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¿Cómo mezclar y monitorizar con auriculares?

Read Time: 8 mins
This post is part of a series called How to Record Voice Overs for Film and Video.
How to Choose the Right Microphone for Voice Recording
How to Analyse Room Reverb for Voice Recording

Spanish (Español) translation by Gianella (you can also view the original English article)

A algunas personas no les resulta práctico utilizar altavoces para mezclar su música y sus pistas de audio. Puede que sus vecinos se molesten con facilidad, o que su entorno acústico no reúna las condiciones necesarias. Mucha gente hace mezclas decentes utilizando únicamente auriculares, pese a que no suele ser recomendable.

Por regla general, si vas a intentar mezclar con auriculares, se sugiere que compres un par de auriculares de muy alta calidad. Los auriculares baratos tienen demasiados riesgos para un trabajo de mezcla serio, por lo que te sugiero que gastes al menos £100 ($160).

Este precio te aproximará a un par de auriculares de una calidad decente. De esta manera, te recomiendo las marcas de producción de audio profesional, por encima de los auriculares de moda o los "llamativos"; con estos auriculares a este precio, el sonido será probablemente más neutral y adecuado para los trabajos de mezcla.


Tipos de auriculares

Hay auriculares de diferentes formas y tamaños. Evita los auriculares de 'botón' y opta por los auriculares circumaurales más grandes (auriculares que cubren la oreja). Estos son los auriculares que ofrecen los mejores resultados para mezclar pistas musicales.

Antes de comprar tus nuevos auriculares, aquí tienes algunos pros y contras de los dos principales tipos de copa de auriculares.

Con respaldo abierto

Los auriculares con respaldo abierto permiten que el aire circule libremente entre la copa de los auriculares y la oreja; y para mis oídos, generalmente tienen una calidad de sonido más natural. Esto se debe posiblemente al hecho de que la copa no crea una cavidad de resonancia alrededor de la oreja.

El inconveniente es que estos auriculares no atenúan los sonidos ambientales tan bien como los auriculares con respaldo cerrado. Sin embargo, los auriculares con respaldo abierto permiten que los oídos respiren, sobre todo en los meses de verano y en los países cálidos y, en este sentido, son más cómodos.

Open Back Headphones webOpen Back Headphones webOpen Back Headphones webAuriculares con respaldo abierto

Con respaldo cerrado

Los auriculares con respaldo cerrado son ideales si trabajas en un entorno algo ruidoso, ya que pueden ayudar a reducir los disturbios del exterior. A veces pueden resultar un poco incómodos cuando se usan por mucho tiempo, porque tienden a crear un sello alrededor de la oreja y pueden causar una sensación algo claustrofóbica, por tanto, es probable que tengas que descansar con más frecuencia.

Closed Back Headphones webClosed Back Headphones webClosed Back Headphones webAuriculares con respaldo cerrado

Ambos tipos tienen su función en la producción de audio y debes evaluar tus necesidades principales para tomar la mejor decisión.


¿Qué impedancia debo elegir?

La impedancia de los auriculares suele oscilar entre 16 y 600 ohmios. Cuanto mayor sea la impedancia, generalmente menor será el volumen en cualquier nivel de volumen establecido, dependiendo también de la sensibilidad de los auriculares.

A medida que aumenta la impedancia, se necesita más voltaje para hacer funcionar los auriculares (aunque se consume mucho menos corriente del amplificador con auriculares de mayor impedancia). He preferido las valoraciones de impedancia media, en particular si uno no conoce la capacidad de un determinado amplificador de auriculares.

Los auriculares de impedancia media, hasta alrededor de los 250 ohmios, son una buena opción. Esto garantiza un conector de auricular de tarjeta de sonido estándar que debería ser capaz de conducirlos a volúmenes aceptables sin distorsión.

Impedance closeImpedance closeImpedance closeImpedancia de los auriculares

En lo personal, utilizo amplificadores especiales de auriculares, ya que la calidad del sonido puede ser mucho mejor que la producida por un pequeño amplificador que funcione con tensiones bajas (como la salida de auriculares de una tarjeta de sonido tipo USB). Un amplificador de auriculares de buena calidad puede resaltar los detalles de una grabación con alta fidelidad.

Te recomiendo encarecidamente que adquieras un amplificador de auriculares de buena calidad, si tu monitorización principal son los auriculares, ya que la diferencia de calidad sonora puede ser bastante notable. Esto se debe en gran medida al circuito, la fuente de alimentación y la capacidad de los componentes para producir un sonido limpio y sin distorsiones. Algunos amplificadores de auriculares te permiten cambiar los opamp de pequeños chips DIP 8 que hacen posible adaptar el sonido hasta cierto punto.

