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Grabando música en vivo con una grabadora portátil

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Spanish (Español) translation by Marsel Toussaint (you can also view the original English article)

Making musicMaking musicMaking music

En un reciente viaje a África a principios de este año tuve el privilegio de trabajar con un coro local y dirigir un taller de composición con ellos. Después de algunas discusiones iniciales comenzaron a escribir canciones trabajando en pequeños grupos y se les ocurrieron algunas ideas nuevas realmente emocionantes y vibrantes.

Pronto fue momento de hacer demos de todas las canciones nuevas. Para esto, había traído mi grabadora portátil Zoom H4n. El objetivo general era eventualmente grabar un nuevo CD con arreglos completos de banda y voces, por lo que los demos más tarde serían descartados y serían sólo necesarias para proporcionar una interpretación clara y simple de cada canción como un punto de partida para los arreglos de la banda que seguían en el estudio.

Manteniéndolo simple

Lo que necesitaba oír era una simple y clara melodía, y tener una idea general de la velocidad y ritmo. Pedí que mantuvieran el arreglo de la presentación muy simple y me proporcionaran una versión limpia y escrita de la letra al final, con una traducción aproximada en inglés.

Todos los grupos hicieron un muy buen trabajo centrándose en el canto, en realidad proporcionaron muy poco en el tema de la instrumentación, sólo un par de tambores de mano y tal vez una guitarra acústica. Un grupo usó un teclado, pero decidí mantener las cosas simples y grabar en estéreo usando los micrófonos incorporados y evitando ir a cuatro pistas con entradas de línea adicionales.

El clima estaba bien y soleado y la ubicación era tranquila, así que decidí que grabaríamos todo al aire libre para evitar cualquier ruido de habitación. Esto resultó ser una buena decisión, ya que era posible escuchar todo muy claramente sin ningún ambiente de habitación.

Aquí hay un extracto de una de las canciones que más tarde elegimos para el CD:

Había 21 canciones en total. Algunas tenían más estilo de música occidental, pero la canción anterior tiene mucha influencia congoleña en la forma en que está escrita; optimista y un pulso claro, pero con ritmo bastante fluido y un montón de ritmos cruzados.

De alguna manera los cantantes saben cuándo entrar, o la mayoría de las veces lo hacen. Ya empecé a trabajar en este arreglo de canciones, ahora estoy de vuelta en el Reino Unido, y he tratado de imitar el ritmo tanto como pueda. Intento no pensar demasiado en qué compás podría estar.

Aquí hay otro extracto de una canción bastante inusual, esta tiene un estilo típico de pueblito rural:

Los chicos de este grupo estaban tratando de imitar el tipo de canto que uno podría encontrar en un caserío cantado por ancianos tribales. Estaban haciendo un buen trabajo a juzgar por la risa y la reacción de los otros presentes.

Técnicas de grabación portátil

La mayoría de las grabadoras de campo están diseñados para facilitar el uso práctico, simplemente la prendes, presionas el botón rojo y listo, pero aquí hay algunas cosas en que pensar que posiblemente podrían ayudarte a evitar posibles dificultades más adelante:

