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Cómo Grabar Voz en una Habitación

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Difficulty:IntermediateLength:MediumLanguages:
This post is part of a series called Producing Vocals: From Mic Placement to Mixing.
How to Process and Improve Home Recorded Vocals
This post is part of a series called Recording Vocals.
How to Process Vocals for an Amazing Professional Sound
How to Process Vocals for Podcasts or Voiceover

Spanish (Español) translation by Rafael Chavarría (you can also view the original English article)

Grabar voz puede ser una de las fases del proceso de pista más retadoras con las que te podrías topar. Si no fuera suficiente problema en el estudio, puedes estar seguro de que es una tarea desalentadora en una recámara (o una oficina casera o cualquier otro espacio que hayas destinado para grabar que no fue construido para esto).

La triste verdad es que no puedes obtener voz de calidad profesional en casa. Pero puedes mejorar el sonido por mucho si estás armado con unos cuantos trucos y tips y eso es lo que pretendo darte.

La Habitación

El factor número uno en la grabación de la voz es la habitación. Podrás haber pensado que era el micrófono que estas usando o el pre-amp a través del cual lo usas, pero la verdad es que si tienes un U87 y un Avalon pero el cuarto en donde estás grabando es basura, no estarás mucho más adelantado que un chico usando un micrófono Behringer a través de una Mbox.

Podrías comprar uno de esos (frecuentemente más bien caros) escudos de reflexión que se pegan al soporte del micrófono y reposa detrás del micrófono, y esto te dará algún beneficio, particularmente si tu micrófono es omnidireccional. Sin embargo, los micrófonos para voz más comunes para usuarios caseros y de estudio son cadioides, así que el escudo seguirá ayudando en cierta medida pero la mayoría del problema de reflexiones vendrá desde el frente--es decir, las superficies detrás de la cabeza del vocalista.

Este artículo no es sobre tratar tu habitación, lo cual es una gran idea si eres dueño de tu casa y puedes aprender más sobre hacerlo en presupuesto aquí. Por el momento estamos hablando de soluciones baratas, rápidas y temporales. Lo mejor que puedes hacer en este caso es agarrar una sábana y pegarla a la pared con cinta o colgarla de un librero de altura y anchura razonables con algunos libros apuntalándola desde arriba.

Quieres cubrir cuanto más puedas de la superficie en la pared detrás del vocalista. No descuides el área detrás y arriba de la cabeza en particular--si tu cantante es más alto que tu librero (o incluso cerca de la misma altura), olvida lo de colgar la sábana y pégala a la pared. Entre más gruesa la sábana que encuentres, mejor.

Aquí hay un ejemplo que compara una grabación en una habitación sin sábana, y después una con la sábana -- He usado un aplauso, el estándar de la industria

Como puedes escuchar, el primer sonido tiene una reflexión metálica, la cuál no es particularmente placentera. El segundo aplauso muestra que no puedes eliminar reflexiones en una habitación de esta manera, pero puedes controlarlas y darte un espacio para aplicar un buen reverb después.

Tendrás mejor suerte en un cuarto alfombrado. Si tienes tablas de piso o baldozas, consigue una alfombra que cubra lo más posible del suelo. Deberías asegurarte también de que tus cortinas o persianas están cerradas ya que el cristal es increíblemente reflexivo. Las persianas no son particularmente buenas bloqueando las reflexiones debido a las separaciones entre cada tira, así que trata de colgar una cortina aunque sea solo por la duración de tu sesión de grabación. De nuevo, entre más gruesa mejor. En algunos cuartos de grabación un poco de vivacidad no es es algo malo cuando las superficies reflectivas han sido diseñadas con ese propósito, pero en una habitación estás mejor amortiguando lo más que puedas y agregando reverb durante la fase de mezcla de tu proyecto.

Amortiguar las inmediaciones de la cabeza del vocalista puede ser suficiente para reducir las reflecciones a un nivel descente para un demo casero, pero si estás lleno de energía y tienes más sábanas con las que no sabes que hacer, po una en cada muro y tal vez incluso una sobre la superficie de tu escritorio. La última sugerencia involucra mucho trabajo -- necesitas mover tu equipo, pone una sábana abajo, poner el equipo de vuelta y después repetir el proceso cuando termines, pero un escritorio reflectivo puede causar muchos problemas.

Posicionamiento

Posicionar el micrófono puede ser truculento en una situación de estudio casero. No quieres estar muy cerca de paredes u otras superficies reflectivas como escritorios (especialmente escritorios, ya que las frecuencias, el bajo en particular, se acumularán debajo del escritorio). Por otro lado, no quieres estar en medio del cuarto -- las frecuencias que se acumulan debido a un cuarto de diseño sin propósito específico son más prominentes aquí, y son conocidas como ondas estacionarias.

En un cuarto pequeño, como lo son la mayoría de los ambientes de grabación, es difícil alejarse de las paredes y del centro de la habitación. Mi recomendación es que te pongas más cerca de la pared que está amortiguada con una sábana y mires hacia el otro lado del cuarto. Aléjate unos cuantos piés de la pared si puedes hacerlo sin poner el micrófono en el centro del cuarto y siempre asegúrate de que la pared que hayas elegido siempre esté lo más lejos de tu escritorio o ventanas. ¡Tal vez quieras reacomodar el cuarto de manera que tu escritorio esté en la ventana! Puede que esto incremente la reflectividad de esa area del cuarto, pero si te alejas lo suficiente de esta, es mejor que no tener a donde ir debido a que tu escritorio está de un lado y la ventana del otro.

