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El Arte de Combinar Instrumentos y Sonidos

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Spanish (Español) translation by RRGG (you can also view the original English article)

Encontrar la combinación correcta de instrumentos y sonido es una forma de arte, y toma la misma energía creativa como escoger el acorde correcto, crear una melodía hermosa o escribir letras atrayentes. La mayoría del tiempo debe ser pasada en escoger los sonidos e instrumentos que usarás en una grabación, y cómo esos sonidos se relacionan uno al otro. Los instrumentos que usas pueden definir tu sonido.

Las personas han estado experimentando con combinar instrumentos por siglos - o incluso milenios. Algunas combinaciones de instrumentos con los que estamos familiarizados hoy en día evolucionaron durante cientos de años. Los otros fueron el resultado de necesidad, o un accidente, o una idea loca en el clímax del momento. Los nuevos instrumentos musicales han sido inventados mientras los músicos y compositores han luchado con encontrar la combinación correcta de sonidos.

Recientemente observé esa película clásica vieja "La Historia de Glenn Miller". Miller era un músico, compositor y líder de una banda que alcanzó la mayoría de su éxito en los últimos años de 1930 y los primeros de 1940. El tema recurrente en la película fue que Miller vio a la banda completa como un instrumento, y estaba buscando la combinación correcta para obtener un sonido único memorable que definiría su generación. Eventualmente descubrió ese sonido al reforzar la sección de saxos y reemplazando una trompeta con un clarinete (porque el que tocaba la trompeta se rompió el labio). El resto es historia.

En el proceso de encontrar tu sonido único, deberías familiarizarte con la manera en que los instrumentos han sido combinados con otros, y pasar mucho tiempo en la prueba y error y la experimentación por tu cuenta.

Conexiones Establecidas de Instrumentos

Aquí hay algunas combinaciones exitosas de instrumentos que han sido usadas a través de los años:

  1. Artistas solitarios. Esta no es una combinación, pero comencemos tan simple como podamos: un solo instrumento por sí solo o acompañar a un cantante. Típicamente los artistas solitarios tocan piano o guitarra mientras cantan, pero otros instrumentos también han sido usados. La guitarra y el piano son particularmente ajustados para un acompañamiento solitario porque pueden proveer tanto armonía como ritmo. Elton John y Billy Joel han tenido carreras muy exitosas como músicos solitarios. Se enfocan en arreglos interesantes en un único instrumento que complemente su voz y la canción. Muchos escritores y cantautores empezaron como artistas solitarios. Una banda de una sola persona extiende la idea de un artista solitario al añadir instrumentos adicionales que ellos mismos tocan.
  2. Folk. Los músicos de folk tocan principalmente instrumentos musicales, incluyendo la guitarra, el banjo, el violín, bajo de cuerda, la flauta, grabadores y batería (posiblemente baterías de mano). Una alineación de dos guitarras es popular, combinando la batería con la melodía o el bajo. Los sonidos sintetizados no son normalmente usados - los sonidos naturales se ajustan mucho mejor al género. Para un sonido más de rock se puede usar una guitarra eléctrica, y algunos de los instrumentos pueden ser amplificados.
  3. Jazz. La guitarra es usada mucho en el jazz, pero el piano parece más indispensable. Los alineamientos del jazz varían, e incluyen una variedad de instrumentos incluyendo la guitarra de bajo (a menudo en posición vertical), el clarinete, saxofón y los instrumentos de latón.
  4. Country. En la música country y western, los instrumentos acústicos se mezclan con los eléctricos. Esencial al sabor es la guitarra de pedal de metal, que le añade sostenimiento, portamento y acordes recogidos y acordados. Los dobros son usualmente usados para añadir un sonido más brillante y que resuene más a la mezcla.
  5. Música de ambiente. La música de ambiente muchas veces tiene cuerdas o almohadillas junto al piano u otros instrumentos. Los arreglos son usualmente muy escasos, usan sonidos sostenidos con contenido armónico interesante y poco ritmo.
  6. Country rock. El country rock pide prestado el estilo de la música country, pero se enfoca más en los instrumentos eléctricos, por ejemplo la guitarra principal. También podrían usar instrumentos acústicos como la guitarra, el banjo y la guitarra de pedal de metal. El órgano de rock se usa a veces, y a veces se usa el piano.
  7. Rock. La guitarra eléctrica (muchas veces el ritmo y el sonido principal), la guitarra de bajo y la batería forman la base del sonido de rock. El sonido de la guitarra muchas veces depende fuertemente de los efectos como la distorsión y la sobremarcha. Estas pueden ser complementadas por el piano, órgano y otros instrumentos.
  8. Hip hop. La instrumentación del hip hop es bastante escasa. Tiene la batería (muchas veces sonidos de una máquina retro de batería) y el bajo, y un escaso teclado o frases de guitarra. La escasez de la instrumentación mantiene el enfoque en las letras y el ritmo.
  9. Orquestas. En producciones grandes, las orquestas muchas veces se usan para añadir color extra a un sonido, especialmente con instrumentos con cuerdas o de viento o madera o de latón. Estas familias musicales fueron desarrolladas por siglos mientras los músicos exploraban los altos, medios y bajos rangos de un timbre en particular. Las orquestas tienen un sonido rico que puede ser alcanzado por un gran grupo de músicos e instrumentos. Los sonidos de orquestas son muchas veces sintetizados y probados, pero nada llega más cerca al rico sonido de una verdadera orquesta. Componer para una orquesta es un completo estudio por sí mismo.

