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Aprovecha al máximo Match EQ

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Spanish (Español) translation by Esther (you can also view the original English article)

Uno de los plugins más interesantes que vienen preempaquetados con Logic Pro es Match EQ. Match EQ te permite "copiar" el espectro de frecuencias, o huella digital, de una pista de origen y aplicarlo a una pista de destino. Básicamente, compara el sonido de tu canción con el de la fuente y compensa la diferencia, de ahí el nombre "match". El uso más común y práctico de Match EQ es para la masterización de una mezcla final, pero también puede ser una herramienta extremadamente útil para resaltar instrumentos individuales e incluso para efectos nuevos o especiales. En este tutorial hablaremos de cómo empezar a utilizar Match EQ y veremos algunas formas diferentes de utilizar las funciones básicas para ponerlo en práctica.


¿Por qué utilizar Match EQ?

"Los buenos compositores toman prestado, los grandes roban" - Igor Stravinsky

Tal vez podríamos modificar esta cita por "Los buenos ingenieros de mezcla toman prestado, los grandes ingenieros de mezcla roban". En este caso todo lo que estamos "robando" es un espectro de frecuencias, aunque no estoy muy seguro de que eso sea algo de lo que alguien pueda realmente reclamar la propiedad de todos modos.

La razón para hacerlo es que te permite estar a la altura de los gigantes de la ingeniería. Gracias a iTunes, Amazon, etc. tienes prácticamente todo el catálogo de música grabada a tu disposición. Puedes analizar las mejores grabaciones y mezclas de la historia y aplicar parte de esa sabiduría a tu propia pista.

Por supuesto, no tiene sentido hacer esto porque sí, pero solo si las pistas de origen que eliges suenan bien y pueden hacer que tu pista también suene bien. ¡Si sacas un mp3 de iTunes que ha sido sobrecomprimido y ha perdido su brillo, te arriesgas a que tu pista suene peor y no mejor!

Match EQ puede ser un gran atajo para averiguar qué es lo que hace que esas grabaciones suenen tan bien. Una de las razones más admirables para utilizar Match EQ es el aprendizaje. Comparando el espectro de frecuencias de una pista cuyo sonido te gusta con el de tu propia mezcla puedes aprender las diferencias entre ellas. Después de utilizarlo durante un tiempo, empezarás a ver patrones y a desarrollar tu propio sentido de cómo debe ser la ecualización de una mezcla final. El objetivo final sería deshacerse algún día del ecualizador Match y utilizar en su lugar un ecualizador de masterización de mejor calidad y tus propios oídos como criterio. Utilizar el ecualizador de partido como un paso intermedio podría ser un buen método para desarrollar esa sensibilidad a la frecuencia cuando se está empezando.

La ecualización por coincidencia puede ser una forma estupenda de ahorrar tiempo y energía cuando los plazos se acercan y la eficiencia en el estudio es crucial. Puedes utilizar el match como punto de partida, consiguiendo un 90% o incluso un 99% del camino hacia un gran sonido sin apenas esfuerzo. Esto puede ser una gran ayuda si necesitas constantemente formas de sacar música con calidad de nivel profesional rápidamente, quizás si escribes regularmente música para televisión o para bibliotecas.

También se puede utilizar para objetivos similares de eficiencia guardando un sonido "por defecto" para un proyecto específico. Una de las razones podría ser la aplicación de un sonido cohesivo a todas las pistas de una partitura. Si se perfeccionan los ajustes de masterización de una pista, tendrás un modelo aproximado que podrás utilizar en el resto.

Otro uso de Match EQ es crear "tu sonido", una forma particular de ecualizar una mezcla que es única para ti. Puedes guardar una plantilla de tus pistas fuente favoritas, o incluso una sola pista fuente que sea definitiva para tus gustos. Esto es mejor que una configuración de fábrica por defecto porque tiene algunos de tus intereses y preferencias particulares ya listos, y luego solo tienes que hacer ajustes por canción.


