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¿En qué tono debe estar mi canción?

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Spanish (Español) translation by steven (you can also view the original English article)

¿Alguna vez te has preguntado cuál podría ser la mejor clave para tu canción? Desde un punto de vista práctico, obviamente será necesario tener en cuenta el rango vocal de tu cantante. Pero, ¿cuál es la mejor clave para tu guitarrista o bajista? ¿Qué otras consideraciones hay? En este tutorial ayudamos a elegir la clave perfecta.

"La música puede nombrar lo innombrable y comunicar lo incognoscible"

– Leonard Bernstein

Empecemos por el vocalista. Un cantante masculino con una voz de tenor fuerte podría preferir cantar en una tonalidad como G o La mayor, donde la "tesitura" natural o el rango de la melodía a menudo se encuentran por encima de la Do media. Pero es probable que tu cantante favorito disfrute trabajar en un tono más bajo, como D, o incluso C si es un alto. ¡No querrás que su voz suene demasiado alta y fina!

Desde un punto de vista instrumental, tanto las guitarras eléctricas como las acústicas suenan naturalmente bien en tonalidades como E, A y D porque sus afinaciones de cuerdas "encajan" bien con esas tonalidades. Por otro lado, en la clave de D, esa D baja estará fuera del rango para tu bajista de 4 cuerdas, a menos que decidas dejar caer la afinación de la cuerda inferior o comprar una de cinco cuerdas.

Más complejo aún, arreglar tu pieza en ciertas teclas puede significar que el piano o las inversiones de cuerdas que has escrito suenan demasiado llenas y "atascan" toda la mezcla. ¿Los reescribes o mueves toda la pieza a un tono más alto?


¿Estado de ánimo?

¿Hay también una consideración del estado de ánimo? Algunos dicen que las teclas mayores siempre suenan más brillantes y las menores más melancólicas, pero ¿es siempre así? ¿Pueden las teclas principales sonar "oscuras" a veces? ¿Son ciertas claves menores naturalmente más dramáticas que otras?

¿Sabías que "All You Need is Love" se escribió originalmente en sol mayor? ¿Hubiera sido un éxito tan grande si hubiera sido escrito en Eb? ¿La Sonata Moonlight de Beethoven sonaría igual en si menor que en su tono real de do# menor?

Antes de que podamos ver si las claves pueden afectar qué tan brillante, dramática o melancólica sonará tu canción para los demás, necesitaremos ordenar algunos conceptos básicos de teoría musical. En este artículo propongo analizar las escalas, las claves y las firmas de las claves y cómo se relacionan entre sí, y en los dos artículos siguientes llegaremos a la estructura armónica de una canción.


El sistema de escala diatónica

Primero, un poco de conocimiento sobre la historia de la música occidental. Aquí estamos hablando exclusivamente de "música occidental". Hay muchos tipos de música del mundo que no involucran la escala diatónica, como la música árabe que usa escalas no occidentales o la música tradicional india o tailandesa, por ejemplo.

En el siglo XVII, algunas teclas contenían disonancias horribles porque las relaciones de frecuencia entre las notas en cada octava no se habían establecido como idénticas. La "escala de temperamento igual" o "escala de buen temperamento" cambió todo eso. Definió cada semitono como equidistante en frecuencia de su vecino, a través de la octava. Eso significaba que podías tocar en cualquier tono sin miedo a las disonancias.

Bach celebró esto componiendo su hito 48 Preludios y Fugas; 2 escritos en cada tonalidad mayor y menor. La mayoría de los estudiantes de piano se encuentran con esta obra clásica fundamental en algún momento de sus estudios.


Escalas mayores y menores

Como probablemente sepas, hay ocho notas en cualquier escala si cuentas la octava. Pero si incluimos todas las notas intermedias, en realidad hay 12 semitonos o medios tonos.

Entonces, si tomamos la clave de C, en realidad hay tres formas principales de pasar de C bajo a C alto; una escala mayor y dos tipos diferentes de escala menor. Puedes verlos escritos a continuación.

Observa que la escala menor melódica usa diferentes notas que suben y bajan; la sexta y la séptima nota suben y bajan y vuelven a bajar. La escala menor armónica es la misma en ambas direcciones. La tercera nota se vuelve a bajar, pero su característica peculiar es el amplio espacio entre la sexta nota bajada y la séptima elevada.