Encontrar Tu Propio Sonido

Una vez que estés familiarizado con cómo otros combinan los instrumentos, querrás tratar algunas combinaciones por ti mismo. Aquí hay algunos consejos a considerar cuando trates de encontrar tu propio sonido al combinar diferentes instrumentos y sonidos:

  1. Considera los músicos e instrumentos que tengas disponibles, y empieza allí. La combinación podría ser original desde el comienzo, y con mucho optimismo que también suene bien.
  2. Empieza con instrumentos que se combinen con el género en el que estás escribiendo.
  3. Empieza con un set común de sonidos, y trata de añadir algo diferente o único a la mezcla.
  4. Empieza con un set común de sonidos, y reemplaza uno de los instrumentos con algo inusual o no esperado.
  5. Toma un sub set de instrumentos de dos géneros diferentes, y combínalos.
  6. Encuentra una combinación única de sonidos para la infraestructura rítmica, y construye encima de ella.
  7. Toca un instrumento para el ritmo que no sea usado normalmente de esa manera.
  8. Busca una combinación inusual de sonidos eléctricos y acústicos.
  9. Sustituye un sonido sintetizado o probado para un sonido acústico.
  10. Sustituye un sonido acústico por un sonido sintetizado o probado.
  11. Encuentra dos instrumentos que se mezclen bien de una manera única, y ve qué más puedes añadir a la mezcla para maximizar el sonido.
  12. Trata de tocar un instrumento bajo en el rango más alto, o un instrumento alto en el rango más bajo. Ve cómo se mezcla con los otros instrumentos.
  13. Cuando combinas varios instrumentos, sé consciente del rol que tenga el instrumento.
  14. Trata de cambiar los roles que le das a los diferentes instrumentos - esto puede cambiar drásticamente la manera que los instrumentos suenan juntos.
  15. Trata de tocar música desde un género con instrumentos de otro. Ve cómo afecta la manera en la que los instrumentos suenan juntos.
  16. Toca una sección de música con todos los instrumentos que tengas disponibles, después trata de eliminar uno o más instrumentos para ver la diferencia.
  17. Trata de combinar sonidos de percusión con sonidos sostenidos.
  18. Experimenta usando instrumentos nativos tales como el didgeridoo, la sitar, palos, tambores de acero y tambores de mano.
  19. Experimenta con diferentes efectos digitales en tus instrumentos, particularmente con la guitarra eléctrica. Ve cómo puedes variar otros sonidos con efectos digitales.
  20. Crea una secuencia MIDI de las partes principales de una canción y trata de cambiar diferentes instrumentos para tocar esas partes. Trata de variar los volúmenes relativos de las partes hasta que se mezclen bien.

En conclusión, me encantaría obtener bastante retroalimentación en los comentarios sobre tus pensamientos y experiencias:

  • ¿Cuán importante es escoger los instrumentos y la mezcla de los sonidos para ti?
  • ¿Has encontrado una combinación de instrumentos inusual que ames y a la que sigas devolviéndote?
  • ¿Existe una combinación en particular de instrumentos que dirías que define tu música?
  • ¿Cuán importante es escoger los instrumentos para tocar un género musical de una manera genuina?
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