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