Headphone amp circuitUn circuito de amplificador de auriculares

Consideraciones para mezclar usando auriculares

Una de las mayores diferencias al trabajar con auriculares es la imagen estéreo. Cuando escuchamos en altavoces, el oído izquierdo recibe el sonido tanto del altavoz izquierdo como del derecho, y sucede lo mismo con el oído derecho. Pero, es muy diferente con los auriculares, ya que cada oído no recibe el sonido de la copa opuesta.

Esto significa que juzgar la imagen estéreo (para que tu mezcla suene bien en los altavoces estéreo) puede ser un poco más complicado. A algunas personas les gusta introducir un circuito de software o hardware llamado crossfeed, que permite simular y aproximarse a la configuración de los altavoces y su interacción con nuestros oídos.

Además, te recomiendo que utilices algún material de referencia (lo mejor son las mezclas estéreo que suenan bien en los altavoces) y que te acostumbres a cómo suenan tus auriculares, porque esto te dará la seguridad de tomar mejores decisiones a la hora de posicionar los instrumentos dentro de la imagen estéreo. Es importante que tus mezclas se traduzcan a los sistemas de altavoces, y precisamente aquí está el reto.

Con los auriculares es más fácil escuchar los detalles que con los típicos altavoces de estudio, lo que puede ser tanto una ventaja como una desventaja. Así que intenta no concentrarte demasiado en los ruidos extraños cuando equilibres tu mezcla, ya que la intensidad de los detalles puede distraerte un poco. Más bien, ten presente de que te asegurarás de realizar un proceso de "control de calidad" exclusivamente para eliminar ruidos, silbidos, pops y chasquidos extraños antes de pasar al siguiente paso y centrarte en el tono, el equilibrio, la dinámica y la imagen estéreo.

Puede que te resulte difícil juzgar los efectos añadidos en la mezcla, lo que también se debe, en parte, a los detalles que puedes escuchar y que normalmente quedan cubiertos por los monitores y su interacción con la acústica de la sala y el ruido ambiental. Con los auriculares cerrados, la intimidad del sonido puede dificultar la evaluación de las reverberaciones. Por eso, la mejor manera de proceder es consultar las referencias y hacer una doble verificación en los altavoces hasta que estés seguro del carácter sonoro de tus auriculares.

También tiene sentido no ser ciego ante una prueba en un sistema de altavoces estéreo decente. No hay que ser demasiado extremista en cuanto a la dependencia de los auriculares, y es prudente hacer una prueba en un sistema de altavoces de vez en cuando, solo para comprobar el progreso. Incluso, un par de altavoces multimedia de buena calidad con un solo conductor puede brindarte una perspectiva decente.

Si no tienes limitaciones de presupuesto, los Mix Cubes de Avantone son una buena opción económica y de tamaño pequeño. Hay otros, pero estos altavoces producirán una buena imagen estéreo (cuando se instalen en una configuración de monitorización en triángulo equilátero) y no activarán los nodos de la sala, porque emiten muy pocos graves.


Inquietudes sobre la seguridad auditiva

Cada vez que trabajes con tus auriculares, baja siempre el volumen al mínimo y luego súbelo gradualmente. Repite esta acción sin excepción cada vez que empieces a utilizar los auriculares. Este hábito asegurará que cualquier fuente de ruido no te haga estallar los oídos con un alto volumen de sonido que, como sabemos, puede ser dañino al instante.

Si alguna vez oyes un zumbido en los oídos después de haber trabajado con auriculares, es porque estás escuchando demasiado alto. Esta es una advertencia muy clara y debes bajar el volumen para evitar daños auditivos. Recuerda que solo tienes un par de oídos, así que respétalos para que puedas disfrutar de muchos años de música y mezclas.

Sé que es tentador escuchar a un volumen alto porque suena y se siente bien, y los auriculares pueden producir un sonido claro y con muy baja distorsión. Pero, es muy importante no sobrepasar los volúmenes seguros de exposición al sonido durante horas. Si tienes dudas, baja el volumen.

A modo de guía muy general, puedes colocar un medidor de SPL a un metro de distancia del cono y medir el volumen en SPL. Utiliza las directrices de exposición a la contaminación acústica de las autoridades locales y retrocede 10 dB para estar seguro. Eres responsable de tu propio oído, así que investiga y sé precavido, porque los oídos son irremplazables.

Por último, haz pausas regulares, descansa tus oídos con frecuencia y reevalúa el volumen del sonido.


Resumen

Los auriculares pueden ser económicos, cómodos, de alta fidelidad y detalle, pero a pesar de estos beneficios, hay que ser consciente de las limitaciones que tienen a la hora de equilibrar las pistas de audio. El uso de auriculares de alta calidad puede ayudarte a conseguir buenas mezclas, sobre todo si te familiarizas con tus propios auriculares y sabes cómo suenan respecto a los altavoces.

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