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La guía para principiantes de micrófonos

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This post is part of a series called How to Choose and Use Microphones.
11 of the Best Studio Microphones Ever + How and When to Use Them
How To Mic Any Instrument

Spanish (Español) translation by Elías Nicolás (you can also view the original English article)

Hemos publicado unas pocas listas de micrófonos para los que están en el mercado anteriormente, pero nunca antes les hemos dado una introducción adecuada a los micrófonos. En general, los micrófonos no se comprenden bien y uno de esos elementos clave que regala una grabación doméstica es el micrófono equivocado que se utiliza para el trabajo. En realidad, es bastante fácil tomar decisiones con el micrófono si conoce lo básico, ya sea que necesite elegir uno o colocarlo correctamente.

Cómo funcionan los micrófonos

En su forma más básica, los micrófonos son transductores. Un transductor es un dispositivo eléctrico que convierte la energía de una forma a otra. En este caso, el transductor está convirtiendo el sonido, la energía acústica, en una señal de audio, la energía eléctrica.

La mayoría de ustedes sabría que el sonido es esencialmente fluctuaciones en la presión del aire. El componente que todos los micrófonos tienen en común se llama diafragma. Cuando las ondas de sonido golpean el diafragma, vibra y las vibraciones (que representan las fluctuaciones de la presión del aire) se convierten en energía eléctrica (corriente). En el otro extremo del cable del micrófono, esa corriente se convierte en la señal de audio.

De acuerdo, esa es una explicación bastante básica de cómo funciona realmente el micrófono, pero como músico, productor o ingeniero es toda la ciencia que realmente necesitas saber sobre ellos.

Tipos de micrófono

Hay muchos tipos de micrófonos, todos ellos representan una forma diferente de convertir el sonido en señal. Cada tipo de micrófono tiene su propio sonido en comparación con los otros tipos, por lo que saber cuál es el motivo por el cual es tan importante como conocer la respuesta de frecuencia de su micrófono. Los tipos de micrófonos generalmente obtienen sus nombres de su tipo de transductor y patrones direccionales (por ejemplo, puede obtener un condensador omni y una dinámica supercardioide). Veamos los tipos de micrófono más comunes que utilizará.

Micrófono dinámico: los micrófonos dinámicos son uno de los tipos más comunes de micrófono. Esto se debe a que son más baratos, se pueden usar en situaciones de estudio y en vivo, y son un poco más resistentes que la mayoría de los otros micrófonos; por ejemplo, coloque un condensador y una dinámica frente a la misma cantidad de cantantes o jugadores de tuba. Encontrarás que la dinámica dura más debido a su resistencia a la humedad.

En general, la dinámica no capta tantos detalles como un condensador, por lo que no se usan en el estudio tanto como en vivo, pero son útiles en instrumentos fuertes como la guitarra eléctrica, donde los condensadores solo son útiles a pocos pies de distancia. También son utilizados por bandas que desean obtener "ese sonido en vivo" en el estudio.

Micrófono de condensador: los micrófonos de condensador son increíblemente populares, pero no son tan comunes como los dinámicos porque son caros, y no son fáciles de usar en una situación real a menos que hayan sido diseñados específicamente para eso, generan comentarios muy fácilmente. Los condensadores generalmente recogen muchos más detalles que los micrófonos dinámicos y son mejores para sonidos más suaves y sutiles. También requieren una alimentación fantasma de 48 V, donde sus primos dinámicos solo necesitan conectarse a cualquier cosa disponible para recibir el sonido.

Los condensadores son excelentes para captar sonidos fuertes sin perder detalles, aunque si no tiene una amplia gama de condensadores disponibles, puede terminar usando una dinámica para ellos. Los condensadores son frágiles y cualquier cosa, desde la humedad del aire hasta un poco de explosión, puede arruinarlos en poco tiempo.

Puede obtener condensadores activos, como el Rode M2. Siempre los he preferido porque encuentro pocos micrófonos dinámicos que se adaptan a mi voz.

Micrófono de cinta: los micrófonos de cinta son bastante caros, particularmente frágiles y mucho menos comunes que los micrófonos dinámicos y de condensador. En el estudio, se usan con frecuencia y conozco a un productor (equivocado o no) que dijo que nunca usaba ningún micrófono, excepto los micrófonos de cinta. Al igual que los micrófonos dinámicos, no requieren una potencia de 48 V, pero a diferencia de los micrófonos dinámicos, pueden dañarse si se les alimenta tanta potencia, solo para demostrarle que realmente son cosas frágiles (se están produciendo algunos micrófonos de cinta ahora que no se dañará si olvida apagar la alimentación fantasma).

