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Explicación de los componentes del computador

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Spanish (Español) translation by Andrea Jiménez (you can also view the original English article)

Como su nombre lo indica, la producción musical por computador incluye un componente crítico en la configuración general; un computador. Mac o PC, comprar un computador para la producción musical, o incluso construir uno tú mismo, puede ser una inversión significativa. Si no estás en el lado más técnico, esta puede ser una experiencia abrumadora.

En este artículo, compartiré mi experiencia en computadores para brindarte un conocimiento práctico de los componentes básicos del computador en lo que respecta a la producción musical para ayudarte a tomar las mejores decisiones para tus objetivos de producción musical.

Componentes principales

Si bien hay numerosas partes que entran en un computador, hay algunos componentes centrales que juegan un papel más importante, y por lo tanto son normalmente el foco, al determinar el rendimiento general de un computador. Al comprar y personalizar, los cuatro principales de enfoque son:

  • Unidad central de procesamiento
  • RAM (Memoria)
  • Almacenamiento
  • Unidad de procesamiento de gráficos

Estoy seguro de que la mayoría de la gente ha escuchado estos términos antes; pero sin tener una buena comprensión de qué son, qué hacen y por qué son importantes y para qué tareas, será difícil tomar una decisión informada basada en tus objetivos musicales.

Revisemos más de cerca a cada uno de estos componentes centrales y comprendamos cómo desempeñan un papel en la producción musical basada en computador.

1. Unidad central de procesamiento

El procesador puede ser considerado como el cerebro del computador, haciendo todo el pensamiento crítico.

Analogía

La Unidad Central de Procesamiento, o CPU y procesador para abreviar, puede considerarse como el cerebro del computador. El procesador es el componente central de un computador que está haciendo todo el pensamiento pesado.

Para qué sirve

El procesador será importante al utilizar cualquier tipo de síntesis virtual o plug-in de generación de sonido que no utilice mucho muestras de audio. DSP, que significa Procesador de Señal Digital, sintetizadores como Massive, Sylenth1 y DIVA dependen únicamente del procesador de un computador para generar los sonidos que producen.

Algunos sintetizadores como U-he's DIVA tienen una opción para habilitar el procesamiento de múltiples núcleos. Multi-core se refiere a un solo procesador que tiene más de un núcleo de procesamiento. La forma más sencilla de pensar si esto es como tener varios procesadores en uno. Dado que DIVA es un sintetizador DSP, no está utilizando ninguna muestra y está generando todos los sonidos que escuchas. DIVA es probablemente el sintetizador más intensivo en procesador que he usado, pero definitivamente se nota en la calidad del sonido que puede producir.

DIVA es un potente sintetizador con un gran apetito por los procesadores de computador. Habilitar el procesamiento de múltiples núcleos le ayudará a tu computador a defenderse de su ira voráz. O simplemente permitirle comer más de una vez, todavía no lo descubro.

Los plugins de procesamiento de sonido no son diferentes. De hecho, Universal Audio, los creadores de algunos plugins de procesamiento de sonido que suenan asombrosos, requieren que uses el hardware suministrado, que en realidad son procesadores de computador en una caja que ayudan a descargar la potencia de procesamiento requerida de tu computador principal.

Universal Audio UAD-2 Satellite te brinda la potencia de procesamiento necesaria para ejecutar tus plugins de emulación de hardware de Amazon. Imagen cortesía de Universal Audio

Terminología clave

La frecuencia de reloj se refiere a la rapidez con la que un procesador puede realizar cálculos, a menudo expresados en GHz. En teoría, cuanto más rápida sea la frecuencia del reloj, más rápido se puede procesar y, por lo tanto, funcionar. Un procesador de 3.5GHz será significativamente más rápido y superará a un procesador de 1.5GHz, no es que ningún computador fabricado en los últimos años tenga un procesador tan lento.

El overclocking es la aceleración automática o manual de un núcleo de procesador más allá de su frecuencia de reloj establecida. Esto permite que el procesador se acelere momentáneamente para completar una tarea más rápido. Los procesadores Intel, por ejemplo, cuentan con Turbo Boost, que es el over-clocking automático temporal del procesador para acelerar las tareas intensivas del procesador. Por ejemplo, un procesador de 2.5 GHz se acelerará temporalmente hasta 3.2 GHz para realizar un rápido más rápido.

Multi-Core se refiere a un procesador que tiene más de un núcleo de procesador físico, que es la parte del procesador que está "pensando". La forma más fácil de pensar en esto es imaginar tener varios procesadores en uno. Hoy en día, los procesadores multinúcleo son la norma, con cuatro núcleos (es decir, cuatro cerebros de procesador) convirtiéndose en el punto de partida para la mayoría de los computadores de nivel medio. Un procesador de cuatro núcleos a 2.5 GHz tiene cuatro núcleos de procesador físico, cada uno funcionando a 2.5 GHz; en teoría, te da 10 GHz de potencia de procesamiento.

