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El tutorial definitivo de grabación de voz

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This post is part of a series called Producing Vocals: From Mic Placement to Mixing.
How to Mix In-Your-Face Rock Vocals
What You Can Learn from the Vocal Production of Katy, Gaga & Ke$ha

Spanish (Español) translation by Gianella (you can also view the original English article)

La grabación de voz suele causar cierto temor a los principiantes. Si es tu primera vez, es conveniente que reúnas toda la información posible para hacer el mejor trabajo posible. La buena noticia es que, con una planificación cuidadosa, deberías ser capaz de hacer una grabación de voz con un sonido completamente profesional en tu primera experiencia. Precisamente, este tutorial te va a ayudar a conseguir ese objetivo.

El presente tutorial está escrito por Barry Gardner, ingeniero de masterización de los servicios de masterización musical SafeandSound.


Elección de micrófonos y accesorios

Micrófonos

Los micrófonos de alta calidad son fundamentales para buenas grabaciones de voz. Cuando entres en el estudio, te ruego que dejes afuera los micrófonos con cuerpo de plástico de $15.00, y como mínimo, te asegures de tener un micrófono adecuado para el trabajo de estudio del nivel del proyecto.

Te recomiendo un micrófono de condensador de gran diafragma de buena calidad, o un micrófono dinámico de alta calidad. Un micrófono de condensador es sensible, detallado y suele producir un sonido de alta fidelidad. Para alimentar el micrófono, necesitarás una alimentación fantasma (phantom) de 48 voltios en tu preamplificador de micrófono. Un micrófono de condensador no funcionará sin este método de alimentación tan específico, así que asegúrate de que tu mezclador o preamplificador de micrófono pueda suministrar una alimentación fantasma de 48 voltios.

Studio condenser microphone in shockmount. Photo: PhotoDune.Studio condenser microphone in shockmount. Photo: PhotoDune.Studio condenser microphone in shockmount. Photo: PhotoDune.
Micrófono de condensador de estudio en soporte de choque. Foto: PhotoDune.

Los micrófonos dinámicos son más robustos y menos sensibles, pero ofrecen un sonido más redondo con menos énfasis en los agudos. Se suelen utilizar en voces de rock y hip hop. Este tipo de micrófono no necesita alimentación fantasma de 48 voltios.

Studio dynamic microphone. Photo: PhotoDune.Studio dynamic microphone. Photo: PhotoDune.Studio dynamic microphone. Photo: PhotoDune.
Micrófono dinámico de estudio. Foto: PhotoDune.

Voy a nombrar algunos micrófonos económicos para darte un punto de partida. No se trata de hacer propaganda de ningún micrófono en concreto, sino de darte una idea de por dónde empezar a buscar. Todos estos micrófonos son direccionales y suelen ser los más adecuados para el trabajo vocal en salas de grabación doméstica.

  • Rode NT1A - condensador, requiere 48 voltios de alimentación fantasma
  • Audio Technica AT2020 - versión distinta a la de USB, este condensador requiere 48 voltios de alimentación fantasma
  • sE Electronics SE2200a - condensador, requiere 48 voltios de alimentación fantasma
  • Shure SM58 o SM57 - micrófono dinámico

(Enlaces de Amazon)

Te aconsejo que evites caer en la tentación de comprar un micrófono USB, a no ser que realmente no tengas otra opción, porque pueden limitar tus opciones de grabación en el futuro, a medida que avances.

Cada vocalista sonará de forma diferente, y hay que elegir qué micrófono se adapta mejor a los objetivos sonoros. No todos tenemos el lujo de disponer de una amplia variedad de micrófonos de alta gama; pero, de ser posible, la mejor forma de obtener buenos resultados es realizar una serie de grabaciones de prueba con diferentes micrófonos para hacer la comparación.

La adaptación a un micrófono consiste en captar y enriquecer las características vocales deseadas. Esto puede llevar un tiempo considerable y, en caso de que lo consideres como opción, obtendrás los mejores resultados finales, suponiendo que todos los demás factores estén en su lugar.

Cables

Un cable de micrófono de buena calidad retendrá todo el detalle y la información sonora que proviene del micrófono, así que no escatimes en el cable más barato que puedas encontrar. Además, el cable protege la grabación de los campos electromagnéticos externos, los chasquidos y los zumbidos.

Si el cable es largo, la calidad es aún más relevante. Mi recomendación es gastar £25.00/$45.00 en un cable XLR macho a XLR hembra de 5 metros de calidad.