Algunas pautas básicas

Antes de entrar en los ejemplos concretos, hablaré de algunos aspectos básicos que debes tener en cuenta al utilizar Match EQ.

Fuente:

Quizá el paso más importante de todo el proceso sea elegir una pista fuente adecuada para utilizarla como plantilla. En pocas palabras, lo que buscas es una pista fuente que suene como lo que quieres conseguir. Si tienes una canción de baile que te hace vibrar, debería estar bastante claro que querrías encontrar otra canción de baile que te haga vibrar como esa.

Es importante que tu fuente no solo sea estilísticamente precisa, sino también instrumentalmente precisa. Si tienes una grabación orquestal de cuerdas, no puedes introducir cualquier grabación orquestal en tu plantilla y ajustar la ecualización. Deberías encontrar una pista fuente que también sea de cuerdas y que las utilice al menos de forma parecida. Si tu pista nunca tiene violines agudos chirriantes, probablemente tu pista fuente tampoco debería tenerlos.

Vía actual

Antes de adaptar la ecualización de tu pista a la de una fuente, te recomiendo que consigas que tu mezcla sea lo más perfecta posible. Cuando se utiliza para la masterización, Match EQ es más eficaz en pequeñas dosis. Con esto quiero decir que solo quieres aplicar una pequeña cantidad, por lo que tu pista ya debería estar bastante cerca del resultado final de todos modos. Lo que suele hacer Match EQ es hacer que te des cuenta de algunas de las lagunas en tu espectro de frecuencias y ayudarte a sacar a la luz esas áreas que de otro modo no sabías que te faltaban.

Por ejemplo, me he dado cuenta de que casi siempre mezclo mis pistas demasiado oscuras, y solo después de experimentar con el ecualizador Match me doy cuenta de la diferencia que supone aclarar la mezcla. Puede que descubras que estás dejando un hueco en el rango medio o que, en general, las mezclas de tu estilo tienen menos impulso por debajo de los 200 Hz de lo que pensabas.

Ajuste de la configuración

Como descubrirás la primera vez que lo utilices, casi nunca querrás aplicar la coincidencia al 100%. Esta configuración deberá ajustarse al gusto de cada pista, pero en general siempre he encontrado que cerca del 20% es una aplicación que suena mucho mejor.

Solo porque hayas hecho coincidir tu EQ con una pista fuente de gran sonido no significa que tengas que tomar los resultados al pie de la letra. Match EQ te da la oportunidad de ajustar rangos de frecuencia específicos incluso después de aplicar la coincidencia. Esto te da un mayor control para modificar el ecualizador para obtener un mayor detalle. Es posible que hagas coincidir tu canción con una pista de origen y aún así encuentres que falta el extremo superior, por lo que tienes cierta flexibilidad para ir más allá de una "coincidencia literal".


Para la masterización

La mayoría de las veces que utilizo Match EQ es para la masterización. Como he mencionado antes, la clave aquí es elegir una pista fuente adecuada. La fuente debe ser similar en cuanto a dinámica, instrumentación e incluso nivel de energía.

Utilizar una pista de origen

El año pasado me pidieron que escribiera una imitación de la fantástica música de Vince Guaraldi de los dibujos animados Peanuts. No solo era importante ser auténtico con la armonía, la melodía y la instrumentación, sino que pensé que tener ese "sonido" de Charlie Brown también era un elemento fundamental.

Aquí está la mezcla aproximada de la pieza, sin ningún ecualizador de masterización. Fíjate en que es gruesa y turbia, y en general no suena muy bien.

La elección de una pista de origen para esto no requirió mucha búsqueda, y me decidí por "Skating" del álbum A Charlie Brown Christmas.

Este es el proceso que utilicé para adaptar el ecualizador de Skating a mi propia pista:

1. Arrastra y suelta el archivo de audio en tu sesión de Logic. Si el archivo tiene un formato compatible, normalmente se puede hacer arrastrando directamente desde iTunes a la ventana de arreglos. Asegúrate de poner la canción en una pista de audio estéreo.

