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Cómo leer los medidores de sonoridad

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Spanish (Español) translation by Carlos (you can also view the original English article)


Loudness
“Beautiful Loudness” de Orin Zebest tiene licencia CC BY 2.0

No es de extrañar que exista mucha confusión en la web con el tema de los medidores de intensidad sonora y las siglas asociadas a ellos. De hecho, se supone que todos ellos realizan el mismo trabajo, es decir, indican un nivel de volumen.

La guerra del volumen ha sido un tema de moda en los últimos años, especialmente con los ingenieros de masterización. La guerra del volumen, no obstante, está finalizando. Esto se debe a los servicios de música digital como Spotify que recientemente ha reducido el volumen de reproducción a -14 LUFS.

En este tutorial, te explicaré el significado de LUFS y algunas otras lecturas importantes de los medidores, incluyendo:

  • Pico y pico real
  • dB y dBFS
  • RMS
  • Factor de cresta
  • DR
  • K-System

Pico y pico real

Con frecuencia, un medidor de picos es el que se nos presenta por primera vez. Un medidor de picos indica instantáneamente el nivel del audio que pasa a través de él en dB (decibeles). El audio por encima de 0,0 dB a menudo resulta en un recorte.

Un medidor de picos reales indica el pico que se produce una vez que la señal se convierte de analógica a digital. Estos se conocen como inter-sample peaks (picos entre muestras), y frecuentemente son más altos que el volumen del pico (alrededor de 0,3 db más alto).

Por este motivo, los ingenieros de masterización a menudo se aseguran de que no se creen picos por encima de -0,3 dB para evitar recortes cuando la señal se convierte de analógica a digital.

dB y dBFS

dB es el acrónimo de decibelios, mientras que dBFS significa decibelios a escala completa. Los dos se usan para medir picos. El término escala completa no se utiliza cuando se indica la diferencia entre dos mediciones. Por ejemplo, -20dBFS y -15dBFS es una diferencia de 5dB.

RMS (Root Mean Square o valor cuadrático medio)

Mientras que el pico es el nivel más alto, el RMS es el pico promedio. Es el pico promedio que el oído humano asocia con la sección más fuerte de una pieza de audio, en lugar de un pico repentino.

No obstante, los medidores de RMS están lejos de ser perfectos, pues diferentes medidores dan diferentes lecturas. Esto se debe a que el RMS no solamente es una función de nivel, sino también una función de tiempo. Los medidores de RMS muchas veces tienen diferentes tiempos de respuesta entre sí, lo que resulta en diferentes lecturas.

Factor de cresta

Esta es la distancia desde el pico promedio hasta el pico más alto. Por ejemplo, si una canción tiene un RMS de -14dBFS, alcanza un máximo de -1dBFS, tendría un factor de cresta de 13dB.

DR

DR, o, rango dinámico, es la diferencia entre el más sonoro (valor RMS más alto) y el más silencioso (valor RMS más bajo).

K-System

El K-System fue introducido por Bob Katz en un intento por estandarizar los niveles y superar el conflicto del volumen. El K-System es un medidor de RMS que muestra un nivel objetivo como 0.0dB. Tiene tres escalas diferentes:

  • K-12, se utiliza para material de transmisión
  • K-14, para grabaciones comerciales
  • K-20, grabaciones que requieren una dinámica amplia como la música clásica

Por ejemplo, si tocas una onda sinusoidal constante que registra -2dBFS en un K14-meter, esto te daría 16dB de valor de headroom.

Headroom es la distancia desde el pico hasta 0.0db.

LUFS

LUFS es el nuevo estándar para medir la sonoridad y se considera el más preciso. LUFS es el acrónimo de Loudness Units Full Scale.

Existen tres tipos de lecturas de LUFS:

1. LUFS momentáneo

El LUFS momentáneo da el nivel de volumen existente igual que RMS. Sin embargo, la diferencia es que el LUFS toma en consideración a la Curva de Fletcher-Muson aplicando un ligero aumento de alta frecuencia brindando una lectura más apropiada para los humanos que para las computadoras.

Por ejemplo, una pista que tiene un límite inferior fuerte contra una pista que tiene un extremo superior fuerte, pero que se lee igual en un medidor de RMS, no será igual para nuestros oídos.

La que tiene el extremo superior más fuerte será más ruidosa. LUFS reconoce esto y lo compensa.

2. LUFS a corto plazo

El corto plazo es una acumulación de 3 segundos que representa el nivel de volumen promedio dentro de ese tiempo.

3. LUFS integrado

Integrated es una medición a largo plazo que te proporciona el nivel general de la pista de audio completa o hasta que presiones reset. Necesitas usar un poco de sentido común con las mediciones a largo plazo.

Por ejemplo, utilizar LUFS integrado para una canción que tiene 4 min de audio silencioso y 30 s de volumen audible, y después intentar igualar la lectura del medidor con el audio que tiene 4 min y 30 s de volumen ininterrumpido simplemente no tiene sentido.

Mi consejo sería medir 20s de la sección más fuerte y 20s de la más silenciosa para ofrecer una lectura más factible para la comparación.

Reflexión final

Los medidores de sonoridad deben servir para dar tranquilidad, como si le preguntaramos a un amigo, y nunca deben reemplazar al oído.

Trata de importar algunas canciones a una estación de trabajo de audio digital y sonoridad y haz que coincidan con tu oído. Compara tu apreciación con una lectura de LUFS. Evalúa la precisión de tu oído. O quizá la evaluación debería ser a la precisión del medidor.

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