Filtros antipop y pantallas antiviento

No son opcionales, son esenciales. Pero, si quieres pasar horas quitando el pop de una gran toma vocal, eso es asunto tuyo. Mi consejo es que debes tener un filtro antipop para todas y cada una de las grabaciones de voz.

He descubierto que las pantallas antipop de malla de nylon (similares a las mallas de mujer) son mejores que las metálicas. Creo que esto se debe a que hay dos capas de nylon con un espacio de aire entre ellas alrededor del "aro". Esto último es mi descubrimiento personal en la práctica.

A condenser microphone with shock mount and pop shield inside an acoustic booth with acoustic panels on the background. Photo: PhotoDune.A condenser microphone with shock mount and pop shield inside an acoustic booth with acoustic panels on the background. Photo: PhotoDune.A condenser microphone with shock mount and pop shield inside an acoustic booth with acoustic panels on the background. Photo: PhotoDune.
Un micrófono de condensador con soporte antivibratorio y filtro antipop dentro de una cabina acústica con paneles acústicos en el fondo. Foto: PhotoDune.

La pantalla antiviento de espuma que normalmente viene con el micrófono es la menos efectiva, pero cumple su función con los vocalistas que son muy "explosivos". La intensidad del pop varía según los vocalistas, y es mejor estar preparado para lo peor. En una frase, es mejor tratar los pop vocales en su origen y evitar que se graben.

Lo que yo acostumbro es colocar la pantalla antipop a unos 10 o 15 centímetros de la parte delantera del micrófono y, si es necesario, también coloco la pantalla de espuma en el micrófono. Anteriormente, también he colocado dos filtros de nylon en el soporte. Es mucho más fácil poner un poco de ecualización "de aire" si es necesario, en lugar de quitar el pop de una voz.

Es posible inclinar el micrófono fuera del eje hacia la parte delantera de la boca para reducir la probabilidad de que se produzcan pops, aunque debes considerar dónde está el punto intermedio entre la voz directa vs. la menor probabilidad de que se produzcan pops.

Aunque no basta recalcarlo con palabras, es muy importante que: no grabes pops, porque arruinarán una grabación que, de otro modo, sería estupenda.


Distancia y posición de las voces

No recomiendo las técnicas de micrófono distante para los principiantes, ni tampoco el uso de micrófonos dinámicos cuando se graban voces; aunque esto depende, en cierta medida, del micrófono que se utilice.

La distancia del micrófono hasta la boca del vocalista es importante, porque influye en el carácter percibido de la grabación, de modo que es necesario adaptarla a la música con la que se va a mezclar.

Cerca - 2-4 pulgadas

Estar cerca del micrófono —una distancia de 2 a 4 pulgadas— producirá un sonido vocal cercano, entrecortado, cálido, claustrofóbico, demasiado detallado y apretado. Se oirán todos los sonidos que produce la boca, incluido los sonidos generados por los "lápices labiales", los pequeños chasquidos del líquido de la boca y otros sonidos de la lengua y la garganta.

Hay más probabilidades de que lidies con grandes pops vocales y sibilancias (un énfasis de "eses" y "sonidos parecidos a silbidos"), a menos que el estilo vocal sea susurrado.

Los micrófonos vocales cercanos también provocan un efecto de proximidad, lo que significa que hay una tendencia a una elevación natural como respuesta de la baja frecuencia del micrófono.

Lejos - 10-16 pulgadas

Estar alejado del micrófono —alrededor de 10-16 pulgadas— producirá una voz distante, más espaciosa, menos intensa, natural, menos grave, abierta, menos detallada, menos directa y menos "en tu cara". También, es poco probable que sufras una sibilancia excesiva.

Buen intermedio - 6-10 pulgadas

Una típica distancia de trabajo que produce resultados decentes ha sido de 6 a 10 pulgadas, esta es una buena distancia intermedia. Pero, en definitiva, hay que elegir la que mejor se adapte a la pista. Si tienes dudas, prueba colocar dos micrófonos en diferentes distancias y graba ambos para ver cuál funciona mejor.

El tono de una voz puede cambiar drásticamente, si se coloca el micrófono fuera del eje de la apertura de la boca. Puedes experimentar con estas posiciones de micrófonos:

  • Más arriba, cerca de la nariz, puede reducir los pops y la sibilancia, pero acentúa la nasalidad.
  • Más abajo, el micrófono grabará un sonido más profundo y menos brillante, ya que captará más resonancias profundas de la garganta y la cavidad torácica.

Haz grabaciones de prueba para escuchar los diferentes efectos en el tono vocal.


