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5 Grandes Tips de Efectos Vocales

Read Time:17 minsLanguages:

Spanish (Español) translation by Kelly Gianella (you can also view the original English article)

La voz es lo más importante de una canción de éxito. Engloba la melodía, el ritmo y la estructura de un tema. Si quitas las voces de algunos de tus temas favoritos, probablemente se convertirían en una masa repetitiva de patada, caja y el truco de los cuatro acordes. Es la voz colocada encima la que da alma y sentimiento a la canción. Esto no quiere decir que se pueda grabar una melodía, ponerla encima y dejarla así. Como ingenieros de mezclas tenemos que ser conscientes de que, por muy conmovedoras que sean las letras y la interpretación, hay muchos trucos de mezcla que podemos hacer para llevar los límites aún más lejos. A continuación te ofrecemos algunos trucos de mezcla que puedes probar en tus pistas vocales. Puede que no funcionen en todas las pistas, pero estos consejos de mezcla de voces pueden dar un toque interesante a tus grabaciones vocales.

Seguro que ya has escuchado estos efectos en algunas de tus canciones favoritas. Quizá te hayas preguntado cómo recrearlos. Voy a comentar sobre algunos trucos vocales utilizados en las grabaciones modernas, desde simples efectos de retardo hasta la vocodificación robótica.


1. El efecto megáfono

En primer lugar, vamos a empezar con el efecto megáfono. Intentamos recrear el efecto de una voz como si se cantara a través del altavoz de un megáfono. Los altavoces de megáfono son de la calidad más baja que se puede encontrar en un altavoz y, por lo tanto, podemos tener un efecto bastante interesante al someter una voz limpia a la misma cantidad de ecualización y distorsión que crea un megáfono.

Aquí tenemos una voz limpia:

De hecho, encontré un megáfono y hablé por él para asegurarme de la exactitud de esta parte del tutorial. Tenía una idea general de cómo recrearlo y luego, para estar seguro, pedí prestado uno y realicé una prueba de audición. El sonido final es muy parecido al de un megáfono real.

Dado que el megáfono sólo genera un estrecho rango de frecuencias, empezamos por insertar un plugin de ecualización en nuestra pista vocal deseada. Filtro la mayor parte de las frecuencias altas y bajas y luego pongo un refuerzo en los medios para obtener ese sonido nasal y de caja.

Luego, para darle a la voz esa pequeña distorsión que necesitamos, inserté el plugin de amplificador de Logic y le puse un poco de drive. También elegí un altavoz 1x12 para que intentara sonar más pequeño. Pero sea cual sea la EAD que utilices, puedes recrear lo mismo con cualquier simulador de amplificador que tengas, o incluso simplemente con un plugin de ganancia o drive normal.

Así, hemos creado el efecto megáfono:


2. Efecto de retardo de 100 ms

Otro efecto muy utilizado es un retardo medio con sólo un poco de retroalimentación. Engrosa la voz de una forma diferente al retardo de 25 ms utilizado en el doble tracking artificial y le da un pequeñísimo efecto también. Esta pista tiene un retardo de 125 ms que en realidad está en el tempo de la pista. No es un efecto enorme porque a veces queda ahogado por el resto de la pista. Pero eso es algo que a veces quieres con los efectos. Un efecto que no se note a menos que lo apagues.

Es fácil conseguir este efecto porque lo único que necesitas es un plugin de retardo. Envías tu pista de voz a un plugin de retardo y comienzas tu retardo a 100 ms. A continuación, marca un poco más o menos en función de la sensación y el tempo de tu canción.

Asegúrate de que el efecto de retardo enviado esté por debajo de la pista vocal principal, para no sobrecargar el elemento principal.

Un plugin de retardo mono básico con una tasa de retroalimentación del 20% y un retardo de 125 ms. He añadido un poco de profundidad a la sección de modulación, pero eso no es crucial si su plugin de retardo no tiene uno.

Así que hemos tomado la voz seca:

y añadimos un efecto básico pero útil.


3. Efecto susurro espeluznante

A veces tienes una sección específica que quieres realzar pero quieres mantener la voz principal relativamente limpia. Puede que haya pequeñas secciones de una canción que necesiten un punch extra, o un ambiente específico para la voz, pero sólo para ciertas frases o unos pocos segundos. Quiero mostrarte cómo puedes hacer un efecto de susurro espeluznante utilizando, lo has adivinado, susurros. Pero vamos a afectar los susurros tan severamente que ya ni siquiera suenan humanos.

Esta es la pausa en la canción que quiero realzar con algunos susurros.