All scales of CAll scales of CAll scales of C
Todas las escalas de C

Accidentes

Accidentes es la palabra colectiva para el signo agudo, el signo plano y el signo natural. Un sostenido eleva la nota que precede en un semitono, un bemol la baja y un signo natural restaura la nota a su estado original nuevamente.

Todas las notas negras de un teclado se denominan sostenidos o bemoles, según la escala en la que te encuentres. Por lo tanto, mi mayor tiene cuatro notas negras en su escala; F#, G#, C# y D#. Y si bemol mayor tiene dos bemoles; Bb y Eb.

Técnicamente, cualquier nota, blanca o negra, puede ser aguda o plana en relación con su vecina. Entonces, la tecla de F# mayor tiene seis sostenidos, incluido E#, que se toca como un F, aunque es una nota blanca.

F# major scaleF# major scaleF# major scale
F# escala mayor

Ten en cuenta que D# y Eb se refieren a la misma nota negra en el teclado en cualquier octava. Pero antes de la invención de la balanza templada, este no necesariamente habría sido el caso. El sistema de escalas diatónicas igualmente distanciadas es una especie de compromiso armónico, pero al menos significa que el piano de siete octavas no tiene que ser muchas veces más largo de lo que nuestros brazos podrían alcanzar.


Firmas clave

Entonces, ¿qué son exactamente las firmas clave? Son solo un medio de taquigrafía que puedes utilizar al principio de tu pieza junto al signo de clave.

Por ejemplo, si estás en la clave de G, sabrás que probablemente cada F que encuentres se afilará en un F#; Entonces, ¿por qué no crear una taquigrafía que te diga eso al principio de una pieza? Entonces no tendrás que escribir el signo agudo cada vez que haya una F.

Como hemos visto, algunas teclas tienen muchas; Db tiene cinco bemoles y B tiene cinco sostenidos. Como cualquier estudiante de música te dirá, hay muchas notas que debes recordar cambiar si estás tratando de tocar una pieza de lectura a primera vista en un examen.

Aquí hay una lista de todas las firmas clave. Ten en cuenta que cada uno puede referirse a una escala mayor o menor, que en realidad se conoce como su relativa menor.

All key signaturesAll key signaturesAll key signatures
Todas las firmas clave

Entonces, ¿cómo suenan?

A menudo se ha dicho que las teclas principales tienden a sonar felices y con un estado de ánimo positivo, pero algunos afirman que ciertas teclas importantes como Db o Ab pueden sonar "más oscuras" que las teclas principales basadas en notas blancas en el teclado. Se han expresado muchas opiniones sobre esto a lo largo de los siglos.

Aquí hay una lista de lo que han dicho algunos. ¡Mira si estás de acuerdo!

Key descriptionsKey descriptionsKey descriptions

La asociación del estado de ánimo con ciertas claves es un área muy subjetiva, por lo que no me sorprenderá demasiado si no estás de acuerdo con algo de la tabla anterior. Para mí, una vez que se han tenido en cuenta las consideraciones prácticas del instrumento y el rango vocal, a veces puede ser un factor adicional a tener en cuenta.

Por ejemplo, si tu pieza está en un tono mayor pero tiene un estado de ánimo más relajante y que invita a la reflexión, podría beneficiarse si se cambiara a un tono más bajo, especialmente si el tono de tu cantante suena "más oscuro" como resultado.

La canción "Moon River" de Breakfast at Tiffany's es un gran ejemplo de esto:

Las escalas menores pueden proporcionar claramente un amplio margen para el drama y el patetismo emocional. No se me ocurre mejor ejemplo que el tema de la película "La lista de Schindler", interpretado por Itzhak Perlman, reconocido como uno de los mejores violinistas de su generación.

Ten en cuenta el patetismo de los intervalos descendentes de la melodía a medida que las armonías funcionan a través de varias tonalidades relacionadas para encontrar su camino infaliblemente hacia la tonalidad inicial de re menor:

Clip de YouTube con el tema de la "Lista de Schindler"

Conclusión

Este artículo es el primero de varios, en los que pretendo profundizar en toda el área de la teoría musical y cómo podemos utilizarla para escribir canciones realmente geniales. A continuación, planeo echar un vistazo a toda el área de la armonía en dos artículos separados.

¿Cómo se derivan los principales acordes "primarios" de I, IV y V de las tonalidades mayores y menores? Veremos cómo se relacionan entre sí y cómo se pueden usar otros acordes secundarios para ayudarlos a producir un marco armónico que tiene el potencial de apoyar y mejorar esas grandes melodías que queremos escribir.

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