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Producción y masterización de un DJ Set

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Spanish (Español) translation by Gianella (you can also view the original English article)

De seguro tienes una buena mezcla de ritmos y una gran colección de canciones, y has grabado tu último show o le has dado los últimos toques a un set promocional en el estudio, así que la pregunta es: ¿qué hacemos ahora?

Para que la grabación se convierta en un producto que se pueda escuchar de verdad, conviene aplicar un poco de masterización básica y asegurarse de que está en el formato adecuado. Además, es importante que puedas insertar marcadores de pista si tienes intención de grabarla en un CD. Aquí tienes algunos consejos para llevarlo a cabo.

Paso 1 - La grabación del set original

Ya sea que hayas grabado tu set con un tocadiscos y una mezcladora de forma tradicional, o que hayas optado por la opción digital, deberías tener tu set básico en un CD, DVD o como archivo digital en un disco duro. Por supuesto, también puedes utilizar una cinta DAT o un minidisco, eso no importa, ya que lo único que nos preocupa es que se pueda editar fácilmente en tu DAW (EAD).

Antes de hablar de la transferencia y los formatos, vale la pena dedicar un poco de tiempo a hablar de la grabación de tu set. Evidentemente, algunos de ustedes pueden grabar su sesión en un ambiente de club y esto suele ser un entorno difícil para que las cosas salgan perfectamente bien, pero si mantienes la sencillez, podrás obtener un resultado digno.

Lo principal es tratar de mantener la ruta de la señal lo más limpia posible, y con esto me refiero a la menor cantidad de conexiones posibles. Utiliza cables decentes siempre que puedas y, si tienes la opción de conectar el equipo digitalmente (reproductores de CD, interfaces de audio, etc.), inténtalo, ya que esto reducirá las conexiones y la conversión, y mantendrá las cosas lo más limpias posible.

Al igual que el punto anterior, esto solo se aplica a las personas que graban fuentes analógicas o, al menos, que utilizan conexiones cableadas del mundo real, pero merece la pena comprobar todo el sonido si tienes tiempo. Comprueba si hay ruido, zumbidos terrestres, fallos intermitentes, entre otros. Asegúrate de que todo está conectado a tierra correctamente y procura que los tocadiscos estén protegidos de vibraciones no deseadas.

Por supuesto, si eres un DJ 100% digital y creas tus mezclas completamente "in the box", los problemas anteriores no deberían preocuparte demasiado, pero el headroom es un problema que nos afecta a todos. Es importante que te asegures de que hay una cantidad decente de headroom disponible en cada canal, pero también es fundamental que tengas cuidado con el clipping en la salida master. La distorsión y los excesos pueden arruinar una mezcla estrecha. Recuerda que el nivel siempre se puede aumentar, pero los clips son casi imposibles de eliminar.

'Mini' mezcla original en Ableton Live 8

Paso 2 - La conversión al formato correcto

Una vez que tu set se ha grabado, o se ha completado en tu DAW, es el momento de llevarlo a tu computadora para editarlo. En realidad, la forma de hacerlo depende de cómo hayas grabado tu set y de los medios que hayas utilizado. Si has grabado en un formato digital, como un CD o un minidisco, tendrás que convertir los archivos grabados a formato WAV o AIF. Es obvio que el CD solo tiene 16 bits, pero hay otros formatos que graban a 24 o 32 bits.

Si has grabado tu set en una DAW como Live o Traktor, tendrás que hacer bounce(volcar)/exportar/renderizar la mezcla final en un único archivo. Utiliza de nuevo WAV o AIF, porque si utilizas MP3 o cualquier otro formato comprimido en esta fase, perderás calidad. Una vez más, trata de usar la resolución más alta que puedas, pues aquí es preferible 24 bits 44,1khz, lo que sin duda será lo suficientemente alta para el propósito de la masterización del set.