Los micrófonos de cinta obtienen su nombre de la delgada cinta de metal suspendida en un campo magnético que capta la vibración y la convierte en una señal por inducción magnética. Son buenos para varios propósitos, como la grabación estéreo y el aislamiento de un instrumento en una habitación ruidosa (piense en los juegos de batería).

Hay otros tipos de micrófonos, incluidos los micrófonos de carbono y de cristal, pero estos son los tres que necesita saber si está empezando en el mundo de la grabación.

Patrones polares

El patrón polar de un micrófono determina de qué dirección recoge el sonido, o más exactamente, qué tan sensibles son a los sonidos que llegan desde diferentes ángulos, ya que si cantas en la parte posterior de un micrófono cardioide, aún vas a escuchar algo ( incluso si es muy tranquilo). Siga leyendo para conocer los patrones polares, incluido lo que en la tierra es un micrófono cardioide.

  • Omnidireccional: un micrófono omnidireccional capta el sonido por igual desde todos los ángulos. Los omnidireccionales son excelentes para grabar coros, un grupo de intérpretes de cuerdas parados en un círculo, etc.   
  • Cardioide: los cardioides son el patrón polar más popular, y captan principalmente el ruido de una amplia zona frontal con un poco de sensibilidad alrededor de los lados de la espalda, y casi ninguna sensibilidad en la parte posterior del centro de la imagen. Se denominan cardioides porque el patrón polar tiene forma de corazón cuando se muestra en formato de diagrama.
  • Hiper-cardioide: como un cardioide, pero recoge un área más delgada en la parte delantera y es menos sensible en la parte posterior.
  • Super-cardioide: tiene una sensibilidad tanto frontal como cardioide, pero incluso menos sensibilidad trasera que el hipercardioide.
  • Bidireccional: estos micrófonos captan el sonido de la parte delantera y trasera, pero no tanto de los lados. Ideal para duetos u otras situaciones en las que desee grabar dos fuentes de sonido, pero excluya las demás.
  • Escopeta: los micrófonos de la escopeta tienen un nombre así porque los apuntas a una fuente de sonido y no captan nada que no sea esa fuente de sonido. Técnicamente, eso no es del todo cierto, tienen cierta sensibilidad en los lados y en la parte posterior, pero es mucho menos que cualquier otro micrófono. A menudo se utilizan en la grabación de campo y en la televisión, pero son útiles cuando está grabando kits de batería y similares en los que desea aislamiento.

Velocidad de frecuencia

Casi todos los micrófonos tienen una tabla de respuesta de frecuencia en el manual. Parece un gráfico de ecualización con líneas onduladas que muestran cuán sensible es (o no es) a ciertas frecuencias. Un micrófono que está diseñado para grabar un bombo por lo general tendrá ligeros aumentos en las regiones de bajos y cortará un poco de alto nivel. Asegúrese de verificar la respuesta de frecuencia de cada micrófono que compre antes de comprarlo. No tiene sentido grabar una guitarra con un micrófono que tiene un pase alto.

Conectores

La mayoría de los micrófonos usan un cable XLR y se enchufan en el extremo macho, aunque puedes comprar algunos micrófonos de mala calidad que se enchufarán en un conector de 1/4 de pulgada. Manténgase alejado de eso: quédese con los micrófonos XLR o subirá por debajo de lo peor de los micrófonos de calidad de grabación.

Lo importante entre el micrófono y el preamplificador es si su ventaja está equilibrada o desequilibrada. Los cables no balanceados no hacen nada para detener el ruido. Los cables balanceados esencialmente ejecutan la señal por dos cables, uno con la fase volteada, de modo que en el otro extremo puede combinar las dos señales y el ruido que se introdujo en el cable desaparecerá, ya que estará fuera de fase.

Nivel de corriente eléctrica

El nivel de corriente que genera un micrófono determina la ganancia en el otro extremo del cable. El nivel de micrófono es una pequeña cantidad de corriente, mientras que el nivel de línea y el nivel de instrumento son bastante altos como son. Cuando conecta un micrófono a un rack en el estudio o un mezclador en una situación en vivo, lo primero que debe hacer es amplificar la señal. Esto se hace cuando está configurando su estructura de ganancia. El objetivo es conseguir que todas las señales alcancen el nivel de línea o la ganancia de unidad para que puedan mezclarse entre sí lo más fácilmente posible.

En pocas palabras: ¡no te saltes la preamplificación! Es un error común de un novato ir a comprar un micrófono sin comprar algún tipo de pre-amplificador. Investigue y obtenga algo que haga que la señal de su micrófono suene bien: viva, potente y sin ruidos.