Si puedes ponerte unos pies en frente de la pared que has elegido amortiguar, asegúrate de que puedas amortiguar tanto de la pared como sea posible. Usar unas cuantas sábanas es un poco molesto, pero al final vale la pena.

Tu vocalista debería pararse cerca de un pie de distancia del micrófono como guía general. Vocalistas más suaves estarán mejor parados a la mitad de esta distancia, mientras que un cantante de metal ruidoso debería estar tan lejos como dos pies de distancia. Una buena técnica de microfoneo juega un papel importante en este proceso, el cuál desafortunadamente requiere algo de experiencia con grabación de estudio. Alguien que ha cantado en vivo por años pero nunca ha entrado a un estudio no va a ser mejor que un total neófito, particularmente si estás usando condensadores, ya que la técnica correcta difiere en ambas situaciones. Puede que tengan un poco de ventaja si estás grabando con dinámicos (y solo he visto un micrófono dinámico usado para estudio un par de veces, !y una de esas veces fue porque el cantante era muy ruidoso para un condensador incluso con pad de -20dB en ganancia baja!).

También es aconsejable poner al cantante un par de grados lejos del centro del micrófono, en donde es menos sensible. Los cantantes gustan de mover sus cabezas, y un centímetro puede hacer mucha diferencia en el centro absoluto. Lo que me lleva a...

El Efecto de Proximidad

Casi todos los micrófonos dinámicos y la vasta mayoría de condensadores usados en un estudio casero tienen un efecto de proximidad, el cuál dice que el entre más cercana está la fuente del sonido al micrófono, las frecuencias bajas serán más exageradas. El 90% del tiempo, esto es indeseable en grabaciones de voz.

Hay algunas maneras de combatir esto -- tu mejor apuesta es usar a un cantante con una buena técnica de microfoneo y conciencia de los diversos problemas que pueden surgir cuando mueven sus pequeñas cabezas demasiado cerca. Cuando estás lidiando con un cantante menos experimentado he encontrado que un arreglo efectivo es mover el filtro pop unas pulgadas lejos del micrófono de manera que físicamente no puedan acercarse mucho al micrófono (estás usando un filtro pop, ¿verdad? Si no, ¡consigue uno ya!). Sé cuidadoso, ya que esto puede limitar su habilidad para compensar una repentina caída en volumen al moverse un poco más cerca.

Ganancia

La mayoría de la gente tiene una tendencia a grabar voz demasiado fuerte, lo cual causa clipeo y definitivamente no puede ser corregido en la mezcla. Desafortunadamente, si tienes un estudio casero con equipo casero típico, entonces no tienes el lujo de grabar demasiado suave, de cualquier manera. Con una configuración de calidad de estudio, puedes grabar silenciosamente sin peligro (usualmente) de encontrarte con problemas de ruido de piso. En casa, el equipamiento y los cables son casi siempre demasiado ruidosos y necesitas grabar con suficiente volumen para evitar ese feo sonido.

Cada vez que prepares una sesión de grabación vocal, vas a necesitar invertir tiempo fijando bien los niveles para que el punto más silencioso de la canción pueda ser escuchado lo suficientemente fuerte sin meter clipping cuando el el cantante se apasiona un poco más en el coro. Para empeorar las cosas, necesitas recordar que el cantante -- ya seas tú o alguien a quien estés grabando -- se volverá más ruidoso mientras se adentran más en la sesión y comienzan a superar los nervios, particularmente esos cantantes que no son experimentados en el estudio de grabación. Así que incluso si pasas veinte minutos al inicio fijando bien tus niveles, hay una buen probabilidad de que necesitarás compensarlo cuando estés haciendo las pistas de verdad.

Haz al Cantante Sonar Grandioso

¡Al menos, para ellos! Casi todos los cantantes son repentinamente y mágicamente capaces de cantar mejor si escuchan su voz después de que ha sido procesada un poco. Distintos cantantes tienen distintas necesidades, pero un poco de compresión y reverb en el canal de monitoreo son generalmente el camino a seguir. Si tus unidades de compresión y reverb son unidades de hardware, asegúrate de que puedas enrutar tu canal de audífonos a través de estos para que los efectos no se graben definitivamente, a menos que sepas lo que estás haciendo y no pretendas cambiarlos después.

Para aquellos con un equipo más básico, como una Mbox, las mezclas de audífonos no son una opción. Necesitarás conformarte con agregar uno o dos plug-ins en la pista vocal y usar software de monitoreo, o no usarlos si la latencia es muy alta para eso.

Cantantes --y no te ilusiones, cada cantante desde ti hasta Rob Halford -- intentará sobrecompensar las fallas que escuchan en su voz si son enfrentados al sonido crudo del micrófono. Algunos son mejores concentrándose en el desempeño y compensando menos que otros, pero todos lo hacen. Pon un poco de control artificial con el compresor y un cuarto con sonido más natural con un poco de buen reverb.

¿Alguna vez has visto a alguien que nunca ha trabajado en un estudio entrar a un cuarto muerto o cámara anecóica antes? Me sorprendí de descubrir que mucha gente lo encuentra desconcertante. Un cantante desconcertado no es uno muy bueno, así que aligera el sonido amortiguado y notarás una mejoría inmediata.

Como sucede, ¡dicen que esto es el por qué la gente canta en la ducha más que en cualquier otra locación!

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