Para hacer este tutorial, he preparado una mini mezcla de 3 pistas con el fin de demostrar el proceso de producción. El set se mezcló en Ableton Live 8.01 y se renderizó en un archivo WAV. Independientemente de cómo hayas grabado tu set, ahora deberías tener un archivo digital, sin clipping, y toda la mezcla debería estar guardada.

Exportación de la mezcla en Ableton

Paso 3 - El control de calidad

Antes de empezar a trabajar con la mezcla, lo ideal es cargar el audio en bruto en un editor de audio o en tu DAW para tener una visión clara de todo el archivo. En mi opinión, usar aquí un editor independiente como Peak o Wavelab te dará los mejores resultados, ya que suelen mostrar el audio en una resolución más alta que los editores nativos basados en DAW.

En este punto, deberías ser capaz de ver si hay algún error importante en el archivo, como drop outs (interrupciones), subidas o problemas técnicos. Un panorama de todo el archivo también te da una idea de la marca dinámica general de la mezcla y te permite planificar con antelación el trabajo que hay que hacer.

Grabación de la mezcla inicial en Peak Pro 6

Paso 4 - Las dinámicas de la mezcla

Antes de pasar la mezcla por cualquier procesador de masterización, la dinámica general debe ser razonablemente uniforme. Como puedes ver en esta mezcla, algunas de las pistas son más silenciosas que otras y hay puntos dentro de algunas de las pistas donde las secciones más fuertes son claramente visibles. He exagerado a propósito estos efectos en mi mezcla para que resalten aquí, pero te darás cuenta de que esto ocurre en cualquier mezcla, en especial si se realiza en directo.

El principal culpable de estas subidas y bajadas de nivel es el uso de la ecualización y los efectos. Esto se amplificará aún más cuando se mezclen dos pistas juntas. El procesamiento de las pistas comerciales también varía, y esto a su vez puede tener un efecto en los niveles del material que se está mezclando.

La forma más común de lidiar con este problema es colocar un compresor en toda la mezcla. Aunque esto puede servir para solucionarlo, los niveles suelen ser tan variados que la cantidad de compresión que se necesita aplicar para solucionar el problema es un poco exagerada. Por su parte, esto puede crear coloraciones y efectos desagradables de pumping (bombeo) y sucking (succión).

La mejor manera de evitarlo es editar manualmente los parámetros de dinámica de la mezcla, y para esto, hay un par de maneras de hacerlo. El método más sencillo consiste en seleccionar las áreas problemáticas del audio en un editor dedicado a samples y además tienes que cambiar el nivel de Gain (ganancia) en unos pocos decibelios. Este método no es demasiado complicado, pero puede funcionar sorprendentemente bien. También puedes editar sin problemas las subidas y los saltos utilizando esta ruta.

Edición de la dinámica de la mezcla usando el ajuste manual de Gain

En algunos casos extremos, la edición manual no será suficiente que empezarás a oír los efectos no deseados de los cambios rápidos de Gain. Si necesitas algo más suave, puedes intentar importar la pista a tu DAW y utilizar alguna automatización para controlar los niveles en tiempo real. Evidentemente, esto requiere un poco más de tiempo, pero por lo general los resultados son más transparentes.

Edición de la dinámica de la mezcla usando la automatización en Logic 8

Utilizando la combinación de estas dos técnicas, deberías poder llevar tu mezcla a un punto en el que la marca dinámica sea bastante uniforme. No te preocupes demasiado si todavía hay algunos pequeños cambios de nivel en ciertas áreas, ya que se pueden suavizar con algún procesamiento posterior.

Paso 5 - Ecualización y procesamiento adicional de la dinámica

Ahora la mezcla debería estar lista para un ligero tratamiento de masterización. Lo más importante es recordar que las pistas de la mezcla ya han pasado por los procesadores de masterización, por lo que en este punto menos es más.