Consideraciones sobre el estudio

Control acústico y ambiental

Por regla general, las grabaciones de voz se benefician de un espacio de grabación "muerto" o acústicamente neutro. Esto permite una mayor flexibilidad en la posproducción, como la adición de reverberación en diferentes tipos y cantidades.

Se prefiere frecuentemente una grabación sin reflexión ni reverberación, esto se debe a que una vez que se graba cualquier reverberación procedente de las reflexiones de la sala, es imposible eliminarla de forma transparente. Esto fija el carácter del espacio de grabación, y si se cometen errores son casi imposibles de rectificar.

Puedes añadir un filtro de reflexión detrás del micrófono para reducir parte de la energía que llega a los límites de la sala. Pero, no son una solución completa, como una cabina de grabación de voz.

Condenser mic with pop shield and reflection filter. Photo: Tim Sheerman-Chase,Condenser mic with pop shield and reflection filter. Photo: Tim Sheerman-Chase,Condenser mic with pop shield and reflection filter. Photo: Tim Sheerman-Chase,
Micrófono de condensador con pantalla antipop y filtro de reflexión. Foto: Tim Sheerman-Chase en Flickr.
A condenser microphone with shock mount and pop shield inside an acoustic booth with acoustic panels on the background. Photo: PhotoDune.A condenser microphone with shock mount and pop shield inside an acoustic booth with acoustic panels on the background. Photo: PhotoDune.A condenser microphone with shock mount and pop shield inside an acoustic booth with acoustic panels on the background. Photo: PhotoDune.
Un micrófono de condensador con soporte de choque y pantalla antipop dentro de una cabina acústica con paneles acústicos al fondo. Foto: PhotoDune.

Puedes ayudar a minimizar las reflexiones colocando edredones/colchas en las paredes de un rincón de la sala y cantar en la esquina. Realiza una grabación de prueba para asegurarte de que el sonido no es excesivamente envolvente, ya que algunas de las reflexiones de baja frecuencia pueden acumularse en altas intensidades de canto. Cantar en una trampa de graves en una gran esquina sería muy eficaz para reducir las reflexiones de la sala, si la habitación está bastante bien amortiguada, en general.

También hay que tener en cuenta los ruidos extraños de la sala, como el tic-tac de los relojes, los radiadores, la calefacción y la refrigeración, los crujidos, los ruidos de los ventiladores de los ordenadores, etc. Intenta averiguar qué ruidos tienes y detenlos de raíz. Si utilizas un micrófono direccional, inclínalo de forma que los ruidos extraños queden anulados en la respuesta polar del micrófono.

Niveles de grabación

Uno de los peores problemas posibles en la grabación de voz es la distorsión. Una vez que está allí, es casi imposible de eliminar, por eso hay que evitarla por completo. Además, para el oído humano, es muy fácil de percibir, ya que nuestros oídos son muy sensibles a cualquier cambio en la voz humana.

En todo trabajo de grabación, la estructura de ganancia es muy importante, puesto que se trata de minimizar el ruido de fondo inherente del equipo y de los sistemas, y de evitar la distorsión, tanto en el ámbito analógico como en el digital.

Cuando grabes voces, hazlo siempre con una resolución de 24 bits, y te sugiero un nivel de grabación máximo de -10 dBFS. En 24 bits, no es necesario aumentar el nivel.

Estos ajustes deberían producir la mejor relación señal/ruido con la gran mayoría de los preamplificadores de micrófono. En cualquier caso, evita las luces rojas de los preamplificadores de micrófono o de los canales de la consola de mezclas cuando grabes.

Es prudente alcanzar el pico de la voz a -12 dBFS cuando se toman los niveles de grabación, ya que el vocalista suele cantar con más intensidad cuando se realiza una toma de grabación real.

A vocalist will often sing more intensely when an actual recording take happens. Photo: PhotoDune.A vocalist will often sing more intensely when an actual recording take happens. Photo: PhotoDune.A vocalist will often sing more intensely when an actual recording take happens. Photo: PhotoDune.
El vocalista suele cantar con más intensidad cuando se realiza una toma de grabación real. Foto: PhotoDune.

Control del rango dinámico durante la grabación

A algunos ingenieros les gusta añadir una suave compresión analógica durante la fase de grabación. Esto puede hacerse por razones artísticas o de control técnico. Por ejemplo: un buen compresor de válvulas puede añadir carácter.

Si se trata de carácter, está bien, pero puede que no sea necesario, siempre y cuando te asegures de tener un amplio margen de maniobra en tu preamplificador de micrófono y en la interfaz de grabación.

Si tienes un vocalista con grandes oscilaciones dinámicas (de tranquilo a fuerte), puede ser una buena idea aplicar 2-3 dB de reducción de ganancia en los picos de las voces durante la etapa de grabación.