Si Logic no te deja introducir el archivo, probablemente tengas un conflicto de formato, como un archivo AAC protegido. Tendrás que encontrar la forma de convertir la pista a algo más compatible con Logic, como mp3, aiff o wav.

2. Instala el ecualizador Stereo Match en la tira de canales Main Out

.

3. Selecciona "Plantilla: Learn" para indicarle a Match EQ que escuche lo que va a entrar y lo trate como el EQ a igualar.

4. Pon en solitario la pista de origen y deja que se reproduzca. Probablemente deberías dejar que se reprodujera toda la canción, pero podrías tocar solo una sección lo suficientemente larga que cubra todo lo que quieras emparejar. En otras palabras, no te limites a tocar el solo de batería, sino que asegúrate de captar todos los elementos.

5. Mientras se reproduce la canción, verás cómo aprende el ecualizador.

6. Cuando hayas terminado de reproducir tu selección haz clic en Plantilla: Aprender de nuevo para fijarla.

7. Ahora tenemos que aprender la pista original. Esta vez elige "Current": Learn y reproduce tu canción (¡recuerda silenciar la pista de origen!)

8. A medida que tu canción se reproduce, verás que Match EQ la recoge. Cuando termine haz clic en Current: Learn de nuevo para fijarlo y luego elige Match.

9. Por defecto igualará tu ecualización con la fuente al 100%, lo que siempre me ha parecido demasiado.

10. A mí me parece que suena delgado y débil. Aunque el emparejamiento encontró que no tenía suficiente gama alta, lo compensó en exceso. En lugar de eso, ajusta la configuración del fósforo a un equilibrio que suene bien. Me he decidido por el 64%, que en realidad es mucho más de lo que suelo elegir (normalmente aplico solo en el rango del 10-60%). ¡La clave es utilizar el oído. No se trata tanto de un número que "parezca correcto" como de un nivel que suene bien!

11. Así es como suena la nueva mezcla. La ecualización de Match nos ha ayudado no solo a resolver el problema del enturbiamiento sacando los agudos y recortando parte de los graves, sino que también nos ha dado un sonido que se asemeja más a la pieza original de Vince Guaraldi.

Ajustes por defecto

Logic viene con muchos ajustes de estilo por defecto, como alternativo, blues, dance, funk, etc.

Merece la pena hacer clic en algunas de ellas para ver qué efecto tiene en la canción, pero en general prefiero encontrar una pista fuente específica para emular.

A veces, sin embargo, una falta de tiempo puede impedir que te des el lujo de bucear en tu colección de iTunes para encontrar la pieza perfecta. En ese caso, la configuración por defecto puede ser un atajo útil.

Observa que si utilizas una configuración por defecto, no tienes que aprender nada para tu plantilla. Así que solo con hacer clic en un ajuste ya tienes la mitad del camino hecho. A continuación, sigue el mismo proceso que antes desde el paso 7: "aprende" tu material actual haciendo clic en "Actual: Aprender", reproduce una sección de tu canción, y luego elige Match.

Para este ejemplo de cue que escribí para un cortometraje, tenía que ser una pieza de rock con garra:

Tenía prisa, pero sabía que la mezcla necesitaba un poco de trabajo, así que probé el ajuste predeterminado "Rock 01". Admito que la diferencia es sutil, pero fue suficiente para añadir a la mezcla la claridad que tanto necesitaba.

Fíjate en la imagen que me he decidido por una cantidad de aplicación del 39%. Por supuesto, el 0% no haría nada, pero fíjate en que el 100% suena fatal:

Hay que utilizar el oído y, por lo general, se deja a tu gusto, pero tienes que jugar con la configuración de Apply hasta que encuentres un equilibrio entre ayudar y arruinar tu pista.


Para instrumentos y secciones individuales

Aunque la masterización de una canción completa es el uso más habitual del ecualizador Match, no tiene por qué ser el único. Otra forma de utilizarlo es para secciones o instrumentos específicos.