Hyper-threading es una tecnología que permite que un núcleo de procesador físico actúe y sea visto por el sistema operativo como dos núcleos de procesador. Si bien no es tan rápido como dos núcleos físicos, ofrece un aumento de velocidad significativo en un solo núcleo de procesador sin hiperprocesos. Por lo tanto, un procesador de cuatro núcleos a 2.5 GHz que cuenta con Hyper-threading puede, en teoría, brindarte cerca de 20 GHz de potencia de procesamiento.

La caché se refiere a una pequeña cantidad de memoria de almacenamiento en el procesador que un procesador puede usar para almacenar bits de información que va a usar varias veces en un período de tiempo corto. Esta característica a menudo se pasa por alto al elegir una opción de procesador, pero puede marcar una diferencia notable. Si tu procesador está recibiendo bits de información de un programa de software, puedes pensar en el caché como un escritorio al alcance de la mano del que el procesador puede agarrar, en lugar de tener que cruzar la habitación para obtener la información.

2. Memoria RAM

La RAM se puede considerar como la memoria a corto plazo del computador. Su contenido se olvidará cuando el computador termine de usarlo.

Analogía

La RAM se puede considerar como la memoria a corto plazo del computador, donde almacena información que está utilizando en ese momento en particular para una tarea específica.

Para qué sirve

RAM son las siglas de Random Access Memory. Cuanta más RAM tenga tu computador, más podrá tener acceso rápido y fácil a todos los archivos que necesita, como muestras de audio, y más podrá manejar y hacer a la vez cuando realice múltiples tareas. Si tu flujo de trabajo va a utilizar plugins con muchas muestras o vas a grabar en tu computador, querrás tener tanta RAM disponible como puedas.

Una explicación demasiado simplificada de cómo tu computador usa la RAM es que cuando se enciende, eventualmente cargará el sistema operativo en la RAM del computador, junto con cualquier aplicación que luego uses como tu DAW y cualquier plugin. Una vez que esté cargado, estarás cargando proyectos individuales.

Si alguna vez has abierto un proyecto musical que usa muchas muestras y archivos de audio, y has sentido que estabas esperando una eternidad para que se "cargara"; lo que realmente estabas esperando en parte es que todos los diversos archivos de audio, muestras de batería e instrumentos basados en muestras se cargaran desde el disco duro del computador a la RAM.

Consejo: Mac Pro Video tiene un gran ejemplo de lo que puede suceder cuando te quedas sin RAM en un computador. Si bien técnicamente explica la diferencia entre el procesamiento de 32 bits y 64 bits en Logic Pro, el concepto es el mismo si tienes una cantidad de RAM como 4 gigabytes que potencialmente podrías maximizar.

Terminología clave

Un Gigabyte es una medida del tamaño de los datos en el mundo de la informática, mil megabytes, y para todos los efectos es lo principal de lo que te preocuparás al tomar tus decisiones de RAM.

La velocidad en MHz y la Velocidad de Datos Dual, o DDR, la generación de RAM que obtienes generalmente está determinada por lo que tu sistema puede admitir. Si estás construyendo un computador, la regla general aquí es que cuanto más rápido, mejor.

Un Módulo o Stick simplemente se refiere al chip de RAM real. Si tu computador puede admitir 16 Gigabytes de RAM y tiene cuatro ranuras de módulo, querrás asegurarte de obtener el tamaño de módulo de RAM adecuado. En este ejemplo, querrás que cuatro módulos de 4 GB de RAM tengan la cantidad máxima de RAM. Esta también es la configuración de RAM de mi iMac.

Mi iMac puede soportar oficialmente 16GBs de RAM, en una configuración 4x4.

3. Almacenamiento

El almacenamiento del computador se puede considerar como la memoria a largo plazo, manteniendo tus archivos hasta que los elimines.

Analogía

El dispositivo de almacenamiento se puede considerar como la memoria a largo plazo del computador.

Para qué sirve

Donde la RAM es un almacenamiento a corto plazo que se borra una vez que el computador termina de usarla, como cuando se cierra un proyecto DAW, o cuando se apaga o reinicia el computador (o cuando la aplicación falla, por lo que la mayoría de las veces pierdes tu trabajo); el almacenamiento a largo plazo permanecerá en su lugar cuando se reinicie o se cierre. Aquí es donde se guardan todos tus archivos, como tu música, bibliotecas de muestras, archivos de proyectos DAW, películas, correos electrónicos, aplicaciones e incluso el sistema operativo.

La cantidad de almacenamiento que necesitarás dependerá de tu uso personal y también de las aplicaciones y plugins que planeas usar. Logic Pro X, por ejemplo, se envía con más de 30 gigabytes de contenido musical. Omnisphere de Spectrasonics viene con más de 40 gigabytes de contenido de muestra, al igual que Kontakt de Native Instruments.

