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Cómo una buena mezcla de monitores mejora un rendimiento

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Spanish (Español) translation by Mayola Guitron (you can also view the original English article)

Estás en una sala de conciertos oscura, tu banda favorita rockeando en el escenario. Tienes escalofríos corriendo por tu columna vertebral mientras el cantante golpea esa nota alta y la multitud comienza a animar. Estás lo suficientemente cerca del escenario para darte cuenta de que los miembros de la banda se están divirtiendo inmensamente en el escenario, sonriendo el uno al otro, encerrándose en un ritmo que está tan apretado que suena como si hubiera sido sacado de su disco de estudio.

Miras a un lado del escenario, siguiendo la línea de visión de los guitarristas y ves a un tipo fuera del escenario, apenas perceptible. El guitarrista le da una señal, asintió con la cabeza en satisfacción y se rompe en su outro-solo. ¿Quién es ese tipo? Ese tipo es el mezclador del monitor.

En una actuación en vivo hay dos tipos diferentes de sonido que hay que tener en cuenta. El sonido frontal de la casa (FOH) y el sonido del monitor o escenario. El mezclador del monitor se encarga de hacer que la banda se escuche a sí misma. Una buena mezcla de monitor se traduce directamente en lo buena que dará una banda. No hace falta decir, si no puedes escuchar lo que estás haciendo, eres propenso a cometer más errores que si tienes un sonido de escenario perfectamente equilibrado.

La diferencia entre mezclador foH y mezclador de monitor

Si estás mezclando FOH estás a cargo de mezclar para el público. Lo que oyes es lo que el público escuchará. Sólo estás haciendo una mezcla, una mezcla estéreo (o mono) de todos los canales que vienen del escenario. Pero un mezclador de monitor hace mezclas independientes para todos los miembros de la banda, enviando diferentes niveles a todas y cada una de las personas en el escenario, asegurándose de que puedan escucharse a sí mismos y la música que los rodea lo mejor posible.

En una situación de estudio se envía la batería, el bajo y la guitarra a un cantante cuando está poniendo la voz. Necesita escuchar todos los instrumentos claramente para cantar correctamente. Ahora imaginen hacer eso a todos y cada uno de los miembros de la banda, enviando diferentes mezclas a cada persona al mismo tiempo. Si tienes suerte, es posible que solo tengas una banda con tres a cinco miembros, pero a veces tienes que hacer malabares con diez mezclas de monitores diferentes al mismo tiempo, mezclas que pueden necesitar cambios de canción en canción a medida que la banda cambia instrumentos o dinámicas.

Esto se vuelve aún más difícil en lugares más pequeños cuando a veces tienes que lidiar con la mezcla de los monitores desde la posición FOH, tratando con el monitor y el sonido FOH. Esto puede ser bastante intenso a medida que hace malabares mezclando un gran concierto para el público, pero todavía tiene que mantener sus ojos en los artistas para ver si necesitan un cambio en sus monitores.

Los monitores son diferentes

Las mesas de mezclas de monitores difieren de las placas de mezcla de estudio o FOH normales, ya que solo está utilizando las ollas auxiliares para enviar diferentes mezclas a diferentes altavoces. No hay necesidad de potenciometros porque usted no está poniendo ninguna señal fuera del bus principal.

Esta es la consola de mezclas de monitor Allen y Heath WZ3 12M. Ten en cuenta que no tiene ningún potenciometro, sólo una gran cantidad de envíos auxiliares. En una gran situación de mezcla de monitores, necesitarás tantos auxiliares como monitores. Cuando estes mezclando los monitores de la posición FOH, tu escritorio tendrá que tener tantos auxiliares como planeas tener monitores, además de los envíos auxiliares que pretendes utilizar como efectos para el sonido del concierto.

Monitores de conexión

La conexión de monitores es fácil una vez que se obtiene la idea general de cómo fluye la señal. Porque cada señal necesita ir a dos lugares; el mezclador del monitor y el mezclador FOH, se necesita una caja de escenario. Un cuadro de escenario divide la señal que entra y la envía a dos salidas diferentes, que en este caso se utiliza para dividir el sonido en vivo del sonido del escenario.

Como se puede ver en el diagrama, el micrófono vocal se envía a la caja del escenario, una copia de él va a la FOH y también a una de las entradas del mezclador de monitor. Usando los envíos auxiliares del mismo canal, puedes rutear la señal a los monitores fácilmente. En este caso quiero enviar un poco de voces al monitor de batería. El monitor de tambor está conectado a la salida auxiliar 4 por lo que al subir la olla auxiliar 4 del canal vocal, envío la señal a ese monitor.

Aquí hay otro diagrama para explicar el flujo de señal del mezclador del monitor.

Uso de ecualizadores gráficos

Ahora hay una cosa que aún no he mencionado. En la ruta de la señal desde el mezclador hasta el monitor siempre debemos tratar de poner un ecualizador gráfico. Los ecualizadores gráficos nos ayudan a obtener el máximo volumen de un monitor antes de la retroalimentación. Algunas frecuencias son más sensibles a la retroalimentación, por lo que mediante el uso de un ecualizador gráfico puede eliminar o cortar las frecuencias problemáticas, lo que le da más volumen de los monitores.

Agrego esto más adelante porque a veces el lugar de conciertos no tienen EQ gráficos para cada monitor, o el presupuesto no lo permite. Pero si tienes la suerte de incluirlos, asegúrate de usarlos, porque el volumen añadido disponible por las frecuencias problemáticas de EQ'ing out es clave para transformar un sonido de escenario bien a uno grande.

Aquí hay otro diagrama que explica dónde colocar el ecualizador gráfico en la ruta de la señal.