Aquí, lo único que buscas es un ligero tratamiento general y quizás alguna solución de problemas, si es necesario. En cuanto a la ecualización, es posible que quieras aplicar un toque de agudos para reintroducir algo de 'aire' en la mezcla, sobre todo si se ha grabado con equipos analógicos. Las frecuencias muy bajas también pueden filtrarse en este punto; esto puede ser particularmente eficaz si necesitas reducir el zumbido del vinilo o cualquier otro ruido introducido durante la grabación.

Ligero uso de la ecualización puede reintroducir algo de 'aire' en la mezcla

Con respecto a la compresión, una ligera reducción de Gain, con tiempos de Attack (ataque) y Release (relajación) muy lentos de un procesador o plugin de grado de masterización, debería controlar las subidas. Si has completado correctamente el paso anterior, no deberías necesitar aplicar grandes cantidades de compresión aquí.

Una pequeña cantidad de compresión en el bus puede controlar aún más la dinámica

Por último, puedes utilizar un limitador de masterización para asegurarte de que el material alcance su máximo volumen en toda la mezcla. Busca la sección más alta de toda la pieza y ajusta el limitador en unos 2db de reducción de Gain. Si lo sobrepasas, podrías empezar a tener distorsión. Estas pistas ya han sido limitadas por lo que parece una pared de ladrillos, y pueden sufrir un excesivo procesamiento doble.

Usar una limitación sensata te permitirá obtener el mayor volumen de toda la mezcla

Paso 6 - Incorporación de pistas en CD o codificación en MP3

Una vez que estés satisfecho con el sonido de tu mezcla, puedes empezar a pensar en prepararla para subirla a Internet o grabarla en un CD.

Si estás pensando en utilizar tu mezcla promocional en Internet, solo tendrás que codificar tu trabajo en MP3. Lo mejor es utilizar el codificador de mayor calidad que tengas a la mano y, de ser posible, elige primero un algoritmo más lento y de mayor calidad en lugar de uno rápido. Naturalmente, hay que optar por la mayor velocidad de bits posible, pero con algo tan grande como un DJ Set, hay que tener en cuenta el tamaño del archivo y el tiempo de descarga. 192 kbps suele ser un buen punto medio, ya que la calidad es aceptable y el tamaño de los archivos no se va de las manos.

Codificación de la mezcla a Mp3 en Peak Pro 6

Mezcla completa después de la masterización

Cuando se graba un CD, las cosas pueden ser un poco más complejas, ya que a menudo hay que crear marcadores de pista. Ya que el archivo que tienes en este momento es una pieza continua de audio, al grabarlo directamente en un CD solo se quemará una pista. Esto funciona bien si quieres escucharlo de una sola vez, pero la mayoría de las personas que lo escuchan pueden querer saltar a un punto determinado de la mezcla, sobre todo si proporcionas un listado de pistas. La solución es insertar marcadores de pista mediante un editor de audio y quemar directamente desde la aplicación.

Con toda honestidad, se podría escribir un tutorial entero dedicado a esta sección, y tal vez lo haga si me lo piden. Esto se puede lograr utilizando varias aplicaciones, incluyendo Wavelab, Peak Pro y Waveburner de Apple (esto viene incluido con Logic Pro). Como puedes ver en las capturas de pantalla, aquí he optado por Waveburner, pero puedes utilizar cualquier aplicación que quieras, dependiendo de tu experiencia y plataforma.

Inserción de marcadores de pista de CD en Waveburner de Apple

Marcadores individuales de la pista de CD

Una vez que hayas insertado tus marcadores, estarás listo para grabar directamente en el disco. Como mencioné antes, la mayoría de los editores se encargarán de esto por ti e incluso aplicarán todos los ajustes correctos de dithering (difuminado) requeridos para bajar cualquier archivo de 24 bits a la resolución de 16 bits necesaria para el CD.

Grabación de la mezcla de DJ en un CD directamente desde Waveburner

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