Protegiendo del Viento

Hay algunas formas de detener los sonidos y sonidos de su vocalista o del ruido del viento en general, pero todos se reducen a: poner algo entre el micrófono y la fuente de sonido (el viento es una fuente de sonido para los fines de este tutorial). Claro, podríamos cagarnos sobre reducir el ruido poniendo al cantante en un ángulo divertido o cualquier número de trucos para deshacerse de plosives, pero al final del día, algún tipo de malla o tela tendrá que ir al frente del micrófono. Ni siquiera trates de grabar sin algo.

La mejor solución es un filtro pop. Sin duda, los ha visto en uso, aunque solo sea en un video musical. Es una tela circular o malla metálica que se coloca frente al micrófono y se sujeta al soporte. Prefiero los filtros metálicos ya que la tela puede quitar algunas de las frecuencias de gama alta de la parte superior. No siempre es notable, pero prefiero poder sacar el chisporroteo de un sonido yo mismo.

Dicho esto, un filtro de tela es mucho mejor que la solución del pobre hombre que usé hace años: colocar un calcetín sobre el micrófono. Nunca tuve mi clip de sonido debido a un plosive, ¡pero seguro que suena en mis oídos estos días!

Comprando un micrófono

Así que ahora sabes cómo funcionan los micrófonos y qué tipos de micrófono existen. Hay algunas cosas que ver cuando realmente va y compra un micrófono. Lo primero que se debe saber es para qué se usará el micrófono. ¿Será para vocales? ¿Guitarra? ¿Tambores? Piccolo (si alguien incluso juega eso)? ¿O será un todo terreno? Tenga en cuenta que no puede obtener un micrófono completo, solo puede obtener un micrófono que funcione con más fuentes de sonido que otro micrófono.

Los primeros factores para decidir son los que ya hemos discutido:

  • Tipo de micrófono: ¿estarás grabando en vivo o en el estudio? Si está grabando en el estudio, ¿quiere que algo lo tolere al golpear una guitarra eléctrica distorsionada y ruidosa a través de una gran pila de discos? ¿Qué pasa con un grito de metal? La regla generalmente es: dinámica para situaciones en vivo, condensadores para el estudio, a menos que el sonido sea alto, en cuyo caso, de todos modos, opta por la dinámica. Probablemente hay más excepciones a la regla que casos reales en los que la seguirías, así que investiga adecuadamente y no me llames si compras un micrófono vocal dinámico para el escenario que odias.
  • Patrón polar: el patrón polar que desea depende de muchos factores. Si estás en una situación en vivo, me gustaría usar cardioides y micrófonos que se aíslen. Tal vez quieras recuperar la habitación o varias fuentes de sonido en un estudio, en cuyo caso irías por algo con una sensibilidad direccional más abierta.
  • Respuesta de frecuencia: creo que cuanto más plana sea la respuesta de frecuencia del micrófono, mejor, pero quizás desee un micrófono en vivo que tenga un poco más de toque en el rango dominante de una fuente de sonido (esto es lo que hace el SM58 para los vocalistas). Tenga en cuenta que no puede cambiar la respuesta inherente de un micrófono, pero puede acentuar las frecuencias más tarde con un poco de ecualización, por lo que creo que la respuesta plana es la mejor respuesta.

Otros factores a considerar:

  • Impedancia: los micrófonos son de alta impedancia o de baja impedancia. No voy a entrar en los detalles de la impedancia, porque, francamente, a veces me cuesta mucho entenderlo por mí mismo y ciertamente no es importante para hacer buena música, pero en general, usted desea obtener un micrófono con una impedancia más baja. Los micrófonos de alta impedancia son más baratos y están bien si no estás usando un cable ridículamente largo, pero si estás jugando en un estadio y quieres correr con un cable de veinte metros, es más importante obtener una impedancia baja. Micrófono y un cable de baja impedancia para reducir el ruido y las interferencias.
  • Cancelación de ruido: algunos micrófonos tienen características para ayudar a controlar el ruido, como suspender los componentes del transductor para aislar vibraciones no deseadas.

El factor número uno a considerar cuando se compra un micrófono es la calidad del sonido. Por encima de todo, pruebe el micrófono con el sonido que desea grabar y vea cómo se compara con otros micrófonos de su presupuesto.

Incluso con el mismo patrón polar, el tipo de transductor y la respuesta de frecuencia, un micrófono sonará mejor que el otro. El tono es supuestamente una cuestión de armónicos y las respuestas de frecuencia coincidentes deberían proporcionar sonidos coincidentes, pero los micrófonos que se construyen mejor simplemente suenan mejor. No escuche a nadie que le diga que dos micrófonos sonarán igual porque tienen las mismas especificaciones, ¡no es cierto!

Eso es todo lo que necesita saber para saber bastante acerca de los micrófonos. La próxima vez veremos la técnica y la colocación del micrófono.

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