Ten cuidado de no comprimir demasiado la voz cuando estés empezando, porque una vez que hayas grabado la compresión, será muy difícil ajustar los efectos de las constantes de tiempo en la grabación. Si tienes dudas, deja más volumen (graba a un nivel más bajo), y no comprimas al grabar.

En mi caso, suelo utilizar un ataque de 10-20 ms, y una relajación de entre 150 y 200 ms para una grabación de voz, y mantengo la reducción de ganancia bastante ligera, alrededor de 3 dB como máximo.


Trabajar con el vocalista en el estudio

Ambiente

El desempeño que obtengas del vocalista estará relacionado con su comodidad y confianza. Por ello, asegúrate de que la temperatura de la sala sea agradable, ni demasiado caliente ni demasiado fría. Además, el agua a temperatura ambiente debe estar disponible en todo momento.

Si el vocalista tiene un objeto que le inspire y que sea importante para él, deja que lo traiga al estudio y lo coloque delante de él mientras canta. Puede ser una foto o un objeto. Esto puede aportar una sensación de inspiración y emoción, que es lo que la mayoría de los vocalistas intentan transmitir.

Si el vocalista desea sentarse, deberás disponer de una buena silla, aunque la mayoría desea estar de pie, ya que el sistema respiratorio es más abierto y vital cuando estás de pie.

Algunos vocalistas prefieren cantar lejos del vidrio, o de espaldas al ingeniero. Procura que esto sea totalmente aceptable y natural, porque cuanto más cómodo esté el vocalista, mejor será la interpretación que capturarás.

Como sonidista e ingeniero, tu trabajo consiste en hacer que el cantante esté lo más cómodo y relajado posible, lo que implica dominar la parte de ingeniería para que resulte transparente.

Te sugiero que pruebes todo el equipo antes de que el cantante llegue al estudio. Haz grabaciones de prueba y comprueba que los auriculares y los sistemas de talk back funcionen perfectamente. También, comprueba que los envíos de monitorización funcionen y estén correctamente configurados. Además, una petición habitual es la reverberación en las cabinas.

Mezclas de auriculares

La mayoría de las grabaciones de voz se realizan con monitorización de auriculares, por lo que es importante que esta alimentación de auriculares sea lo más clara y articulada posible. Asegúrate de que se escucha bien y de que los niveles proporcionados sean óptimos para el vocalista. Un factor muy importante es la forma en que se emitirá la voz, tanto desde el punto de vista técnico como del estado de ánimo, así que haz todo lo posible para garantizar una excelente monitorización de auriculares.

Antes de la sesión, comprueba con el vocalista qué tipo de monitorización le va mejor. A algunos les puede gustar un pequeño altavoz de monitorización para megafonía en el estudio, y otros quizás lleven su propio sistema de "monitorización en el oído".

Female vocalist wearing headphones while recording in the studio. Image: PhotoDune.Female vocalist wearing headphones while recording in the studio. Image: PhotoDune.Female vocalist wearing headphones while recording in the studio. Image: PhotoDune.
Vocalista femenina con auriculares mientras graba en el estudio. Imagen: PhotoDune.

Preamplificadores de micrófono

Un tutorial de grabación de voz no estaría completo sin mencionar los preamplificadores de micrófono. Algunos son de muy bajo costo, como los que se encuentran en las consolas de mezclas estándar, y otros pueden costar miles de dólares. Pero, no cabe duda de que pueden influir en la claridad y el tono de la grabación.

Algunos están diseñados pensando en la fidelidad y la precisión absolutas, y otros están diseñados con circuitos clásicos, válvulas y transformadores para añadir cierto carácter vintage a una grabación. Este aspecto es muy subjetivo, por lo que hay que determinar si un preamplificador aportará algo especial a una grabación o no.

Todo lo anterior es esencial, pero un preamplificador de micrófono, como mínimo, debe tener muy poco ruido y representar la salida del micrófono de forma articulada.

A medida que progreses en tu habilidad de grabación, estarás mejor equipado para escuchar las sutiles diferencias entre la miríada de preamplificadores del mercado de la tecnología musical.


Resumen

Sin duda es totalmente posible realizar una impresionante grabación de voz en tu primera experiencia de grabación, si sigues estas pautas. No es nada del otro mundo si cuentas con el equipo adecuado y realizas buenos preparativos antes de comenzar la tarea.

La mayoría de los procedimientos mencionados pueden realizarse utilizando tu propia voz como guía. Si te organizas bien y te preparas con antelación, la sesión será más fluida.

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