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Una guía maestra para el ecualizador de guitarra eléctrica, parte 1: la fase de grabación

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Read Time: 6 mins

Spanish (Español) translation by Andrea Jiménez (you can also view the original English article)

Es difícil decirle a alguien cómo usar un ecualizador sin dar una receta. Hay muchas guías en línea que te dirán "corta estas frecuencias para eliminar el enturbiamiento" y "aumenta estas frecuencias" para mejorar la presencia.

Aunque estos artículos son ideales para principiantes absolutos, son perjudiciales para cualquier progresión como guitarrista, grabador doméstico y como ingeniero de audio.

Es posible que hayas escuchado el dicho “Dale a un hombre un pescado y lo alimentarás por un día; enséñale a pescar a un hombre y lo alimentarás toda la vida”. Darte un rango de frecuencias para cortar o realzar para ajustar el sonido te daría el pez.

En cambio, en esta serie, quiero enseñarte a pescar.

Darle forma al tono antes de comenzar a grabar

Antes de continuar, quiero asegurarme de que tengas la mentalidad adecuada en lo que respecta a la ecualización.

Mucha gente ve el ecualizador como una herramienta para cambiar por completo el tono de la guitarra. Una forma de corregir y encubrir los errores cometidos en la fase de grabación. Desafortunadamente, este simplemente no es el caso.

El ecualizador debe usarse para eliminar algunas de las cosas desagradables, como las resonancias de la sala y las cualidades tonales de una guitarra que son desagradables, y exagerar las cosas buenas. Eso es todo.

Si quieres que una guitarra suene cálida, debes hacerlo con la ubicación del micrófono, la selección de la guitarra, la elección del amplificador y la técnica de ejecución. No puedes hacer eso en el último paso con un ecualizador pesado. Podrías intentarlo, seguro. Pero no puedes agregar lo que no está allí. No pudiste lograr un sonido cálido, natural, agradable y convincente con un ecualizador drástico.

Empieza a pensar en el tono que quieres capturar antes de empezar a grabar. Antes de coger la guitarra. Asegúrate de estar satisfecho con el sonido que capturas ese día. Entonces la ecualización será pan comido.

Hablaré sobre las diversas formas en que puedes ecualizar tu guitarra antes de presionar el botón de grabación.

Selección de la guitarra

Piensa en el sonido que quieres capturar antes de elegir una guitarra para grabar. Si tienes varias guitarras para elegir, piensa en cuál se adaptaría mejor a la canción o a la sección.

Si ya tienes algunas guitarras grabadas para la pista, elige una guitarra que suene diferente y complemente las otras guitarras.

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Una imagen de un estante de guitarras

Selección del pickup o pastilla

Si estás grabando varias sobregrabaciones con una sola guitarra, intenta cambiar las pastillas cada vez.

Si quieres que la guitarra salga, selecciona la pastilla del puente para obtener un sonido más brillante. Si quieres que la guitarra se sienta más atrás en la mezcla, desliza hacia la pastilla del mástil para obtener un sonido más cálido.

Selección de amplificadores

Como estoy seguro de que sabes, los diferentes amplificadores tienen características tonales completamente diferentes. 

Si tienes varios amplificadores disponibles, experimenta con ellos para encontrar el sonido que quieres. Un pequeño amplificador suele funcionar bien para un sonido de guitarra principal. Recuerda que se trata de cómo suena la guitarra en la mezcla, no por sí sola.

Por otra parte, podrías omitir el amplificador por completo y grabar directamente. Luego puedes volver a amplificar la guitarra, usar la simulación de amplificador o simplemente crear un tono único a partir de la señal directa.

Técnica

Toca más cerca del mástil para obtener un sonido más cálido y más cerca del puente para obtener un sonido más brillante. Intenta usar un pick en lugar de un dedo.

Experimenta y mira qué funciona mejor con la canción.

Perillas de tono

El ecualizador de tu amplificador funciona de manera muy diferente a un ecualizador totalmente paramétrico en una aplicación DAW, una estación de trabajo de audio digital.

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Una imagen de un ecualizador DAW y un amplificador de guitarra EQ

El refuerzo en un amplificador agregará un color agradable al sonido. El refuerzo con un ecualizador paramétrico suena más quirúrgico e interfiere con otras frecuencias de una manera no deseada.

Usar las perillas de tono en el amplificador es una excelente manera de dar forma al tono y lograr el sonido exacto que quieres antes de comenzar a grabar. Si estás satisfecho con el sonido que sale de tu amplificador, aplicar EQ en la fase de mezcla será fácil... y a menudo innecesario.

Elección del micrófono

Si tienes varios micrófonos disponibles, piensa en cuál se adaptaría mejor a la canción. Usa varios micrófonos si puedes para darte opciones más adelante en la mezcla.

Usa un micrófono dinámico como un Shure SM57 para un sonido más apagado y cálido. Usa un condensador de diafragma grande como un Rode NT1A para un sonido más brillante y amplio.

Colocación del micrófono

Esto es importante.

Independientemente del micrófono que uses, la guitarra que uses, el tono que crees, si no piensas lo suficiente en la ubicación del micrófono, podrías arruinar todo tu arduo trabajo hasta ahora.

La forma más sencilla de aprovechar la ubicación del micrófono a tu favor es tener en cuenta en qué parte del cono del altavoz colocas el micrófono.

Con un micrófono en el altavoz, colócate un par de auriculares cerrados, pídele a otra persona que toque la guitarra y escuche en tiempo real mientras te mueves alrededor del micrófono.

Si no puedes hacerlo, una forma aún más fácil es bajar el amplificador y acercar tu oreja al altavoz (donde estaría el micrófono). Mueve tu cabeza y escucha cómo cambia el tono.

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Una imagen de un micrófono grabando un amplificador de guitarra.

El centro del cono sonará brillante y metálico y el perímetro exterior del cono sonará cálido y opaco. No olvides que se trata del contexto. En el centro del cono, la guitarra puede sonar demasiado brillante por sí sola, pero en la mezcla puede encajar perfectamente.

También puedes experimentar con la distancia del amplificador. Es una práctica común usar dos micrófonos, uno contra el altavoz y otro a unos pocos metros de distancia. No es necesario utilizar ambos. Es bueno tener la opción más adelante. Si usas ambos, verifica que estén correctamente en fase.

Piensa creativamente y experimenta. Si suena bien, es bueno. Trata de poner el micrófono en la parte trasera del amplificador. Intenta poner el micrófono dentro de la cabina si tiene la parte trasera abierta. Usa tu imaginación.

Conclusión

Es importante pensar en el ecualizador y el tono antes de empezar a grabar. Obtén un tono con el que estés contento ahora, y la mezcla será fácil. Con las guitarras, debes aplicar un enfoque de menos es más cuando se trata de mezclar y, en cambio, concentrarse en obtener un gran sonido en la fuente.

En la siguiente parte de esta serie, te mostraré cómo ecualizar en la fase de mezcla, después de haber grabado la parte de la guitarra.

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