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Introducción a la forma en música instrumental

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Spanish (Español) translation by Gianella (you can also view the original English article)

La forma musical es la estructura y la lógica de una pieza musical. Bajo el título de forma, puedes considerar el equilibrio, la simetría, la proporción, el ritmo y otros temas relacionados con la presentación general de tu obra. La forma es útil tanto para el compositor como para quien escucha su obra. Para los compositores, la forma puede servir de modelo para elaborar nuestro material. Si nos basamos en lo que les ha funcionado a los grandes compositores del pasado, podemos crear con confianza una composición satisfactoria. También podemos utilizar la experiencia de las convenciones para "romper las reglas" y hacer cosas nuevas.

Para el público, la forma es un medio para entender lo que ocurre en la música. De este modo, al ser capaces de seguir las diferentes partes y ser realmente conscientes de los cambios de un tema a otro, pueden disfrutar de la música. Existe un equilibrio sutil entre dar al público lo que espera y sorprenderlo; por eso, el uso de la forma es una excelente manera de satisfacer o no esas expectativas.

De los innumerables temas que hay que estudiar sobre composición musical, siempre he considerado que la forma es uno de los temas más olvidados, pero importante. A pesar de que hay muchos libros maravillosos sobre la forma musical, las universidades, los profesores y los estudiantes parecen hacer muy poco hincapié en este tema.

En este tutorial, hablaremos de los fundamentos de la forma musical para la música instrumental, incluyendo el ternario básico.

La sección A

Como ya comentamos en un tutorial reciente, existen dos tipos de temas básicos: la frase y el periodo. También hay muchas maneras de combinar las formas de frase y periodo en un punto intermedio.

La frase básica o el periodo suelen tener ocho compases de longitud. En realidad, esto por sí solo puede ser suficiente para formar una sección "A", o puedes duplicar la longitud para llegar a una sección de 16 compases. Una sección "A" de 8 o 16 compases puede repetirse de forma exacta o variada, para crear una pieza musical de 16 o 32 compases. Si estuvieras escribiendo música para un videojuego o un anuncio, esto podría ser todo lo que necesitas para que se considere una pieza musical completa y satisfactoria.

Evidentemente, no tienes que escribir en unidades de 2, 4, 8, 16, etc. Si escribes frases más cortas o más largas, puedes hacer que tu música sea menos predecible y más interesante, o en cualquier caso, lo que puede ayudarte es prolongar un tema lento o acelerar el ritmo y hacer que una sección sea más emocionante.

Sin embargo, te aconsejo que aprendas a caminar antes de correr. Así que, aunque te sientas confiado de que todo esto es demasiado fácil para ti, te aseguro que si te obligas a trabajar con diligencia primero en piezas muy sencillas de 8/16/32 compases, desarrollarás una base sólida para lograr más elegancia en el futuro.

El equilibrio elegante de una estructura de 16 compases tiene que estar profundamente interiorizado para que puedas ser realmente consciente de cómo tus extensiones o cortes afectan a ese equilibrio.

La sección B

En la mayoría de los casos, 16 compases no van a ser suficientes para crear una pieza satisfactoria. Tal vez puedas repetirla, o añadir partes superfluas como una introducción o un final, pero en algún momento simplemente vas a necesitar más material. Ahí es donde entra la sección B.

En resumen, la sección B es un segmento de contraste. Es algo diferente para mantener el interés y darnos un respiro de la ya conocida sección A.

En general, la sección B está subordinada a la A. Si la sección A es el superhéroe, la sección B es su compañero. Su función es dar apoyo y ser el contraste, pero no es necesariamente robar el show.

Muchas secciones B tienen una estructura más relajada. Mientras que la sección A puede tener 16 compases, la sección B puede ser más corta o más larga. Esta longitud desigual sirve para apoyar la parte más débil de la sección.

Ten en cuenta que el término "contraste" no significa "completamente diferente". La sección B debería sentirse como si fuera parte de la misma pieza musical. En piezas sencillas, cambiará muy poco, salvo quizás la forma de la melodía.

La sección B debe sentirse como un hermano cercano de la A, no como un enemigo extraño.

Forma ternaria simple

Una técnica ternaria simple se compone de tres partes: A B A.

La característica más importante del ternario es la vuelta hacia A, teniendo a la sección B como medio de contraste.

En las formas ternarias, la primera sección de A puede estar completa (terminar en una cadencia auténtica perfecta) o incompleta (terminar en una cadencia media, modular a otra clave, etc.).  Pero el tema B, casi por regla general, tiene un final abierto. Esto se debe a que parte de la función de B es establecer una vuelta satisfactoria hacia A.

Veamos una pieza musical real.