The choir singingThe choir singingThe choir singing
El coro cantando
  1. Antes de empezar, pon una muestra y una velocidad de bits adecuada dependiendo lo que necesitas. Elegí 44.1kHz y 16 bit wavs sin comprimir que parecían suficientes para lo que buscaba. El Zoom puede grabar a velocidades de muestreo y bits más altas, pero los archivos serán más grandes y ocuparán más espacio de almacenamiento sin ser necesariamente significativamente mejor en calidad de sonido.
  2. Algunas grabadoras también necesitan saber si deseas grabar en modo multipista o estéreo, aunque en la mayoría de los casos me imagino que estéreo será el ajuste predeterminado.
  3. Pon los niveles de grabación haciendo una prueba corta. Es mejor mantener los niveles de registro más bajos de lo que necesitas para evitar cualquier recorte; los archivos se pueden normalizar fácilmente más adelante.
  4. Piensa en dónde estás almacenando los archivos. Lo mejor es hacer un plan, ya que aparecerán como archivos numerados o fechados más tarde. Puede parecer obvio, pero evita cualquier problema más tarde cuando no puedas encontrar esa grabación importante. El Zoom tiene una estructura de carpetas, así como archivos, por lo que es posible crear una carpeta en particular para un número de demos hechos en un momento determinado.
  5. Usa audífonos durante la grabación, para comprobar el equilibrio general y los niveles. De esta manera, serás capaz de detectar si necesitas cambiar de posición, mover el tambor más lejos para que no ahoga a los cantantes, o reorganizar a los cantantes para que las armonías se equilibren un poco mejor. Los audífonos cerrados son los mejores, de lo contrario tu grabadora recogerá algún sonido en la presentación si estás deteniendo la grabadora como yo.
  6. Trata de mantener la grabadora en la misma posición una vez que hayas comenzado a grabar. Cualquier cambio de posición alterará el equilibrio y será difícil de corregir más adelante. Habiendo dicho esto, me di cuenta de que necesitaba ajustar ligeramente la posición de la grabadora en la extraña ocasión en que alguien a un lado del grupo de repente comenzará a cantar un verso por su cuenta. Me han dicho que el Zoom H4n tiene una entrada de tornillo que le permite encajar en un tripié de cámara, lo que podría ser una buena opción para algunos.
  7. Considera la compresión. No es para mí, al menos no en la etapa de grabación. El Zoom tiene una instalación de compresión incorporada que es fácil de activar. Puede que esté bien usarlo, pero me ha ido mal en el pasado usando compresión. Así que, no gracias. Sé que puedo agregar un poco más tarde en la etapa de masterización, y estar en un mejor lugar para escuchar cuánto y qué tipo de compresión suena bien.
  8. Por último, copia tus archivos a una computadora o laptop tan pronto como puedas, y cambiales el nombre para que sepas de que son y dónde encontrarlos. Si eres como yo (no me gustan las sorpresas) vale la pena copiar los archivos grabados por lo menos en un par de lugares para que nada se pierda o se borre por error.

Una vez que los archivos grabados fueron copiados en la laptop y todo el mundo se ha ido a casa, es momento de escuchar y ver que se necesita para arreglar las cosas un poco. Usé una copia de WaveLab 8.0 para editar los demos grabados.

Al importar cada canción, los resultados parecían lo suficientemente limpios, pero los niveles eran definitivamente un poco silenciosos. La ecualización general parecía buena con los agudos agradables y claros, pero sentí que cada canción podría tener un toque más cálido y cuerpo. Decidí agregar un poco de compresión de tubo, y luego normalizar después de pulir y despuntar cada canción.

Las 12 canciones que fueron elegidas tuvieron este tratamiento, y se guardaron en un disco externo en una carpeta separada. Alguien quería los MP3 de estas canciones en su celular, así que ese era otro trabajo que hacer.

Todo el coro canta

Aparte del proyecto de los demos, busque la forma para grabar a todo el coro cantando juntos en un par de ocasiones. Quería hacer esto para tener alguna impresión de cómo podría sonar la voz del grupo, ya que estamos planeando trabajar juntos más adelante en el año y tendré que grabar sus voces correctamente en un estudio para terminar el fondo de las canciones.

No fue posible escoger el lugar para esto ya que el grupo es naturalmente espontáneo, así que los dos ejemplos que tengo aquí fueron grabados en interiores, en una pequeña sala:

Desgraciadamente, no pude grabar el comienzo de esta canción, ya que había empezado cuando llegué.

Tal vez esto sea algo obvio, pero la consigna de cualquier etnomusicólogo viajero, o grabador de música folclórica étnica, debe estar listo para cualquier cosa en algún momento dado. ¡Es una gran sensación saber que presionaste grabar a tiempo para captar el comienzo de algo especial!

Mi último ejemplo fue en realidad una petición de mi parte para que el coro cantara juntos sin compañía. Siempre siento que hay un riesgo con este tipo de cosas, ya que el grupo no estaría cantando de manera espontánea. Pero de todos modos, me obligaron y aquí está el resultado:

Conclusión

Espero que estos dos artículos hayan sido informativos y útiles para animarte a ser creativo con tu grabadora portátil. Son dispositivos tan prácticos y la gente los usa para todo tipo de cosas. Como he dicho, los etnomusicólogos los utilizan rutinariamente para investigar, recopilar y archivar eventos musicales interesantes en sus viajes, así que si estás planeando un viaje interesante a un lugar exótico y es probable que te encuentres con músicos locales, definitivamente vale la pena pensar en ella.

Actualmente estoy leyendo un fascinante libro llamado Adventures in Music and Culture de Rob Baker, publicado por Ambassador International, que documenta sus recientes viajes a Malí, muy entretenido y obligada si te gusta la música, la cultura y los viajes como a mí.

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