Si tienes la oportunidad durante la producción y la grabación, y tienes una idea como ésta, haz que tu cantante susurre algunas líneas. Es bueno tener algunas cosas grabadas de más para tontear durante la mezcla, y aunque no sepas si las usarás, al menos tendrás la oportunidad de probar. Hago que mi cantante haga un doble seguimiento de la línea vocal en un susurro. Incluso en seco, es un susurro bastante espeluznante, su cercanía y espeluznancia son un efecto añadido en sí mismo. Pero vamos a llevarlo aún más lejos.

Escucha el susurro aquí. El pequeño ambiente de reverberación que se escucha en la pista se añadió en la fase de grabación. No te preocupes, no es crucial para el efecto.

Voy a duplicar el efecto, y tener dos variaciones del mismo susurro. Así que vamos a copiar la grabación en dos pistas separadas. En el primero vamos a acentuar la calidad telefónica y áspera del susurro. Así que vamos a eliminar todos los graves y agudos, cortando todo hasta 1 kHz. Luego filtraremos todo a partir de 2-3 kHz. Ahora sólo nos queda una octava más o menos de voz, lo que hace que el susurro sea aún más susurrante. a hacer un ecualizador de curva de campana y clavar un área deseada entre los dos filtros.

Comprime la voz para que se aplaste en una proporción alta para que se mantenga nivelada, consistente y potente.

Ahora, el último factor espeluznante. Vamos a modular la voz para añadir un efecto de horror. Queremos que casi pique al escucharla, por lo que voy a poner un cambio de tono. El ring shifter de Logic es un efecto de modulación que desplaza las frecuencias y altera la relación armónica de la señal original. Con un poco de manipulación podemos conseguir una mejora severa de nuestro efecto de susurro.

Si tienes un ring shifter en tu EAD intenta copiar estos ajustes tan bien como puedas. Lo más importante es la frecuencia que elijas para cambiar, ya que si vas demasiado bajo acabas con un cambio al estilo Darth Vader, y si vas demasiado alto tienes un efecto tipo Ardilla. Pero queremos que las cosas se mantengan espeluznantes, así que sólo vamos a desplazar las frecuencias que aún tenemos después de nuestro EQ, o sea, alrededor de 1 kHz. Si recorres las frecuencias restantes, puedes encontrar un punto dulce en tu pista vocal. Usando la sección LFO podemos hacer un desplazamiento de frecuencia suave, en contraposición a uno más de onda cuadrada. Al igual que antes, añade más al factor de espeluznante al tener el desplazamiento tan suave como sea posible.

Escuche el primer efecto susurro aquí:

Ahora, como queremos tener una cantidad igual de espeluznante en ambos lados del espectro estéreo, vamos a copiar este susurro pero poniendo un tipo de efectos totalmente diferente en el otro. Nos centramos más en el registro inferior, con un poco de transformación vocal, desafinación y reverberación.

Copia el susurro en una nueva pista. Esta vez no filtraremos nada, sino que utilizaremos todo el espectro tonal de la voz. Al igual que antes, comprime el susurro en gran medida para mantener la coherencia. Luego inserta un transformador de voz.

El transformador de voz de Logic te permite realizar sutiles cambios de tono en la voz, sin cambiar el valor original de la pista. Sólo estamos poniendo un sutil cambio de tono y formante en la voz, con la mezcla al 50% más o menos. Si no tienes Logic, puedes conseguir un efecto similar con otro tipo de plugin. Prueba a utilizar un sutil cambio de tono y realízalo con un Exciter o EQ, potenciando las frecuencias altas.

Ahora inserta un cambiador de tono. En el último paso hemos subido el tono del susurro con el transformador vocal, de modo que hemos conseguido un carácter más aireado o respirado en el sonido. Pero ahora vamos a añadir un cambiador de tono y a desafinar la voz 5 semitonos hacia abajo. De este modo, mantenemos la calidad de la respiración del transformador vocal (o del excitador, si se utiliza uno), pero con un efecto de desafinación de los graves.

Mantén la mezcla bastante baja, o alrededor del 30-40%. No queremos que suene armonizado, queremos que suene espeluznante. Así conseguimos un efecto de desafinación fantasmal en el susurro.

Esto es lo que tenemos hasta ahora.

Para el toque final vamos a añadir algo de retardo y reverberación para dar ambiente.

He sincronizado este retardo con la pista y he filtrado los graves y los agudos, de forma similar a lo que hice con el otro susurro. Como estoy insertando esto en la pista en lugar de enviarlo como se hace normalmente con los retardos, ten en cuenta que necesitas mantener tu mezcla baja para que no sobrecargue la señal original. Queremos añadir un poco de espeluznante susurro, pero no queremos que los hombres adultos lloren hasta quedarse dormidos por ello. Por último, añade un poco de reverberación con el plugin que prefieras. Elige una configuración de sala pequeña o una placa con un tiempo de reverberación medio. Juega con los controles de seco y húmedo hasta que consigas el ambiente adecuado para la pista.