También cuando estás comprobando el sonido del escenario, una buena técnica es que alguien apunte un micrófono a los altavoces del monitor lo suficientemente cerca como para retroalimentación mientras busca las frecuencias problemáticas en el ecualizador gráfico. Así es como se obtiene la mejor relación señal-retroalimentación.

Monitores de posicionamiento

Deberías tener cuidado con dónde colocas y apuntas los monitores. Siempre trata de minimizar el sonido en el escenario para que el público cerca del escenario no esté escuchando una mezcla diferente porque los monitores son demasiado ruidosos o apuntan hacia ellos. También ten en cuenta que un artista sólo oye el monitor si sus oídos están captando las ondas sonoras de los altavoces.

A veces, el problema puede no ser la cantidad de volumen que está poniendo en los monitores. Si un miembro de la banda no puede oírse a sí mismo correctamente, comprueba primero la colocación del monitor. Si apunta en la dirección equivocada, o el jugador está demasiado cerca o fuera del eje, entonces todo lo que necesitas hacer es volver a colocar el monitor.

Esto es similar a un problema familiar en los ensayos: Si pones tu amplificador de guitarra en el suelo, entonces vas a tener dificultades para escucharlo ya que todo lo que escucharás es sonido indirecto desde el amplificador que se refleja alrededor del estudio.

No desperdicies el volumen de la etapa si no lo necesitas. Una breve charla con el artista de dónde debe estar para escucharse correctamente a sí mismo, un giro rápido de los monitores y ya está todo listo.

Rellenos de tambor, rellenos de teclado y rellenos laterales

Estos términos se refieren a equipos adicionales o tipos de monitores a menudo necesarios en una gran producción en vivo. Los bateristas generalmente necesitan escuchar su bombo correctamente, y los monitores normales de 15" a veces no les dan la parte baja necesaria para que jueguen con confianza. Es por eso que a veces ves a los bateristas con un woofer extra de 18" conectado a su propio monitor, dándoles la potencia adicional que necesitan. Y dado que los tambores son increíblemente ruidosos, uno no debería sorprenderse de que necesitan un monitor adicional. Lo mismo ocurre con los pianistas o los teclados. Tocan notas que pueden bajar a 82 Hz (primera E), por lo que en algunos casos necesitarán una atraccion extra para su sonido de monitor.

Cuando la mezcla del monitor, no intentes poner todos y cada uno de los instrumentos en todos y cada uno de los monitores. En su lugar, intenta agregar solo los elementos que se necesitan después de escuchar cuán fuertes son los amplificadores, conjuntos de tambores y otros instrumentos. Obviamente los cantantes necesitarán una dosis abundante de sus propias voces, pero a veces un guitarrista podría no necesitar esa gran parte de su guitarra si está parado junto a su amplificador de guitarra.

Finalmente, los rellenos laterales se utilizan para enviar una mezcla general de toda la banda para llenar el escenario. Como dije antes, si te paras fuera del eje, demasiado cerca o demasiado lejos de un monitor pierdes la percepción al escuchar lo que estás haciendo. Y como los artistas tienden a moverse mucho, es crucial para un gran sonido en el escenario tener rellenos laterales. De esa manera, cada miembro de la banda puede rockear donde quiera, y regresa a su propio monitor sólo cuando lo necesita, como para los solos.

Consejos para monitores rápidos

En lugar de enviar una mezcla completa a cada monitor, solo envía los instrumentos que cada jugador necesita escuchar. Luego puedes hacer una mezcla general de cada elemento para enviar a los rellenos laterales.

  • Por muy fuerte que sea tu amplificador de guitarra, los guitarristas generalmente tendrán que escucharse a sí mismos en el monitor también, junto con voces y otros instrumentos rítmicos como el bombo y el bajo. Si hay más de un guitarrista, tendrán que escucharse unos a otros, así que envía una pequeña cantidad de cada guitarra a ambos monitores, balanceándolo para que la otra guitarra no esté dominando. Para mí personalmente, el peor sonido del monitor que conozco es cuando tengo demasiado de mi propia guitarra ahogando todos los demás elementos. Así que asegúrate de tener un buen equilibrio.
  • Los bateristas suelen estar contentos con escuchar su bombo, trampa y toms. Un toque de voz y guitarra encima de eso los hace aún más felices. Los gustos de los bateristas varían: algunos quieren tener un poco de todo, pero aquellos con los que suelo trabajar sólo necesitan escuchar la sección rítmica.
  • Un nuevo truco que me dijeron recientemente, pero no me han intentado, es retrasar los monitores del cantante principal para que coincida con los rellenos laterales. En los conciertos enormes hay un retraso en escuchar los rellenos laterales debido a su distancia, lo que puede causar una extraña sensación de retardo de tiempo cuando el cantante vaga por el escenario.
  • Aunque muchos guitarristas no quieren demasiada guitarra en sus monitores, lo mismo no se aplica a los cantantes. La broma de la edad es que nunca se puede tener demasiada voz en los monitores, y en un sentido que es cierto. Más voces es la solicitud número uno que obtendrá como mezclador de monitor.

Conclusión

Para mí, la mezcla de monitores es muy divertida, ya que me gusta estar en contacto con la banda y ayudarles en el escenario. Te sientes como una parte valiosa de la actuación cuando te aseguras de que todo el mundo pueda oírse a sí mismo, y es esa satisfacción lo que hace que la mezcla del monitor sea tan divertida para mí.

Este tutorial debe darte una idea general de la mezcla de monitores: los diferentes tipos de mezclas de monitores, mezcla desde el escenario o FOH, conexión, posicionamiento y tratar con la retroalimentación. Pero no lo cubre todo. Si tienes alguna sugerencia o experiencia que te gustaría añadir, sería genial escuchar acerca de ellos en los comentarios.

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