Por ejemplo, si tienes un solo de piano en tu canción, puedes encontrar una grabación de piano que suene muy bien como fuente de ecualización para utilizarla solo con ese instrumento.

La única diferencia a tener en cuenta es que querrás instanciar Match EQ en la pista del instrumento, no en la pista Main Out. Es posible que tengas que colocarlo primero en la Main Out para poder aprender tu pista de origen, pero luego deberás copiarlo en el instrumento para no aplicarlo a toda la canción.

Esta es una pieza sencilla para piano que escribí para mostrar algunos conceptos básicos de armonía a un estudiante:

Nada demasiado sofisticado, pero siempre podría hacer algo más para que sonara mejor, sobre todo porque he utilizado un piano muestreado y no el real.

El primer paso es encontrar una buena grabación. En este ejemplo he elegido la interpretación de David Lanz de Painting the Sun. Parece utilizar en general el mismo rango del instrumento y se acerca bastante a una sensación similar.

Siguiendo los mismos pasos que antes, igualo la ecualización de la grabación de Lanz con la mía. Termino con este resultado:

El emparejamiento eliminó gran parte del rango medio superior, lo que le dio un sonido más apagado. El emparejamiento también potenció algunos graves y los agudos muy brillantes. Por sí solo no parece muy diferente, pero cuando escuchas la versión original de la mezcla es fácil oír cómo sobresale ese rango medio.


Para efectos

Dejando de lado los fines prácticos, Match EQ puede ser un juguete divertido como cualquier otro plugin. Con un poco de experimentación puedes utilizarlo para descubrir algunos sonidos que de otra manera no pensarías utilizar.

Por ejemplo, este bucle de batería:

Bastante sencillo. Si probamos algunas fuentes diferentes quizá podamos conseguir un sonido más fresco.

En primer lugar, para un enfoque más convencional, vamos a intentar utilizar este efecto de sonido de vinilo como fuente:

El proceso de emparejamiento del ecualizador no ha cambiado en nada. Seguimos los mismos pasos que antes: aprender el efecto de sonido de origen como plantilla, aprender la batería como material actual, y luego emparejarlos.

El resultado, al 100%, nos da una visión más descarnada de un bucle que, de otro modo, sería sencillo.

A continuación vamos a utilizar este efecto de sonido de un hombre diciendo "Atención" para la fuente:

El resultado es aún más interesante, y ciertamente no es una forma en la que normalmente se me ocurriría ecualizar la batería.

Aunque estos dos ejemplos no son innovadores, creo que puedes ver el potencial que sugieren. A medida que vayas probando fuentes más diversas e inesperadas, empezarás a escuchar tu bucle de batería de formas completamente únicas.

¿Qué otros efectos sonoros podrían utilizarse como material de partida y con qué otros instrumentos? ¿Qué tal un portazo para una caja, o el susurro de una mujer para un hi-hat? ¿Tal vez un sonido de tormenta aplicado a un pad, o la ecualización de un ladrido de perro en un solo de guitarra?


Conclusión:

A pesar de ser una herramienta muy útil, Match EQ tiene sus defectos. Una de las principales críticas podría ser que fomenta la pereza, lo que hace que sea fácil simplemente dar una palmada en un ajuste sin escuchar realmente los resultados. Ten siempre presente que es un atajo pero no una solución perfecta.

Incluso si encuentras una buena coincidencia, tienes que ser crítico con los resultados y asegurarte de que es lo mejor posible. El plugin te permite realizar ajustes en rangos de frecuencia específicos, pero la mayoría de las veces me parece mejor añadir un ecualizador independiente después del ecualizador Match en la cadena de audio. Así tendrás un espacio de trabajo menos desordenado y será más fácil ajustarlo aún más.

Pero como punto de partida para encontrar una gran mezcla, o incluso para crear efectos únicos, Match EQ es un gran plugin que debería aprovecharse más a menudo.

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