Escucha la segunda pista de susurros:

Por último, escúchelo en contexto con la voz principal, y el resto de la pista.


4. Doble rastreo artificial avanzado

El A.D.T. es un truco de mezcla muy conocido. Se utiliza en cualquier cosa que necesite ser un poco más grande, un poco más amplia, un poco mejor. Es el proceso de tomar la voz principal y doblarla mediante un retardo o un coro. Es menos costoso duplicar la pista de tu cantante de forma artificial que hacer que entre y pierda un tiempo precioso en el estudio cantando todo de nuevo. Así, es más fácil simplemente copiar la voz, procesarla un poco, normalmente con un retardo, y tener una pista doblada al instante sin todo el esfuerzo.

El doble tracking normal se hace enviando una voz a un auxiliar, añadiendo un retardo de unos 20-30 ms y sin repeticiones. Así tenemos la misma voz, nota por nota, pero el sutil desplazamiento de tiempo hace que la voz suene mucho más grande. Vamos a llevar las cosas aún más lejos, endulzándolas con algo más que un simple retardo. Vamos a añadir un ligero cambio de tono, así como un excitador para añadir una capa adicional o frescura.

Comienza enviando tu voz a dos auxiliares separados. Inserta un retardo de cinta en ambos auxiliares, ajustado a 23 ms sin ninguna retroalimentación. Intenta recrear la captura de pantalla de abajo en el EAD de tu elección.

Al no tener realimentación conseguimos el efecto de doble seguimiento mediante el uso de retardo. Si tuviéramos un poco de retroalimentación podríamos obtener un tipo de eco de bofetada, similar al típico sonido vocal de John Lennon. Recuerda tener esto en 100% de humedad ya que este es un efecto de envío. Ahora repite esto en el segundo auxiliar. Puedes añadir un valor de milisegundos diferente si quieres, pero yo estoy usando la misma configuración. Ahora panoramiza ambos auxiliares un 30% a la izquierda y un 30% a la derecha. Lo estamos ampliando con el paneo manual también.

Ahora tenemos que añadir un cambiador de tono en ambas pistas. Como los cantantes no son robots, nunca cantan con la misma entonación y tono. Añadiendo un ligero cambio de tono a la voz conseguimos ese matiz extra que necesitamos. De nuevo, 100% húmedo y con una variación de tono de 12 centésimas. En la auxiliar desafino la voz hacia abajo -12 centésimas. En el otro lo subo +12 centésimas.

Ahora deberíamos acercarnos bastante a una dulce voz doblada. La voz que tenías antes definitivamente suena mejor ahora que antes. ¿Pero qué pasa si todavía suena un poco aburrida? ¿Y si necesitamos un poco más de emoción para la aburrida voz cantada? Fácil, pongamos un excitador en los auxiliares y démosle un poco de aire.

Inserta un plugin de excitación en ambos envíos auxiliares. Los excitadores añaden armónicos artificiales a las pistas grabadas, dándoles un poco de vida en el departamento de agudos. Así que si tienes una grabación aburrida y sin vida puedes probar a ver si un excitador puede ayudarte. Yo lo he utilizado varias veces en diferentes instrumentos, solos de guitarra y voces, por nombrar algunos.

Vamos a añadir un poco de aire, poniendo el excitador en una frecuencia alta. Yo tengo el mío en unos 13 kHz, pero puedes experimentar con una frecuencia más alta o más baja, dependiendo del tipo de pista que estés mejorando. Por supuesto, añade un segundo excitador en la otra auxiliar y varía un poco las frecuencias.

Ahora tenemos una doble voz gruesa, amplia y profunda. Estos sencillos trucos de EAD han transformado definitivamente mi pista vocal, lo que me ha llevado a pensar que tal vez debería volver a mezclar la canción.

Hemos convertido esto:

en esto:

¡Increíble diferencia!


5. El Efecto Vocoder

El vocoder, o VOICE enCODER, existe desde hace tiempo. Desde los años setenta se ha utilizado en una gran variedad de proyectos musicales y cinematográficos. El rock progresivo y la electrónica temprana se aficionaron inmediatamente al vocoder y se utilizó en muchos temas desde los años setenta hasta la actualidad. Pink Floys, The Alan Parsons Projects, ELO y muchos más utilizaron el vocoder en algunas de sus canciones. Los vocoders de los programas musicales modernos combinan el clásico codificador de voz con un sintetizador. En efecto, combina un sintetizador polifónico con un codificador de voz, lo que le permite tocar junto con el audio que desea codificar. En la música moderna, una de sus versiones más famosas de los últimos años es Hide & Seek, de Imogen Heap.

A pesar de lo increíble que es esta canción, lo bueno es que podemos recrear esta canción de forma bastante realista utilizando unos cuantos trucos de EAD.

