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Introducción para principiantes a los limitadores

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Read Time: 9 mins

Spanish (Español) translation by Mayola Guitron (you can also view the original English article)

Los limitadores son posiblemente los procesadores dinámicos más simples allí, con pocos controles y a menudo medición simple. Decir esto, creo que es posible que el humilde limitador sea a menudo malinterpretado, confundido con un compresor o simplemente pasado por alto.

Para tratar de aclarar las cosas pensé que podría ser útil para mí mostrar algunos ejemplos de diferentes limitadores (algunos de DAW y algunos comerciales) en acción. Cuando se trata de ello, se trata de usar la intensidad correcta del tratamiento para el trabajo. También ayuda tener algunos sabores diferentes de limitador ya que algunos ofrecerán características y funciones que otros no.

He utilizado una variada colección de complementos aquí para mostrar que debes ser capaz de lograr buenos resultados usando prácticamente cualquier limitador y vamos a enfrentarlo, es muy probable que la mayoría de nosotros tenemos unos pocos para elegir en nuestra colección.

Limitación contra compresión

Antes de ver algunos ejemplos de audio de limitación real es importante que definamos claramente cómo funciona un limitador y al hacerlo, con suerte, explicar claramente la diferencia entre los limitadores y los compresores.

Aunque los limitadores y compresores funcionan aplicando la reducción de ganancia para atenuar (reducir) transitorios y dinámicas, lo hacen de maneras ligeramente diferentes y es esta diferencia la que los hace adecuados para diferentes situaciones.

Un compresor utiliza un control de umbral que permite al usuario decidir dónde se inicia el proceso de reducción de ganancia en el pico, a continuación, un control de relación determina la cantidad de ganancia se reduce. Este proceso es perfecto para hacer que la brecha entre los niveles bajos y altos en su audio sea más pequeña y, en general, nivelar la firma dinámica de sus sonidos. La compresión es realmente en casa el tratamiento de voces, tambores e instrumentos que necesitan alguna corrección en su dinámica general.

Ahora los limitadores también utilizan la reducción de ganancia y sólo para confundir un poco más, a menudo pueden presentar un control de umbral, pero la principal diferencia aquí es que la reducción de ganancia que se produce en un limitador no se decide por un control de relación, sino por un techo de salida absoluto decidido por el uso. Básicamente, esto significa que tu estableces el 'límite' y el nivel del audio que pasa a través de la unidad, no puede ir por encima de este valor.

Algunos limitadores son más estrictos que otros en esta área, por ejemplo, algunos limitadores analógicos más antiguos podrían haber tenido un enfoque ligeramente relajado a su límite superior, mientras que los limitadores de masterización modernos son extremadamente precisos y no permiten nada por encima de su límite superior, una vez establecido. Este tipo de limitador se conoce como limitador de pared de ladrillo, pero llegaremos a eso más tarde.

La cantidad de reducción de ganancia que se produce en un limitador se establece de una de dos maneras. Algunos limitadores cuentan con una ganancia de entrada. Con este método, el sonido se introduce en el limitador y se vuelve más denso y menos dinámico a medida que aumenta la reducción de ganancia. Imagina el agua siendo forzada a una tubería a presiones más altas y más altas, cuando la presión alcanza un punto crítico la tubería se llenará, o en el caso del limitador que habrá convertido con éxito tu audio en ruido sin sentido!

Otra forma en que un limitador puede decidir la cantidad de uso de reducción de ganancia es mediante la utilización de un control de umbral. Al establecer esto se decidirá cuándo se activa la limitación y el limitador amplificará la señal que se va a empujar contra el límite de salida superior que haya establecido.

Algunos limitadores a menudo incluirán un control de liberación para ajustar la velocidad de su recuperación. Esto es realmente útil para obtener un sonido transparente que es especialmente importante cuando se tratan buses enteros o durante la masterización. Ocasionalmente verá un parámetro de ataque, pero esto es menos común.

Esperemos que esto ayude a diferenciar entre limitadores y compresores y te ayudará a elegir la herramienta adecuada para el trabajo en el futuro. Ahora veamos cuatro ejemplos del mundo real de limitación y los resultados que podemos lograr.

Red de seguridad — Limitación transparente

Un uso muy simple de un limitador es crear una especie de red de seguridad de audio en un canal específico. Si aplicas mucho procesamiento a un sonido puedes producir dinámicas ligeramente erráticas. Incluso alguna compresión ligera puede crear este tipo de picos y encontrarás que la adición de coro, retardo y reverberación sólo aumentará las posibilidades de que esto ocurra.