Mi configuración de disco duro incluye tres unidades físicas separadas, una de las cuales está dividida en tres "unidades" más, incluida mi unidad de Banco de Sonido casi completa.

Como puedes ver, con solo unas pocas aplicaciones seleccionadas, puedes llenar rápidamente la mayor parte del almacenamiento de tu computador con solo contenido de muestra.

Terminología clave

Una Unidad de Disco Duro o HDD se ha convertido en un término general para el almacenamiento de un computador,  pero esto es en realidad un tipo de almacenamiento; al igual que en Estados Unidos, la marca Kleenex se convirtió en el término general para todos los pañuelos de papel desechables. Los discos duros son el estilo más antiguo de almacenamiento masivo, y utilizan partes que se mueven físicamente para escribir datos en patrones magnéticos. Los discos duros son el almacenamiento más lento disponible en la actualidad, pero todavía se utilizan porque son económicos. Los discos duros utilizan un conector dentro del computador llamado Serial ATA, por lo que a veces escucharás que se denominan unidades de disco duro Serial ATA.

Una Unidad de Estado Sólido o SSD es una tecnología más nueva que no utiliza partes móviles. Esto les permite leer y escribir datos mucho más rápido que los discos duros, y son más confiables porque no hay partes móviles que puedan dañarse. La desventaja es que cuestan más que un disco duro tradicional de la misma capacidad de almacenamiento. Los SSD también utilizan la misma conexión ATA serie dentro del computador.

El almacenamiento flash basado en PCIe es la opción de almacenamiento más nueva disponible actualmente. El almacenamiento flash basado en PCIe usa la conexión PCIe, que significa Interconexión de componentes periféricos express, dentro del computador en lugar de la conexión Serial ATA más lenta que usan los HDD y SDD. El almacenamiento PCIe permite transferencias de datos ultrarrápidas que son hasta diez veces más rápidas que un disco duro tradicional. Como puedes imaginar, el precio de esta opción de almacenamiento sigue siendo bastante alto.

Consejo: Es una buena idea almacenar las muestras y el contenido multimedia en un dispositivo de almacenamiento externo. Esto acelerará el rendimiento de tus sistemas cuando utilice una gran cantidad de contenido de muestra.

4. Unidad de procesamiento de gráficos

La tarjeta gráfica se puede considerar como un computador más pequeño dentro de un computador que maneja todo lo relacionado con los gráficos, liberando los recursos principales del computador.

Analogía

La Unidad de Procesamiento de Gráficos, a veces llamada tarjeta gráfica, tarjeta de video o GPU, se puede considerar como un computador más pequeño dentro de un computador que maneja todo lo relacionado con los gráficos.

Para qué sirve

Por tonta que suene esta analogía, tiene sentido una vez que te das cuenta de que las tarjetas gráficas modernas tienen su propio procesador dedicado y RAM dedicada incorporada directamente en la tarjeta física. La GPU puede parecer algo que podría considerarse menos importante cuando se trata de producción de audio, pero es una parte del rendimiento general del computador que definitivamente se notará si falta.

El rendimiento lento de la pantalla y los problemas de la interfaz de usuario pueden distraer el flujo creativo cuando se trabaja en cualquier cosa. Cuando se lanzó Mac OS X Mountain Lion, los usuarios de Logic Pro 9 expresaron rápidamente un error que hacía que el ecualizador del canal hiciera que incluso las pantallas del sistema más potente fueran lentas y casi no respondieran.

El problema finalmente se resolvió en una actualización que solucionó la forma en que Channel EQ estaba utilizando la tarjeta gráfica, destacando la importancia de tener una buena GPU cuando se trabaja en cualquier nivel profesional.

Terminología clave

La RAM y la velocidad del procesador se aplican de la misma manera que ya se explicó, aunque específicamente para los gráficos. Normalmente, la RAM será la opción actualizable en las tarjetas gráficas de gama alta.

Una Tarjeta Gráfica Integrada se refiere a una tarjeta gráfica que está integrada en el computador principal. Esto significa que la GPU integrada no tiene RAM dedicada ni un procesador dedicado, y está extrayendo recursos de la RAM del sistema principal y del procesador principal, lo que ejerce una presión adicional sobre el rendimiento.

En comparación, una Tarjeta Gráfica Dedicada tiene su propia RAM y procesador integrados, y es el “computador dentro de un computador” que ilustré anteriormente. Tener sus propios recursos de los que extraer libera los principales recursos del sistema informático para utilizarlos en otras tareas, como cargar más muestras de audio y procesar más plugins de sintetizador.

Conclusión

Hay muchos aspectos que se deben tener en cuenta al comprar un computador para la producción musical. La información de este artículo te ayudará a tener un conocimiento práctico de los componentes centrales que juegan un papel en la potencia y capacidad general de tus sistemas. Si tienes más preguntas que te gustaría responder, no dudes en hacerlas en los comentarios.

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