En esta pieza corta de Schumann, hay varias cosas que observar:

  • Una sección A que es una simple frase de ocho compases.
  • Una repetición exacta de A.
  • Una sección B contrastante. Esta contrasta al comenzar en Em en lugar de G, tiene una forma melódica diferente (y más simple), tiene una longitud desequilibrada de 6 compases, y termina suspendida sin resolver en una fermata con la tercera en la melodía en lugar de la tónica.
  • Vuelta hacia A.
  • Una repetición exacta de B-A.

schumannschumannschumann

Como regla general, podemos tolerar una repetición exacta antes de que empiece a ser aburrida. Entonces, puedes decir algo y repetirlo, pero luego es momento de decir otra cosa. En el ejemplo de Schumann anterior, repite A, pero también repite la última B-A.

Debido a la forma en que se complementan entre sí con el equilibrio abierto/cerrado o irresuelto/resuelto, se puede entender B-A como su propia unidad completa. Por lo tanto, básicamente Schumann está repitiendo la primera mitad (A) una vez, y también la segunda mitad (B-A) una vez. El resultado es una forma parecida a AA BA BA, que tiene algunas características agradables.

La pieza es tres veces más larga que las dos secciones que la componen. Así que si las secciones A y B tienen 8 compases, esta es una forma fácil de convertir 16 compases musicales en 48. O de convertir 30 segundos de música en 90.

Segmentos adicionales

Sin alterar el equilibrio y la proporción general de la forma ternaria, puedes incluir pequeños fragmentos adicionales como introducciones, interludios y codas.

Estos deberían ser sencillos para que no compitan por el espacio de la sección principal. Normalmente, esto significa que no presentan una melodía o un tema prominente, sino que están formados por figuras repetitivas.

Ejemplos

Tema A de Tetris

Estructura básica - A B A:

  • A, tema de 8 compases basado en la forma del periodo.
  • Repetición de A.
  • B, sección contrastante de 8 compases. Presenta una melodía diferente y más sencilla, y termina en una cadencia media.
  • Vuelta hacia A exactamente como antes.
  • En este punto, las repeticiones son infinitas porque se trata de música de videojuegos continua.

Crystal Eye Castle - Lorne Balfe

Estructura básica - Intro A B A B interludio A B Coda:

  • Intro, 4 compases de sección simple y sin temática.
  • A, tema de 12 compases. Se siente equilibrado porque se trata de cuatro unidades de tres compases; al igual que un tema de 8 compases, son cuatro unidades de 2 compases.
  • B, tema contrastante, menos equilibrado con 10 compases.
  • Vuelta hacia A.
  • Repetición de B.
  • Interludio, pausa de batería de 4 compases que crea un contraste interesante, completa el tiempo y nos prepara para una A más grande.
  • Vuelta hacia A, es variada con una batería más grande.
  • Incluye una última repetición de B.
  • Outro, muestra una figura repetitiva con una textura muy simple, sin melodía.

Tema de Anakin - John Williams

Suelo usar esta pieza muchas veces en Tuts+ porque puedes aprender algo de ella en todos los ángulos.

Estructura básica - Intro extendida A B A Coda:

  • Intro, dos partes (mira este tutorial para más información).
  • A, tema de 8 compases de periodo.
  • B, tema contrastante. Este cambia de textura, tiene 12 compases de duración y termina en una cadencia media.
  • Vuelta hacia A. Es variada, con más pasión e intensidad. También se observa una repetición de los últimos cuatro compases.
  • Outro, una coda extendida que simplifica progresivamente el material y adelgaza la textura.

Unas palabras sobre la música cinematográfica

Aunque nos hemos centrado en música instrumental, te aconsejo que, cuando escuches tus propios ejemplos, seas consciente de la música de películas. La mayoría de los cortes de una banda sonora están escritos para ser escuchados con la imagen, no para ser escuchados de forma independiente. La "forma" de la película es lo que prima, no la forma de una pieza musical escuchable.

Si quieres practicar escuchando los elementos básicos de la forma, probablemente te irá mejor escuchando jazz o música clásica de los siglos XVIII y XIX. Si insistes en escuchar música de películas, procura escuchar los títulos o temas principales; sobre todo, piezas musicales que fueron creadas para ser escuchadas en lugar de ser sometidas al guion.

Conclusión

A partir de escuchar y analizar los tres ejemplos anteriores, lo que quiero que te lleves en particular es cómo puedes juntar estos elementos estructurales básicos de maneras muy sencillas y aun así obtener una gran pieza musical.

Incluso la música más compleja del siglo XX puede reducirse a la forma ternaria básica, y cuanto más consciente seas de ella, más empezarás a escucharla en todas partes. (Regla de tres, ¿alguien?).

Te animo a que uses la forma sencilla ABA y la pongas en práctica. Aprende a escucharla en otras músicas y también aprende a aprovechar esa proporción y equilibrio que te brinda. ¡Comparte tu experiencia en los comentarios!

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