Los vocoders funcionan escuchando una señal de audio entrante, en este caso una pista vocal. Combinando esta pista vocal con la información MIDI que ponemos en la pista del vocoder obtenemos este efecto de vocoder robótico. Así que necesitamos una pista vocal y una pista MIDI. Estoy utilizando la pista de piano original que se grabó como información MIDI. Ten en cuenta que tendrás que tener información MIDI que esté en tono con el resto de la canción, de lo contrario podrías obtener resultados no deseados. La pista de piano de mi ejemplo son simples acordes que acompañan a la voz, por lo que es un gran ejemplo para nuestro truco de vocoder.

Escucha el tema original.

Empecemos por crear una pista de instrumento de software o una pista MIDI. Dependiendo de tu EAD hay diferentes maneras de insertar un vocoder. Estoy usando Logic y tienen un sintetizador Vocoder bastante potente. En Reason el Vocoder funciona de forma un poco diferente ya que tienes que parchear las cosas tú mismo en la parte trasera. Cualquiera que sea el vocoder que utilices, debería haber una forma sencilla de que le cojas el tranquillo. Pero centrémonos en el de Logic para este ejemplo concreto. Insértalo en la pista vacía de instrumentos de software.

Si tienes una pista MIDI que quieres utilizar como base para el vocoder, cópiala en la pista del vocoder. Estos datos MIDI son los que nos darán los tonos del resultado final, pero con la característica de canto de la pista vocal.

Inserta tu voz en la cadena lateral del vocoder. De este modo, el vocoder escucha la pista de voz y la canta después de procesarla.   Obtendrás el contenido armónico de los acordes del piano con las articulaciones de la voz. Ahora lo único que queda por hacer es ajustar la configuración del vocoder hasta que estés contento con los resultados.

Ahora hay que tener en cuenta algunas cosas cuando se trabaja con el vocoder. Asegúrate de que tu vocoder entiende que tu señal entrante es una voz, marcando el Voc en la parte superior derecha. A veces esto no es necesario, pero como el EVOC 20 funciona también como sintetizador, puedes seleccionar el tipo de señal que estás tomando.

Siendo este el combo de voz y teclado quieres que esté en modo poly. De esta manera, analiza todas las notas MIDI y las reproduce al mismo tiempo, lo que resulta en un efecto más rico armónicamente. También quieres que el análisis de la cadena lateral sea bastante rápido para que robotice la voz más rápidamente. Con un ataque más largo, la voz parece llegar más lejos. Pero eso también puede ser un efecto que se busque. Lo que buscamos es un efecto completo, no una técnica de mezcla sutil. Quizá quieras filtrar las frecuencias más bajas, ya que los bajos robóticos no suenan bien. Yo tengo un corte a 130 Hz, pero puede que quieras ir más arriba, dependiendo de tu pista. Juega con los distintos mandos y parámetros hasta que encuentres un buen sonido. Utiliza la captura de pantalla de arriba como un buen punto de partida, pero ajustando puedes obtener algunos resultados radicalmente diferentes. Una mayor anchura de estéreo, un LFO más fluctuante o una modulación de frecuencia diferente son cosas con las que puedes experimentar.

Entonces tienes que decidir si lo quieres como un efecto debajo de ambos instrumentos, o si quieres que cualquiera de ellos complemente el efecto de voz.

Aquí está el efecto debajo de la voz principal y el piano.

Aquí he quitado la pista vocal original y he puesto el piano y el vocoder juntos.

Y aquí está el efecto vocalizado en solitario.

Hagamos una cosa más y demos al efecto algo de ambiente y profundidad. Envía la pista del vocoder a un bus auxiliar. Inserta un coro y trata de conseguir una configuración amplia y brillante. Eso se suele conseguir con una tasa baja y una profundidad o intensidad alta, como en la captura de pantalla de abajo.

Y echemos una reverberación después del estribillo llenando aún más el espacio. Nos acercamos al sonido superproducido de Imogen Heap en Hide & Seek. Elige una configuración de sala media o grande para obtener un sonido mayor.

Escucha el resultado final, un gran efecto de canto robótico amplio y brillante.


Conclusión:

A veces te cuesta recrear los efectos que se escuchan en los discos sin saber por dónde empezar. Acabas revisando todos tus plugins con la esperanza de encontrar un preset que diga "ese efecto vocal tan chulo" sin suerte. Al menos puedes tachar todos estos trucos vocales de tu lista de cosas por aprender, teniéndolos en cuenta cuando quieras un efecto especial que acompañe a tu sonido vocal principal. Por supuesto, una voz mal grabada no puede ser salvada amontonando efectos sobre ella. La voz tiene que tener un carácter especial antes de que empieces a vestirla. Así que asegúrate de que tienes algo con lo que trabajar antes de empezar a mejorarla con efectos.

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