Por supuesto, en la mayoría de los casos no queremos perder la dinámica de un sonido y tratar de mantener intacta la sensación original del audio, pero por otro lado, los clips y encimados son algo que queremos evitar a toda costa. La respuesta es un limitador que actúa como un límite en el nivel general del canal. Colocado en último lugar en la cadena de procesadores un limitador con ajustes muy sutiles asegurará que no se produzca ningún recorte y aplicará sólo pequeñas cantidades de reducción de ganancia cuando las cosas se salgan de control.

En este ejemplo un bucle de batería está tocando con un riff de piano eléctrico, y después de que se aplicó un poco de compresión a la parte del tambor comenzó a bombear y amenazaba con clip. El limitador evita que esto suceda sin dañar la dinámica original del bucle. Este tipo de tratamiento transparente puede ser un salvavidas en una mezcla ocupada y le da una cosa menos de la que preocuparse.

Se puede ver que en esta situación he emparejado más o menos las versiones del limitador a la del compresor, ya que funcionó bien aquí, pero por supuesto esto será diferente cada vez y la liberación debe ser alterada para que coincida con su material de programa.

Reducción de picos

Dado un paso más, los limitadores se pueden utilizar para reducir los picos de un sonido, no sólo para detener el recorte, sino para esculpir realmente la dinámica del sonido. Es sólo un caso de empujar el umbral del limitador un poco más lejos. Al hacer esto un sonido dinámico con diferentes niveles se puede hacer más denso y mientras todo se pone en línea y el audio se vuelve más denso, la ilusión de la dinámica original todavía se puede retener.

Un muy buen ejemplo de que esta limitación un poco más agresiva es útil cuando se utiliza la compresión de cadena lateral. A menudo este tipo de compresión puede añadir efectos de bombeo realmente agradables, pero estos pueden conducir a problemas en la mezcla, creando un nivel general desigual.

Al insertar un limitador directamente después del compresor de cadena lateral, los picos se pueden cortar, elevando el nivel inferior de la señal de la cadena lateral. Puedes pensar que esto derrotaría el propósito de tener diferentes niveles, pero la sensación de la cadena lateral se puede retener y su señal se hizo un poco más consistente y, por supuesto, sin el miedo de ningún encimado.

En este ejemplo he utilizado Fabfilters Pro-C compresor para crear el efecto de cadena lateral y un limitador Sonnox para reinar las cosas en un toque. Notarás que todavía puedes escuchar claramente el efecto de la cadena lateral.

Aumento de volumen y densidad en la mezcla

A todo el mundo le encanta un poco de volumen, pero una mezcla sería un poco desastroso si cada elemento fuera súper fuerte. No sólo te darían un dolor de cabeza, pero no habría dinámica y por lo tanto ninguna definición. Decir eso, no hay ningún daño en unos pocos elementos en tu mezcla que tienen un volumen percibido más alto que otros, y esto crea contraste y realmente puede funcionar bien como un efecto.

Esta técnica implica empujar a tus limitadores bastante duro y a su vez destruir algunas de las dinámicas de tu sonido, así que úsalo con precaución y sólo en unos pocos elementos a la vez. He utilizado un limitador de precisión de audio universal para tratar un bucle de batería directo aquí y realmente lo he presionado duro para que puedas escuchar el efecto. En realidad es un sonido bastante emocionante, pero se volverá fatigoso para escuchar después de tiempo y puede que no de 100% con otros elementos. Si estás utilizando un ordenador portátil o una tablet, intenta moverte a otra ubicación e inténtalo de nuevo.

He suministrado tomas de la onda de antes y después para que pueda ver el efecto que la limitación está teniendo en la dinámica. Estos sonidos estaban alcanzando su punto máximo en el mismo nivel, lo crean o no, pero obviamente el limitador ha aumentado el nivel promedio del sonido una cantidad masiva y por lo tanto su volumen.

Antes

Después

Limitadores en Masterización

Los limitadores se utilizan a menudo para dominar para aumentar el volumen percibido de una pista completa. Para lograr esto, el limitador debe estar atado a través de los autobuses maestros y realmente debe ser el último proceso que apliques, barra tal vez tramado.

Como en el ejemplo anterior, este tratamiento añadirá un volumen considerable a tu música, pero a diferencia del clip anterior, realmente no deberías estar presionando tu limitador con fuerza aquí. Estás buscando la transparencia total y la coloración del sonido que debe evitarse. Cuando comencé a mezclar y dominar pistas alguien me dijo que -3db era sobre el techo para la reducción de ganancia en su limitador de masterización final y esto parece ser una guía bastante buena, aunque algunas pistas requieren un poco más o un poco menos.

He mostrado un clip de una pista siendo tratado con sólo un simple limitador de masterización de Wavearts y se puede ver que la mayor reducción de ganancia aplicada en cualquier momento era de -4db más o menos. Esto debería aumentar el volumen de las pistas sin destruir su dinámica.

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